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Les pithovirus, vieux de 30.000 ans, bousculent nos idées sur le vivant

À l'époque de la découverte des mégavirus ou des mimivirus, nous avions émis une hypothèse simple qui expliquait qu'ils venaient du monde cellulaire et qu'ils avaient évolué par perte de gènes, comme le font tous les parasites. Mais celle-ci n'est plus du tout compatible avec pandoravirus et pithovirus, qui portent des gènes complètement inconnus, sans lien avec le monde cellulaire.  [...] Ces formes de vie non conventionnelles auraient perdu la compétition évolutive contre les cellules à l'origine de la vie telle qu'on la connaît aujourd'hui. Le seul recours de ces êtres vaincus aurait été de devenir des parasites obligatoires des cellules dominantes.  [...]

Tops 2011 : la santé se frotte au Megavirus

Il est encore plus grand que Mimivirus, il contient davantage de gènes et il est doté d'un équipement génétique qui n'était jusque-là connu que chez les êtres cellulaires mais aussi chez Mimivirus. Conclusion. il faut regarder d'un autre oeil les virus, et les voir comme des parasites dont les ancêtres seraient.  [...] .. des cellules. Jean-Michel Claverie, l'un des auteurs de l'équipe française, nous commente cette découverte, tout juste publiée. Collaborateurs de la mission Tara, ces biologistes vont à la pêche.  [...]

La théorie de la mitochondrie parasite refait surface

Des chercheurs apportent des arguments qui pourraient nous faire revoir l'origine des mitochondries dans les cellules eucaryotes. Selon eux, elles auraient pu être des parasites plutôt que des proies. Faut-il pour autant réécrire les livres de biologie.  [...] Ils en concluent donc que l'ensemble des bactéries de la famille des Rickettsiales possédaient probablement un flagelle dont elles ont perdu toute trace, à l'exception de Midichloria. Si cette mitochondrie originelle était effectivement dotée de ce cil propulseur, elle aurait pu parasiter la cellule eucaryote primitive, au lieu de se faire ingérer.  [...]

Paludisme et toxoplasmose : l'espoir d'un remède

Image microscopique d'une cellule humaine infectée par Toxoplasma gondii avec la formation d'une rosette de 8 parasites. Crédit CNRS/Inserm.  [...] Responsables du paludisme (ou malaria) et de la toxoplasmose, les parasites Toxoplasma et Plasmodium sont des apicomplexés (ou sporozoaires). Ces petits êtres unicellulaires, tous parasites d'animaux, sont caractérisés par un cycle de vie particulièrement complexe qui alterne entre prolifération intense et différenciation et s'effectue souvent chez plusieurs hôtes.  [...]

Découverte d'une fonction essentielle à la réponse immunitaire

Le système immunitaire des vertébrés est constitué de différentes populations cellulaires chargées de détecter puis de neutraliser des éléments pathogènes présents dans l'organisme. virus, bactéries, parasites, mais aussi cellules cancéreuses. Agents irremplaçables de ce système, les cellules dendritiques surveillent continuellement l' intégrité des tissus périphériques à la rencontre de pathogènes qu'elles peuvent absorber.  [...] Nulle trace, en revanche, de ligands connus de la neuropiline, dans ces cellules. D'où la question fondamentale. la neuropiline des cellules dendritiques se couplerait-elle directement avec celle des cellules T pour déclencher la réponse immunitaire primaire Par des expériences de blocage de la neuropiline-1 ou d'expression de cette protéine dans des cellules qui ne la produisent pas normalement, les chercheurs français ont montré que cette interaction neuropiline 1/neuropiline 1 est nécessaire à l'interaction entre les cellules dendritiques et les lymphocytes T.  [...]

Paludisme : le parasite étudié in vivo pour la première fois

En greffant des cellules humaines chez des souris, des équipes françaises ont pu, pour la toute première fois, étudier in vivo deux agents du paludisme, les parasites Plasmodium falciparum et P. ovale. De quoi, enfin, mieux comprendre leur cycle biologique.  [...] L'étude de la biologie de ces parasites a été limitée en raison de leur spécificité pour leur hôte humain, restreignant les études à des cultures de cellules humaines infectées, qui ne reproduisent que partiellement la biologie de la cellule et du parasite, ou bien à des études très restreintes in vivo chez certains singes.  [...]

Le BCG protégerait-il de la sclérose en plaques ?

Au bout de six mois déjà, les participants ayant reçu le BCG manifestaient moins de lésions caractéristiques de la SEP. en moyenne 3 contre plus de 7 pour le groupe contrôle. Finalement, 42 % des sujets vaccinés ont développé la maladie 5 ans plus tard. Contre 70 % pour leurs homologues traités au placébo.   [...] Il a précédemment été montré que l' infestation par des vers parasites contribuait à atténuer les symptômes de la SEP, parce que ces corps étrangers entraîneraient, selon l'hypothèse des chercheurs, les cellules immunitaires à mieux distinguer le soi du non-soi et à arrêter de dégrader la gaine de myéline.  [...]

Paludisme : l'OMS s'inquiète du manque de moyens engagés

Le Plasmodium falciparum, l'une des espèces de parasites qui induisent le paludisme, est le plus mortel de son genre. Il infecte les cellules du foie et les globules rouges et peut persister toute une vie s'il n'est pas efficacement éradiqué. Hilary Hurd, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Le paludisme est une maladie parasitaire due au protozoaire Plasmodium, transmis par les piqûres de moustiques du genre Anopheles, comme celui à l'image. Hugh Sturrock, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

L'amibe : un lieu de rencontre pour les bactéries intracellulaires

De nombreuses bactéries vivent au contact des cellules d'animaux. Certaines, intracellulaires strictes, ne peuvent pas se multiplier en dehors des cellules qu'elles parasitent et sont responsables de maladies humaines, comme Chlamydia trachomatis pour les infections génitales, ou Rickettsia prowazekii qui cause le typhus épidémique.  [...] Les niches écologiques connues pour les Rickettsies sont des cellules d'animaux supérieurs, comme celles des mammifères, ou celles de différents arthropodes comme les tiques, poux et puces. Il est donc peu probable que les Rickettsies contemporaines, isolées au sein de leur cellule hôte, aient souvent l'opportunité de rencontrer les parasites d' amibes (qui vivent dans l'eau).  [...]

Les virus sont-ils des organismes vivants ?

Certes les virus sont quasiment inertes à l'extérieur des cellules et ne peuvent se multiplier qu'une fois dans le milieu intracellulaire. Mais ce statut de parasite absolu doit-il pour autant les exclure de la classification des organismes vivants De nombreuses espèces de parasites (les larves de schistosomes par exemple) ne peuvent survivre longtemps à l'extérieur d'un hôte adéquat.  [...] Autre caractéristique importante du vivant, la capacité à se reproduire. Pour se multiplier, les virus adoptent une technique tout à fait particulière et d'une efficacité redoutable. Malgré un nombre très réduit de gènes (sept seulement pour le terrible virus Ebola), ils réussissent à détourner à leur profit toute la machinerie cellulaire.  [...]