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Le sexe des bébés serait déterminé par un virus

Chez les mammifères, y compris l'être humain, le sexe pourrait être déterminé par une simple modification d'un virus fossile incrusté dans l'un des chromosomes sexuels. En fonction de l'expression ou du silence de l'invité viral, l'avantage serait donné au genre féminin ou masculin.  [...] La nouvelle étude apporte une autre idée. un virus influencerait le devenir du chromosome X au cours de la fécondation des mammifères, du moins chez la souris (rappelons que la femelle présente des chromosomes XX et le mâle des chromosomes XY). Plus précisément, au stade embryonnaire précoce, un mécanisme épigénétique (c'est-à-dire induit par l'environnement au sens large) empêcherait l'expression des gènes du virus intégré au chromosome X, ce qui, in fine, déterminerait le sexe du bébé.  [...]

Génome humain : du nouveau sur le chromosome X

Comme chacun sait, alors que l'homme possède un chromosome X et un chromosome Y, le génome de la femme contient deux chromosomes X. Il a été admis pendant longtemps que les différences entre mâles et femelles étaient dues à l'expression des gènes du chromosome Y.  [...] Ainsi, 25% des protéines codées par les gènes du chromosome X proviennent des 2 exemplaires de ce chromosome. Cela éclaire d'un jour nouveau l'origine des variations entre homme et femme. Elles ne sont pas uniquement dues aux gènes du chromosome Y, mais aussi à l'expression de deux copies d'une partie de ceux de la paire de chromosomes X, dont l'un est d'origine maternelle et l'autre paternelle.  [...]

Biologie synthétique : une mémoire réinscriptible encodée dans l'ADN

Les bactériophages sont des virus qui infectent les bactéries et intègrent leur ADN dans celui de leur hôte. Ils disposent donc des enzymes nécessaires pour insérer leur génome dans le chromosome bactérien. Les chercheurs ont profité de ces propriétés. Anna Tanczos, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Dans cette expérience, un brin d'ADN possède à chacune de ses extrémités des séquences nucléotidiques particulières, reconnues par des enzymes appelées recombinases, issues d'un bactériophage, un virus qui comme son nom l'indique infecte des bactéries. Ces recombinases clivent l' ADN, le retourne et le replace à l'envers sur le chromosome.  [...]

Inactivation du chromosome X, un mystère révélé

Le chromosome masculin étant bien plus petit que son homologue féminin (150 millions de paires de bases pour le X et seulement 57 millions pour le Y), il code donc pour un nombre moindre de gènes. Les femmes posséderaient donc une double ration de gènes portés par les chromosomes X s'il n'existait pas un mécanisme biologique naturel capable d'équilibrer l'expression des gènes sexuels chez les deux sexes.  [...] Au départ tout va très vite. les mouvements sont courts et rapides. Puis vient une période plus longue où les deux chromosomes sont comme liés l'un à l'autre, selon les résultats parus dans la revue Cell. Cette interaction entraîne une diminution de l'expression de Tsix par l'un des deux chromosomes, ce qui permet à Xist d'être plus abondamment exprimé par ce même chromosome. Celui-ci fera donc l'objet de l'inactivation.  [...]

Trisomie : la troisième copie du chromosome 21 réduite au silence

La trisomie 21 se caractérise par la présence anormale d'un troisième chromosome 21, alors qu'une personne est censée avoir chaque chromosome en seulement deux exemplaires. Mais grâce au gène Xist, des chercheurs sont parvenus in vitro à éteindre l'expression des gènes dans cet ADN en trop. Lesliemiperry, Flickr, cc by nd 2.0.  [...] Le long brin d'ARN viendrait recouvrir des régions clés de la troisième copie du chromosome 21, empêchant les facteurs de transcription de lire les séquences des gènes, et donc empêchant leur expression. Il suffit donc d'insérer un seul gène pour éteindre, par épigénétique, un chromosome tout entier. Cela n'avait jamais été réalisé.  [...]

La longévité transmise aux descendants !

Celle-ci est sous le contrôle de quelques gènes. Il est possible de jouer sur l'expression de ces gènes en attachant ou en retirant des marques chimiques sur les segments d'ADN concernés et sur les histones (des protéines autour desquelles l'ADN s'enroule donnant sa forme caractéristique au chromosome ).  [...] Le but des recherches sur C. elegans est d'une part de mieux connaître les mécanismes de l'expression des gènes impliqués, notamment, dans le vieillissement et l' apoptose, mais ensuite, il est intéressant de déterminer si ces mécanismes sont similaires chez les autres animaux et notamment chez les mammifères.  [...]

Maladie de Hirschsprung

Dans cet article, l'équipe de recherche franco-américaine dirigée par Stanislas LYONNET et Aravinda CHAKRAVARTI, a mis en évidence l'implication de 3 gènes situés sur les chromosomes 3, 10 et 19, dans la forme la plus commune de cette maladie.  [...] Le rôle joué par le gène RET, porté par le chromosome 10, avait déjà été mis en évidence en 1994 par l'équipe de Stanislas Lyonnet. Mais l'implication de ce gène ne suffisait pas à expliquer à elle seule, la survenue des cas sporadiques de cette affection (80% des malades sont des cas isolés) et de la grande variabilité d'expression au sein d'une même famille.  [...]

SIDA : état d'urgence

Une fois entrée, la capside se désagrège libérant l'ARN, qui va alors être transformé en ADN double brin par la réverse-transcriptase (il n'est d'ailleurs pas impossible que ce cycle débute avant même l'entrée dans la cellule). Cet ADN pourra alors s'intégrer dans un chromosome à l'aide de l'intégrase apportée par le virus.  [...] Il est possible d'isoler le virus à partir de nombreux fluides biologiques Le sang, le sperme, les sécrétions vaginales, le lait maternel, les larmes, les urines, la salive. Cependant c'est un virus fragile et les principales voies de contaminations possibles sont les relations sexuelles (hétérosexuelles et homosexuelles ), la voie veineuse (toxicomanie, transfusion sanguine.  [...]

Sidaction 2004 : Le Virus, les traitements disponibles et ceux testés [3/3]

Une fois entrée, la capside se désagrège libérant l'ARN, qui va alors être transformé en ADN double brin par la transcriptase inverse (il n'est d'ailleurs pas impossible que ce cycle débute avant même l'entrée dans la cellule). Cet ADN pourra alors s'intégrer dans un chromosome à l'aide de l'intégrase apportée par le virus.  [...] Les chercheurs espèrent aussi pouvoir mettre au point un vaccin thérapeutique, qui permettrait de soigner les malades et non pas uniquement de protéger les personnes non infectées. La grande variabilité des protéines du virus constitue un des obstacles majeurs pour l'obtention d'un vaccin efficace.  [...]

Nouvelle stratégie pour la thérapie génique

La thérapie génique a pour but de remplacer un gène défectueux par une copie fonctionnelle dans le chromosome des patients. Les méthodes d'insertions actuelles utilisent des systèmes viraux pour transférer le gène d'intérêt dans le chromosome. Mais l'insertion du gène par le virus s'effectue de manière aléatoire dans le génome, ce qui représente un risque important de complications secondaires.  [...] Démontrant ainsi que l'intégrase avait bien permis l'intégration et l'expression du transgène dans les chromosomes de la souris.  [...]