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Du noir au blanc, ou comment changer la couleur du pelage de souris

Chez les souris auxquelles les chercheurs ont supprimé seulement l'expression de B-Raf ou seulement l'expression de C-Raf dans la lignée de cellules donnant naissance aux mélanocytes, on n'observe pas de changement de pigmentation.  [...] Pour Alain Eychène, responsable de l'équipe de cette étude, ces observations traduisent un défaut dans le renouvellement des mélanocytes. Puisque la couleur noire est présente à la naissance, les cellules pigmentaires existent bien. En revanche, le blanchiment progressif du pelage en l'absence de B-Raf et C-Raf dans cette lignée cellulaire prouve que ces deux protéines sont nécessaires au renouvellement des mélanocytes.  [...]

Meis1, un gène de croissance pour un coeur tout neuf ?

Cette expérience leur a permis de mettre le doigt sur le gène Meis1, déjà connu pour jouer un rôle important dans le développement cardiaque. Leurs résultats montrent que l'expression de ce gène augmente considérablement après la naissance, dès que les cellules du coeur arrêtent leur division.  [...] Cette découverte met en évidence son rôle central dans le contrôle du développement des cellules du coeur. Le gène Meis1 code pour un facteur de transcription qui agit comme un programme informatique, pouvant réguler la fonction de nombreux gènes impliqués dans la division cellulaire, explique Hesham Sadek, principal auteur de ces travaux.  [...]

Le gène Notch, nouvel acteur de notre intestin !

Ces dernières relativement indifférenciées, et donc sans fonction propre, constituent une première étape entre les cellules souches et les cellules spécialisées. Elles donnent naissance aux quatre types de cellules présentes dans l'intestin. Les cellules progénitrices engendrent des cellules qui remontent le long des villosités et acquièrent progressivement leur fonction de digestion.  [...] Le modèle mis au point par les équipes de Spyros Artavanis-Tsakonas et Daniel Louvard devrait permettre d'étudier plus précisément l'implication des cellules progénitrices et des cellules souches dans le développement des cancers colo-rectaux. Compte tenu de la rapidité de renouvellement du tissu intestinal (3 à 5 jours), les altérations survenant dans les cellules déjà différenciées des villosités ont peu de chance de donner naissance à des cellules tumorales.  [...]

Les premiers singes chimériques sont nés !

Cette illustration démontre les possibilités et les impossibilités de la reproduction in vitro chez les macaques. Le schéma du haut montre qu'une injection de cellules souches embryonnaires (ESC) en dehors des cellules embryonnaires en développement ne conduit à aucune naissance.  [...] Au milieu, on constate que l'injection de cellules du blastocystes (ICM) dans un autre blastocyste ne peut aboutir à une naissance que si elles comportent les cellules périphériques. Enfin, la partie du bas résume l'expérience réalisée. des cellules prélevées lors du stade 4 cellules et collées les unes aux autres aboutissent à la naissance d'une chimère lorsqu'on les injecte dans un blastocyste avec des cellules périphériques. Tachibana et al.  [...]

Des cellules souches aux cellules germinales

Ces super-cellules, connues pour leur capacité à donner naissance à de nombreux types de cellules différenciées, n'avaient encore jamais permis d'obtenir des cellules germinales.  [...] L'annonce de cette première est donc d'importance. Pour la réaliser, Karin Hübner, de l'Université de Pennsylvanie, et ses collègues ont progressivement sélectionné certaines cellules souches parmi toute une population en fonction de marqueurs génétiques fluorescents signalant un potentiel à devenir des ovocytes.  [...]

La recombinaison des chromosomes : un jeu de l'amour et du hasard sous contrôle ?

Un long usage de la photographie et de la photocopieuse, nous a habitués aux copies conformes en matière de reproduction. Dans la nature, cela arrive aussi, notamment quand une cellule se divise pour se multiplier. Grâce à un processus appelé mitose, elle donne naissance à deux cellules-filles identiques à la mère et entre elles.  [...] Vient ensuite la deuxième division méiotique qui donne naissance à 4 cellules-filles haploïdes par séparation des chromatides (voir schéma page d'illustrations).  [...]

Leucémie aiguë lymphoblastique : l'espoir de mieux combattre la récidive

C'est la découverte-clé de notre travail, commente Charles Mullighan. Les cellules donnant naissance aux cellules de rechute sont sélectionnées au cours du traitement et réapparaissent ensuite comme une base solide de la rechute. Ces conclusions viennent d'être publiées dans Science du 28 novembre 2008.  [...] Les auteurs proposent une nouvelle hypothèse décrivant le développement de la leucémie. une cellule ancestrale donnerait naissance à deux types cellulaires, un groupe de cellules induisant la leucémie initiale et un autre groupe, quantitativement moins important, qui émergerait ensuite lors de la rechute, entraînant plus souvent une issue fatale.  [...]

Fukushima : les cellules souches des travailleurs du nucléaire seront-elles stockées ?

Les ouvriers de la centrale nucléaire de Fukushima sont exposés quotidiennement au risque d'irradiation. Des cancérologues japonais ont alors proposé de prélever les cellules souches de chacun des ouvriers afin de pouvoir réaliser, si nécessaire, des greffes de moelle osseuse pour les guérir des conséquences d'une forte exposition.  [...] Car ce sont les cellules en division qui sont en général le plus vulnérables aux fortes radiations (supérieures à 2 grays ), comme les cellules hématopoïétiques (les cellules souches contenues dans la moelle osseuse et qui donnent naissance à toutes les cellules sanguines).  [...]

DMLA : deux patients recouvrent la vue grâce à des cellules souches

Cette couche protectrice a ainsi pu empêcher la progression de la dégénérescence des cellules de la rétine qui permettent la vision.  [...] Pour parvenir à la réussite de cette expérience, les chercheurs ont dû convertir des cellules adultes de peau humaine en cellules souches pluripotentes induites (fabriquées en laboratoire depuis des cellules humaines adultes). Cette technique utilise des cellules matures qui permettent de donner naissance à tous types de cellules dans l'organisme.  [...]

Le stress vécu pendant l'enfance modifie le cerveau

D'après l'article publié dans The Journal of Neurosciences, l'analyse de l'expression des gènes chez ces ratons a montré que le gène GAD1 est éteint chez ceux ayant manqué d'affection. Ce gène étant nécessaire à la synthèse du neurotransmetteur GABA, le niveau de celui-ci est probablement affecté.  [...] Bien que le manque affectif n'ait duré que quelque temps après la naissance, les modifications d'expression du gène GAD1 se conservent jusqu'à l'âge adulte, affectant le fonctionnement du cerveau à long terme. Il s'agit de la première mise en évidence d'un lien entre le manque d'affection maternelle et la variation de l'expression d'un gène connu pour être lié à des maladies humaines majeures.  [...]