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Science décalée : le courant électrique qui rend meilleur en maths

Ainsi, en 2010, Roi Cohen Kadosh et ses collègues britanniques ont montré que l'envoi d'un courant électrique de faible intensité dans le lobe pariétal droit du cerveau, impliqué dans la compréhension des nombres, permettait de mieux retenir une série de chiffres.  [...] Dans ce nouveau travail, 25 volontaires ont pris part aux expérimentations. Tous se voyaient équipés d' électrodes placées au sommet du crâne, à des endroits bien précis. Durant des sessions mathématiques étalées sur cinq jours, 13 d'entre eux recevaient un courant électrique dont l'intensité fluctuait de manière arbitraire ( stimulation transcrânienne de bruit aléatoire) dans une région précise du cerveau, le cortex préfrontal dorsolatéral, dont on suppose qu'il joue un rôle dans la réflexion mathématique.  [...]

Rétine artificielle : des essais prometteurs

Cet implant possède 1.500 pixels (38 x 40), chacun composé d'une microphotodiode. Ces photorécepteurs synthétiques détectent la lumière et la transforment en un signal électrique proportionnel à l'intensité lumineuse. Chaque pixel possède son propre amplificateur et sa propre électrode, de sorte que les neurones bipolaires sous-jacents correspondants sont activés indépendamment et transmettent l'information au cerveau.  [...] Les patients greffés ont répondu positivement au premier test consistant en l' émission de flashs de lumière par un écran. l'implant les rend donc sensibles à la lumière. De plus, leur réflexe pupillaire, qui permet d'ajuster l'intensité lumineuse sur la rétine, est amélioré lorsque la puce est en position on.  [...]

Gène de l'épilepsie

Les modifications de ce gène détermineraient donc les risques que court un individu de développer l'EMJ. GABRA joue un rôle dans la transmission des signaux au cerveau. Un patient sur quatre souffrant d'épilepsie est atteint de l'EMJ. L'épilepsie n'est pas une maladie.  [...] C'est le symptôme d'un trouble neurologique, qui perturbe les fonctions électriques du cerveau. Elle se caractérise par des crises brèves et soudaines dont la nature et l'intensité varient d'une personne a l'autre. Dans la plupart des cas, elle n'est pas héréditaire.  [...]

Bientôt des prothèses bioniques dotées d'un sens du toucher ?

Le capteur s'inspire des mécanorécepteurs de l' épiderme qui répondent à la pression externe en envoyant des impulsions électriques vers le cerveau qui va les interpréter. L'intensité de la pression détermine la fréquence des impulsions, de quelques-unes par seconde jusqu'à plusieurs centaines par seconde.  [...] Pour récupérer et traiter cette information, les chercheurs ont eu recours à des oscillateurs en anneau qui numérisent le signal électrique sous forme d'impulsions qui s'apparentent à du Morse. À l'instar des mécanorécepteurs, la fréquence des impulsions est corrélée à l'intensité de la pression.  [...]

Cefaly, des électrodes externes contre la migraine

La petite société belge Cefaly Technology, située à Liège, s'apprête à faire irruption sur le marché états-unien avec un nouveau remède antimigraine constitué d'électrodes externes. Le principe consiste à stimuler électriquement le nerf trijumeau, qui court sous le front et transmet la sensation de douleur au cerveau, au moyen d'un courant de faible tension et d'intensité variable.  [...] Grâce au feu vert états-unien, nous tablons sur une croissance annuelle de 25 % des ventes pour les cinq prochaines années au moins, se félicite Pierre Rigaux, le dirigeant de l'entreprise Cefaly Technology. En matière de technologie médicale, une course s'est engagée au niveau international pour exploiter la stimulation électrique des nerfs ou du cerveau dans une série de pathologies telles que les maux de tête, les insomnies, l' épilepsie et même la dépression.  [...]

Ce pansement électrique accélère la cicatrisation

Pour comprendre les raisons de cette cicatrisation rapide, les chercheurs ont réalisé des expériences in vitro sur des fibroblastes. Ces cellules jouent un rôle dans la guérison des lésions, en migrant au niveau des plaies. D'après les expériences sur ces cellules, le minichamp électrique stimulerait les mouvements des fibroblastes, leur prolifération et leur différenciation.  [...] Ce pansement électrique apparaît donc prometteur au vu de sa simplicité. De plus, comme le champ électrique créé est de faible intensité, on peut imaginer qu'il soit sans danger chez l'homme. Les chercheurs prévoient de le tester d'abord sur de la peau de cochon, d'après l' université de Wisconsin-Madison.  [...]

L'expérience de mort imminente due à une décharge d'ondes cérébrales ?

Lorsque le coeur arrête de battre, le cerveau souffre de ne plus être irrigué en sang et donc en oxygène et nutriments. À priori, privé d' énergie, l'organe devrait progressivement perdre son activité et s'éteindre dans la minute, le tout étant représenté par un électroencéphalogramme plat.  [...] Comme expliqué dans les Pnas, des électrodes ont été directement placées sur le cerveau de neuf rats. Ceux-ci ont reçu une injection de chlorure de potassium, ce qui stoppe les battements cardiaques. Les auteurs ont noté 30 secondes plus tard une augmentation de l'intensité des ondes cérébrales de hautes fréquences, dites oscillations gamma.  [...]

Un nanovoltmètre plonge dans les cellules et découvre un nouveau monde

Avec ses 30 nanomètres de diamètre, ce minuscule appareil de mesure se glisse à l'intérieur d'une cellule vivante. Il s'allume en vert ou en rouge selon l'intensité du champ électrique qui l'entoure. A peine inventé, cet étonnant voltmètre a déjà fourni des informations inédites sur les cellules.  [...] Katherine Tyner a vérifié à l'aide de ses tout nouveaux NOV. cette hypothèse simplificatrice est complètement fausse. Ses petites sphères réparties à l'intérieur de la cellule lui ont envoyé des signaux verts et rouges en très grand nombre, dessinant des champs électriques pas du tout homogènes et particulièrement intenses.  [...]

En bref : le sport recommandé après un AVC

À la Cleveland Clinic (Ohio, États-Unis), le docteur Susan Linder et son équipe ont réalisé un travail auprès de 17 patients âgés de 23 à 84 ans, tous victimes d'un AVC, six à douze mois auparavant. Ils ont été divisés en trois groupes. Dans le premier, les participants étaient contraints de réaliser trois séances par semaine - assez intenses pour certaines - de vélo stationnaire à assistance électrique pendant huit semaines.  [...] Au final, les meilleurs résultats en termes de récupération de la motricité fine et de la mémoire ont été observés parmi les patients du premier groupe. Le vélo à assistance électrique permet en effet aux personnes ayant une mobilité plus réduite de maintenir malgré tout un certain niveau d'intensité.  [...]

Une peau artificielle aussi sensible au toucher que la peau humaine

Jusqu'à présent, on y arrivait partiellement. En mesurant la résistance induite par un transistor d'un circuit imprimé soumis à une contrainte mécanique, on générait un courant électrique d'une certaine intensité. Mais des scientifiques du Georgia Institute of Technology annoncent dans la revue Science avoir modernisé ce modèle, en se basant sur les phénomènes piézoélectriques.  [...] En réponse à une charge mécanique, ces nanofils génèrent un courant électrique qui est capté par l'un des transistors du circuit imprimé flexible. En retour, les nanofils convertissent l'information en signaux électriques, de manière à reproduire une sensation de toucher à un degré de précision jugé 15 fois plus élevé que ce qui était fait auparavant.  [...]