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Découverte d'un gène associé à l'hypercholestérolémie

Un réseau international de chercheurs coordonné par Catherine Boileau (Unité Inserm 383 Génétique, chromosome et cancer, hôpital Necker) vient de mettre en évidence l'implication d'un nouveau gène dans le métabolisme du cholestérol. Ce gène, nommé PCSK9, assure la synthèse d'une enzyme jusque là inconnue.  [...] Ce gène assure la synthèse d'une enzyme jusqu'alors inconnue qui fait partie de la famille des subtilases. Exprimée principalement dans le foie, cette enzyme nommée NARC-1 (Neural Apoptosis Regulated Convertase-1) joue un rôle dans la régulation du taux de cholestérol dans le sang.  [...]

La génétique peut moduler l'efficacité d'un médicament

Il existerait un lien entre l'efficacité thérapeutique d'une molécule de la famille des statines et le profil génétique des patients traités. A l'heure actuelle, plus de 20 millions d'Américains utilisent les statines pour éliminer le cholestérol obstruant leurs artères.  [...] Cette dernière bloque l'activité d'une enzyme de la chaîne de synthèse du cholestérol, l'hydroxyméthylglutaryl coenzyme A réductase ou HMG-CoA. Or, en examinant les informations génétiques de 1536 patients, les chercheurs ont montré qu'il existe chez certains d'entre eux une variation du gène codant pour l'HMG-CoA à l'origine d'une plus faible réponse au traitement par la pravastatine (moins 22% de réduction de cholestérol).  [...]

De nouvelles cibles pour lutter contre l'hypercholestérolémie

Petite piqûre de rappel. Le cholestérol n'est rien d'autre qu'une molécule lipidique fondamentale de l'organisme car elle se trouve impliquée à différents niveaux (composant des membranes plasmiques, précurseurs des hormones stéroïdes, synthèse de neurotransmetteurs.  [...] La troisième étude, émanant de chercheurs de l'école de médecine de l' université de Boston (États-Unis) et publiée dans Circulation, a ciblé l'effet d'A2bAR, un récepteur à l' adénosine, sur les taux de cholestérol. En inhibant la synthèse de ce récepteur, les souris servant de cobaye ont développé une athérosclérose importante lors d'un régime riche en graisses.  [...]

Alzheimer : un anticancéreux fait reculer la maladie en quelques jours

Cependant, une découverte tout récemment publiée dans la revue Science par des chercheurs de la faculté de médecine de l'université Case Western (États-Unis) suscite beaucoup d'espoirs. En administrant un médicament, le bexarotène, déjà utilisé contre le cancer, la maladie a très nettement reculé chez des souris, qui ont en plus récupéré une grande partie de leurs facultés intellectuelles.   [...] En 2008, ces mêmes chercheurs avaient montré que le principal transporteur de cholestérol dans le cerveau, ApoE (apolipoprotéine E), parvenait à nettoyer les cellules de ces plaques séniles. Restait donc maintenant à trouver un traitement qui allait stimuler la synthèse de cette molécule.  [...]

Certaines statines entraîneraient des pertes de mémoire

Le cholestérol circule dans le sang grâce à deux types de transporteurs, les HDL ( High Density Lipoproteins ) et les LDL ( Low Density Lipoproteins ). Les HDL récupèrent le cholestérol en excès dans le sang et le ramènent au foie qui se charge de l'éliminer.  [...] Elles inhibent l'action de l'hydroxyméthylglutaryl CoA réductase, une enzyme qui stimule l'activité des LDL, les lipoprotéines à l'origine du mauvais cholestérol.  [...]

Le cholestérol favorise la croissance du cancer du sein

Le cholestérol joue un rôle central dans l'organisme. Présent dans la paroi des cellules, ce lipide leur prodigue de la force et de la souplesse et les protège contre les agressions extérieures. Il sert également de précurseur pour la synthèse de certaines molécules nécessaires au fonctionnement du corps, comme les acides biliaires et les hormones stéroïdiennes.  [...] Cependant, s'il est trop abondant, le cholestérol peut devenir néfaste. L' hypercholestérolémie, favorisée par différents facteurs comme de mauvaises habitudes alimentaires ou un stress excessif, conduit à la formation de plaques d'athérome qui bouchent peu à peu les artères et augmentent les risques de maladies cardiovasculaires.  [...]

IFITM3, la protéine humaine qui empêche les virus d'entrer

Le corps humain possèderait naturellement la capacité d'empêcher les virus de pénétrer dans les cellules, par l'intermédiaire d'une protéine, nommée IFITM3. Une fois activée, elle augmente le taux de cholestérol dans la membrane plasmique, ce qui entraîne sa rigidification.  [...] Certaines cellules, une fois infectées par un virus, produisent une molécule appelée interféron, qui va stimuler la synthèse de nombreuses protéines impliquées dans l'immunité. Parmi elles, IFITM3 ( interferon-inducible transmembrane protein 3 ). Les chercheurs viennent alors de montrer que celle-ci perturbe l'interaction entre deux autres protéines, VAPA et OBSP, impliquées dans la régulation de la concentration en cholestérol intracellulaire.  [...]

Cancer : un dérivé du cholestérol contre les cellules tumorales

Le cholestérol a mauvaise réputation et est souvent associé à diverses pathologies chroniques comme les maladies cardiovasculaires. Cependant, il est avant tout un lipide essentiel qui intervient dans la constitution des membranes cellulaires. Il sert également de précurseur pour synthétiser certaines molécules nécessaires au fonctionnement du corps humain, comme les acides biliaires ou les hormones stéroïdiennes.  [...] Marc Poirot a donc imaginé que la proximité spatiale de l'histamine avec le cholestérol-5,6-époxyde alpha pouvait conduire à une réaction entre ces deux molécules. Cette hypothèse a amené le laboratoire à synthétiser artificiellement cette molécule, plus tard appelée dendrogénine A, et à tester ses effets biologiques in vitro et in vivo.  [...]

Le « bon » cholestérol pas si bon que cela

Dans une nouvelle étude parue dans le Clinical Journal of the American Society of Nephrology, des chercheurs ont voulu analyser la relation entre les taux de bon cholestérol et le risque de décès. Pour cela, ils ont étudié les niveaux de cholestérol HDL chez plus de 1,7 million d'hommes (des vétérans américains) qui ont été suivis pendant environ neuf ans.  [...] D'autres travaux ont mis en doute les soi-disant bénéfices du bon cholestérol. Ainsi, une étude de 2012 parue dans The Lancet montrait que des taux élevés de cholestérol HDL n'étaient pas forcément synonymes de bonne santé cardiovasculaire.  [...]

Anti-cholestérol : un nouveau médicament efficace mais cher

Une nouvelle étude montre que l'évolocumab, commercialisé par Amgen sous le nom de Repatha, diminue les taux de cholestérol et le risque d'infarctus ainsi que d'AVC chez des personnes souffrant d'athérosclérose. Mais le traitement coûte environ 14.000 dollars par an.  [...] Je pense que ces résultats sont une très bonne nouvelle pour les malades souffrant d' athérosclérose ayant un risque élevé d'accident cardiovasculaire, a-t-il estimé. Le professeur Sabatine a aussi souligné que ces données suggéraient fortement que ces malades bénéficient d'une réduction de leur taux de cholestérol bien au-dessous des niveaux actuellement recommandés.  [...]