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Couche-tard ou lève-tôt : des causes biologiques au coeur de nos cellules

.. Chez certains, l'horloge avance, chez d'autres, elle retarde et l'organisme remet régulièrement les pendules à l'heure en se référant aux variations de lumière mais aussi, chez l'homme, aux habitudes de vie.  [...] Ces variations individuelles sont d'ordre génétique et on pensait jusque-là qu'elles s'expliquaient par le retard ou l'avance de notre horloge, ce que l'on appelle la période, d'un peu plus ou d'un peu moins de 24 heures selon les personnes.  [...]

Des horloges rythment la fabrication de l'embryon

Pour construire ses ailes, l'embryon de poule utilise une horloge génétique afin de lire et relire un même gène de façon répétitive, organisant ainsi des cycles de production calés à quelques minutes près. Un travail orchestré de main de maître.  [...] La découverte d'un phénomène semblable chez les vertébrés date de dix ans. Au CNRS, Olivier Pourquié et Isabel Palmeirim (une jeune chercheuse qui vient alors de passer son doctorat à Paris VI) découvrent la première horloge génétique chez un vertébré, la poule.  [...]

Comment la protéine Clock rythme notre biologie

Les derniers résultats de l'équipe de Paolo Sassone-Corsi de l'Institut de génétique et biologie moléculaire et cellulaire (1), publiés dans Cell le 5 mai 2006, montrent que la protéine Clock, élément central du contrôle de l'horloge circadienne, possède une activité enzymatique qui modifie le compactage de l'ADN et donc l'accessibilité des gènes.  [...] L'équipe de Paolo Sassone-Corsi vient de montrer que la protéine Clock possède également une activité enzymatique qui peut modifier le degré de compaction de l' ADN au sein de la cellule et de ce fait l'accessibilité des gènes et leur expression (2). Clock induit ainsi un remodelage de l'ADN au niveau des gènes contrôlés par l'horloge circadienne et régule leur expression.  [...]

Horloge biologique : enfin un test simple pour savoir si elle est déréglée

Cette horloge biologique régule les fonctions primordiales du corps, du sommeil au système immunitaire en passant par la température du corps ou la faim. De nombreux travaux ont établi le lien entre son dérèglement et certaines maladies, à commencer par les maladies du coeur, le diabète ou la maladie d'Alzheimer.  [...] Actuellement, pour déterminer si l' horloge interne se dérègle, les scientifiques prélèvent du sang toutes les heures. Ils observent ainsi l'activité génétique des cellules au fil de la journée. Cela permet de montrer qu'un individu est décalé, par exemple, de deux heures par rapport à l'heure affichée par nos montres.  [...]

Diabète : la gardienne de l'horloge biologique pointée du doigt

Des mutations sur le gène du récepteur de la mélatonine, l'hormone garante de l'horloge biologique, multiplient par sept le risque de développer un diabète de type 2. Cette découverte de chercheurs du CNRS et de l'Inserm pourrait déboucher sur de nouvelles thérapies.  [...] Au-dessus de 1,2 gramme de sucre par litre de sang, un individu est en hyperglycémie. C'est ce qui arrive aux personnes atteintes du diabète de type 2, obligées de prendre un traitement à base d'insuline pour atteindre des taux non pathologiques. Cette affection a de multiples origines, notamment génétique, y compris des mutations au niveau du gène codant pour le récepteur à la mélatonine, l'hormone régulatrice de l'horloge biologique. Inserm.  [...]

Un test qui pourrait prédire votre espérance de vie

Pour mettre au point son horloge biologique, Steve Horvath s'est appuyé sur une partie spécifique de l' épigénétique appelée méthylation. Lorsque les cytosines (une des lettres de l' ADN ) sont associées à une guanine (que l'on appelle aussi sites CpG), elles peuvent perdre ou gagner des groupes méthyles (CH3), ce qui entraîne une modification de l'architecture de la fibre chromatine et modifie l'accès de certaines protéines aux gènes, empêchant leur activité.  [...] En évaluant les facteurs de risque, il a sans surprise découvert qu'une alimentation riche en poisson, fruits et légumes a tendance à diminuer l'âge épigénétique ou que les gros fumeurs possèdent un certain type de groupes méthyle indiquant une horloge biologique plus avancée.  [...]

Horloge biologique : comment une rupture du rythme circadien favorise des maladies

Dans un communiqué de l'université de Californie du Sud, Steve Kay, professeur de neurologie, rappelle que les études épidémiologiques révèlent en permanence de plus en plus de liens entre les modes de vie modernes et notre horloge biologique interne. Lorsque ces deux entrent en conflit, des maladies telles que l' obésité et le cancer du sein peuvent en résulter.  [...] Ces travaux, parus dans la revue PNAS, peuvent expliquer en partie pourquoi certaines maladies sont plus fréquentes chez des personnes qui n'ont pas un sommeil régulier, comme les travailleurs de nuit. En effet, au cours de la longue histoire des hominidés, l'évolution n'a pas fait de nous des humains déjà adaptés au travail décalé, aux lumières artificielles la nuit ou au jetlag, autant de facteurs qui perturbent notre horloge interne.  [...]

L'horloge biologique de bébé se règle sur l'alimentation de maman

Une équipe de l'Inra a montré que le réglage de l'horloge biologique s'effectue peu avant et peu après la naissance. L'alimentation de la mère en fin de grossesse et pendant l'allaitement jouerait un rôle primordial.  [...] Ainsi, à l'inverse, une mauvaise alimentation de la mère aurait donc la capacité de dérégler le rythme circadien de l'enfant. Les mécanismes précis qui mènent à cette dérégulation restent confus, précisent toutefois les chercheurs. Ce qui est sûr, c'est que l'horloge biologique joue un rôle primordial pour notre santé.  [...]

Le mystère du décalage horaire ? un peu ? élucidé

Notre organisme, tout comme de nombreux autres, est réglé comme une horloge en fonction de la luminosité et de l'alternance entre le jour et la nuit. La journée est consacrée à des activités diverses et variées alors que la nuit est plutôt vouée au sommeil.  [...] Les souris subissent aussi les effets du décalage horaire. Les chercheurs ont utilisé ces rongeurs pour examiner l'expression génétique des cellules du SCN après une impulsion lumineuse qui suivait plusieurs heures passées dans la pénombre. Ils ont identifié une centaine de gènes s'activant en réponse à la lumière, dont l'un code pour une protéine appelée SIK1 (pour Salt Inducible Kinase 1 ).  [...]

Cancer du sein : les femmes travaillant de nuit sont plus exposées

Des travaux menés en 2007 par le Centre international de recherche sur le cancer ( Circ ) montraient par exemple que le travail de nuit déréglait l' horloge biologique et qu'il était probablement cancérigène. Une étude pilotée par la Société danoise contre le cancer vient de publier dans Occupational and Environmental Medicine un nouvel article scientifique qui va dans ce sens.  [...] Pour éclaircir davantage la situation, le Royaume-Uni vont mener une étude afin de déterminer le dérèglement de l' horloge biologique par le travail et le mode de vie. Mais les résultats ne seront pas disponibles avant 2015.  [...]