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Lumière sur le cancer de la peau

Le premier phénomène mis en évidence par l'équipe de Dimitra Markovitsi concerne le comportement des bases d'ADN vis-à-vis de la lumière. Jusqu'ici, on considérait qu'un photon était absorbé par une seule base d'ADN. Grâce à leurs études en spectroscopie optique et à l'utilisation du laser femtoseconde (4) (impulsion ultraviolette ultracourte), Dimitra Markovitsi et ses collègues ont montré qu'un unique photon était en fait absorbé simultanément par tout un ensemble de bases.  [...] , souligne la responsable du projet. L'équipe a également montré qu'il s'écoulait 4 millisecondes entre l'absorption d'un photon et la production d'une lésion bien précise. C'est la première fois que des chercheurs obtiennent une indication sur l'échelle de temps des photoréactions au niveau de l'ADN.  [...]

Une crème solaire à base d'ADN de sperme de saumon !

Scientific Reports, ils décrivent le film qu'ils ont mis au point. Celui-ci est composé d'un mélange d' ADN de sperme de saumon, d'eau et d'éthanol, créant un matériau cristallin et transparent. Les chercheurs ont voulu savoir comment l'exposition à la lumière UV modifiait les propriétés de ces films d'ADN.  [...] La spectrophotométrie a révélé que des films d'ADN avec une densité de surface allant jusqu'à 0,031 mg/mm 2 réduisaient la transmittance de la lumière UVC et UVB jusqu'à 90 % et celle des UVA jusqu'à 20 %. La transmittance décrit le rapport entre le flux lumineux transmis et le flux lumineux incident.  [...]

Microscopie à force atomique : les membranes cellulaires se réorganisent

Ces protéines extrêmement nombreuses ne fonctionnent généralement pas de manière isolée mais en s'associant entre elles pour former des supercomplexes protéiques. L'un des plus connus à ce jour est celui assurant la transformation de l' énergie lumineuse en ATP2 chez des bactéries photosynthétiques, comme Rhodospirillum photometricum (voir dernier paragraphe).   [...] Lorsque l'intensité lumineuse est faible, la proportion de collecteurs de lumière est plus importante. Pour gérer l'ensemble de cette lumière récoltée, les centres réactionnels s'agencent entre-eux de manière à éviter de trop grandes pertes. en effet si une trop grande quantité de lumière est perdue, elle peut entraîner la formation de radicaux nuisant à l' ADN et aux protéines et à terme endommager la bactérie.  [...]

Bronzer sans UV pour se protéger des cancers de la peau

Le bronzage est le résultat de l'activation d'une voie métabolique complexe initiée par les rayons ultraviolets. Jusqu'à maintenant, les chercheurs pensaient que la lumière ultraviolette dégradait l' ADN des mélanocytes qui, en réponse, synthétisaient un pigment appelé mélanine.  [...] Dans une nouvelle étude, l'équipe de Dr David Fisher du Dana Farber Institute de Boston démontre que les rayons ultraviolets touchent également les kératinocytes, cellules les plus abondantes de la peau. En réponse à la lumière, ces cellules endommagées synthétisent l' hormone MSH (Melanocyte-stimulating hormone), qui va se fixer sur les récepteurs MC1R des mélanocytes et activer la production de mélanine pour assombrir la peau.  [...]

Une Led miniature pour soigner les maladies du cerveau

Une équipe américaine a mis au point une sonde lumineuse minuscule, facilement implantable dans le cerveau et contrôlable à distance. Elle pourrait être utilisée pour contrôler les fonctions cérébrales avec de la lumière et soigner des pathologies nerveuses.  [...] L'une des dernières en date est l' optogénétique, consistant à contrôler les neurones pour guérir les maladies du système nerveux avec la lumière. Cet axe de recherche prometteur est exploré par l'équipe de Michael Bruchas à l'université Washington de Saint-Louis (États-Unis).  [...]

Une nouvelle étude lève le voile sur la photosynthèse

Le professeur Hunter a expliqué comment l'équipe chargée du projet avait utilisé le microscope à force atomique, qui sent la forme des molécules et les convertit ensuite en images pour illustrer le système au sein d'une membrane cellulaire. Nous avons découvert comment la nature capte la lumière pour le processus de photosynthèse, a-t-il déclaré.  [...] Nous avons découvert que la structure des complexes LH2 a une forme d'antenne, et lorsque la lumière se fait rare, ils coopèrent en s'assemblant, ce qui leur permet d'exploiter au mieux le peu de lumière disponible, a expliqué le professeur Hunter. Chaque complexe LH1 est relié à son propre centre réactionnel, et l'équipe pense que si un LH1 capte de la lumière alors que son centre réactionnel est occupé, il continuera à passer l'énergie aux complexes LH1 voisins, jusqu'à ce qu'ils trouvent un centre réactionnel libre.  [...]

La pollution atmosphérique pourrait boucher les artères

Une équipe américaine de l'université du Michigan s'est intéressée à l'effet de la contamination aérienne sur la circulation sanguine. Cette étude, publiée dans la revue Plos Biology, met en lumière un lien entre la pollution atmosphérique et le risque d' athérosclérose.  [...] L'athérosclérose se caractérise par le dépôt de lipides dans les artères. Elle peut conduire à la formation de caillots sanguins et à des accidents cardiovasculaires. L'étude montre que la pollution de l'air est un facteur de risque. Adapté de Icewalker cs, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0.   [...]

Police scientifique : déterminer l'âge du criminel grâce à son sang ?

L'étude d'un génome entier ne peut pas permettre au scientifique de déterminer la taille, le poids ou la forme du nez de la personne à qui appartient l'ADN séquencé.  [...] L'ADN peut être analysé sur des gels après électrophorèse et coloration, donnant des bandes visibles sous lumière ultra-violette. Mnolf, Wikimedia, CC by-sa 3.0.  [...]

Séquençage haut débit d'E. coli : vers une médecine personnalisée

Moins de trois jours ont suffi aux équipes de la plateforme de Transcriptomique et Génomique Appliquée de l' institut Pasteur de Lille et de l'équipe R&D génomique de Gènes Diffusion pour séquencer le génome complet de la souche O157 d' E. coli. C'est dix fois plus rapide qu'avec une méthode classique.  [...] Sa spécificité est qu'il ne fait pas appel à la lumière, comme les autres séquenceurs haut débit qui se basent sur des marqueurs fluorescents. Celui-là mesure en temps réel les ions hydrogène H + libérés lors de l' élongation du brin d' ADN. La différence de pH ainsi créée permet l'identification des bases nucléotidiques composant les fragments d' ADN analysés.  [...]

Une nouvelle substance améliore la détection du cancer de la vessie

Appliquée sur les parois de la vessie, l'hexaminolévulinate (HAL), est absorbée par les cellules cancéreuses, qui la métabolisent en un composé fluorescent. Après environ 30 minutes, le médecin peut examiner l'intérieur de la vessie avec un cystoscope équipé d'une lumière bleue.  [...] À l'aide d'un filtre placé sur l'appareil photo, les tumeurs fluorescentes apparaissent sous la forme de taches rouges lumineuses, beaucoup plus faciles à repérer qu'auparavant. Même les lésions plates, précédemment si difficiles à détecter, sont facilement repérées et retirées.   [...]