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Les secrets de l'évolution vus d'un papillon

La phalène du bouleau, un papillon de nuit, est l'un des exemples les plus parlants du mécanisme de l'évolution. Il est d'ailleurs cité dans la majorité des ouvrages expliquant la théorie de Darwin, du fait de sa très rapide évolution. Une équipe de l'Université de Liverpool a enfin découvert le secret de son adaptation, qui lui a permis de survivre à deux modifications consécutives de son environnement.  [...] Si la compréhension du phénomène évolutif dépassait les scientifiques de l'époque qui ne connaissaient pas l' ADN et encore moins les mutations génétiques, on sait aujourd'hui que ce phénomène est dû à une adaptation au niveau génétique. Celle-ci entraîne au niveau des ailes du papillon un mélanisme, autrement dit une augmentation de la quantité de mélanine, un pigment foncé également retrouvé chez l'Homme et qui lui confère son bronzage.  [...]

L'évolution de Darwin dans une expérience de 25 ans au laboratoire

En 1859, Charles Darwin a publié l'hypothèse selon laquelle toutes les espèces vivantes sont le fruit de l'évolution et de l'adaptation de leurs ancêtres. Pourtant, jamais aucun scientifique n'avait vu l'apparition d'une nouvelle lignée cellulaire à partir d'un ancêtre unique de bactérie et d'une seule source nutritive, en environnement constant.  [...] En février 2013, Richard Lenski (université d'État du Montana, à gauche), Dominique Schneider (CNRS, à droite) et les autres membres du projet ont célébré le 25 e anniversaire de leur expérience d'évolution. Des clones S ( small ) et L ( large ) ont été cultivés sur du milieu solide par Jessica Plucain (première auteure de l'article publié dans Science ), de façon à ce qu'ils poussent en formant un gâteau d'anniversaire. Madeleine Lenski, CNRS.  [...]

Tout savoir sur Darwin et la théorie de l'évolution

L'évolution jouit du privilège de l'actualité permanente. Beaucoup d'erreurs cependant ont gêné la compréhension de la théorie de Darwin.  [...] Son nom a été malheureusement associé à des doctrines qui lui étaient contemporaines mais qu'il a expressément combattues. Face à ces déformations, dont certaines eurent de graves conséquences, il était du devoir des spécialistes de restituer enfin la vérité des textes, l' intégrité des logiques scientifiques et l'état contemporain des connaissances positives en matière d'histoire évolutive du vivant.  [...]

Conserver la diversité biologique des ormes !

En dépit de ses avantages, la conservation de clones ex situ n'est pas suffisante (car trop statique ) si l'on se place dans une perspective évolutionniste. Pour les émules de Charles Darwin, la préservation de la capacité d'adaptation d'une espèce dans son environnement naturel importe plus que la conservation du génotype d'individus remarquablement âgés ou résistants.  [...] Pour réconcilier Noé et Darwin, les chercheurs ont imaginé une troisième méthode, appelée conservation dynamique ex situ. Elle consiste à favoriser la production de graines et de semis au sein de plantations conservatoires à large base génétique. Cette solution est particulièrement appréciable quand les populations naturelles sont trop petites ou trop morcelées pour se maintenir durablement sans risque d'érosion génétique et de consanguinité.  [...]

Bon anniversaire, Charles Darwin !

Le virage qui allait faire reconnaître la théorie de l'évolution avait été amorcé avec un ouvrage de Lamarck, La philosophie zoologique, publié l'année même de la naissance de Darwin. Mais beaucoup plus théorique qu'explicatif ou démonstratif, Lamarck fut rapidement décrié par de nombreux savants, dont Cuvier.  [...] À la fin de sa vie, il regrettait de ne pas avoir accordé une attention suffisante à l'action du milieu, dont nous apprécions aujourd'hui toute l'importance. Mais le génie de Darwin avait pour mérite de fournir un nouveau territoire à la pensée humaine, en apportant des preuves multiples de l'évolution, la débarrassant de toute fantaisie et de toute finalité qu'elles remplaçaient par une interprétation scientifique qui pouvait s'imposer au monde.  [...]

Couleur de peau : les gènes réfutent la notion de race

En effet, la couleur de peau peut être liée à une adaptation à l'environnement. Une peau sombre aide à prévenir les conséquences négatives de la lumière ultraviolette ( cancer de la peau ). une peau claire est plus efficace pour fabriquer de la vitamine D dans des régions du monde avec moins d' expositions aux UV.  [...] L'environnement conditionne-t-il l'évolution de l'Homme Dans sa théorie de l'évolution, Darwin propose que le moteur la sélection naturelle soit la lutte pour la survie (struggle for life). Dans un environnement changeant, l'Homme, comme les autres espèces, est soumis à ces lois de l'évolution.  [...]

A la recherche du Viagra pour les femmes

Le produit pharmaceutique qui vient de recevoir un brevet contient plusieurs prostaglandines E.sub.1, un produit épaississant et un supplément pour protéger le pH et empêcher l'irritation des muqueuses.   [...] Cinq minutes suffiraient à cette crème pour provoquer une vasodilatation facilitant ainsi les rapports sexuels. NexMed souligne cependant que l'autorisation de la Food and Drug Administration ( FDA ) de ce produit, dans le cadre de cette utilisation, ne pourrait intervenir que d'ici trois ans au plus tôt.   [...]

Le sucre, cheval de Troie contre le cancer

L'idée de départ est née des travaux récents sur les ARNsi. une séquence d' ARN, de 21 à 24 nucléotides, ayant la possibilité d'inhiber l'expression d'un gène. Si un seul gène est responsable de la croissance tumorale, un ARNsi compatible peut donc stopper la prolifération des cellules cancéreuses.   [...] Les recherches menées sur ces nouveaux traitements soulèvent de grands espoirs. en effet, ils évitent les effets secondaires des chimiothérapies, qui affectent toutes les cellules du corps en cours de division. De plus, l'enrobage à base de cyclodextrine ne provoque pas de perturbation dans le système immunitaire.   [...]

En bref : l'Anses met en garde contre certains aliments amincissants

Naturellement présente dans l'écorce d'orange amère ( Citrus aurantium ssp. aurantium ), la p-synéphrine entre dans la composition de nombreux compléments alimentaires censés réduire la masse grasse ou corriger la composition corporelle. Cependant, 18 signalements de nutrivigilance potentiellement liés à la consommation de produits contenant cet ingrédient ont été rapportés depuis 2009 à l'Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail ( Anses ).   [...] En revanche, elle préconise de ne pas consommer de compléments alimentaires renfermant à la fois de la p-synéphrine et de la caféine, en raison de leurs effets cumulés et de leurs risques cardiovasculaires respectifs. Elle déconseille également l'utilisation de produits à base de cette substance lors d'une activité physique, ainsi qu'aux populations sensibles comme les personnes sous certains traitements, les femmes enceintes ou allaitantes, les enfants et les adolescents.   [...]

Peut-on prévoir l'évolution ?

L'évolution mène-t-elle toujours aux mêmes phénomènes et au même résultat Qu'en aurait pensé Darwin Julia Margaret Cameron.  [...] C'est dans cette optique que s'inscrit l'étude de Patrick McGrath de l'université Rockefeller et ses collègues, portant sur des animaux souvent utilisés en biologie cellulaire. des vers du genre Caenorhabditis. Les résultats, publiés dans la revue Nature, montrent que dans certains cas, l'évolution séparée de populations distinctes peut mener au même résultat.  [...]