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Quand les mathématiques viennent au secours des arythmies du coeur

La contraction des cellules auriculaires dépend des concentrations en calcium intracellulaire. Mais la dynamique est très complexe et les techniques actuelles ne permettent pas de visualiser ces variations en chaque point de la cellule.  [...] Plusieurs études ont montré que pour enclencher la contraction des cellules auriculaires, la concentration de calcium suit une chorégraphie élaborée puisqu'elle diffère dans l'espace et dans le temps au sein d'une même cellule. Ce n'est pas du tout ce que l'on constate dans les cellules ventriculaires où la concentration calcique reste uniforme.  [...]

L'oeil, champion du contraste !

Cette inhibition latérale est permise par les cellules horizontales, de très grandes cellules situées sous les photorécepteurs et touchant une centaine d'entre eux. Elles intègrent les signaux des photorécepteurs avec qui elles sont en contact, ce qui induit chez elles une modification du potentiel électrique et la mise en place d'un rétrocontrôle négatif vers les photorécepteurs à inhiber (par un moyen encore inconnu malgré cinquante ans de recherche).  [...] Ce rétrocontrôle positif n'est pas électrique mais chimique. un flux d'ions calcium pénètre dans la cellule dès qu'elle perçoit du glutamate en provenance du photorécepteur. Ce flux entraîne un signal réponse de la cellule horizontale vers le photorécepteur ainsi qu'à l'un ou l'autre de ses voisins, mais de façon très localisée (seulement là où les ions calcium se sont accumulés).  [...]

Migraine : un nouveau mécanisme identifié

Les astrocytes possèdent une structure en étoile. Un défaut de fonctionnement de ces cellules pourrait être lié à l'apparition de migraines. Karin Pierre, Institut de physiologie, Unil, EDAB.  [...] La protéine kinase CK1 est une enzyme essentielle qui contrôle de nombreuses fonctions cellulaires. À partir de cellules cultivées en laboratoire, les scientifiques ont pu montrer que la mutation de ce gène entraînait une baisse de production de la protéine CK1.  [...]

Fukushima : l'espoir d'une décontamination par les algues

Les algues, elles aussi, fixent naturellement certains éléments de l'eau de mer, par exemple le calcium ou la silice que certaines utilisent pour fabriquer une enveloppe solide. C'est d'ailleurs une voie de concentration problématique des polluants le long de la chaîne alimentaire.  [...] En concentrant ainsi les éléments nocifs, il rend les déchets plus faciles à gérer mais aussi plus dangereux. En aucun cas il ne supprime ou ne détruit la radioactivité. Cette méthode n'est donc qu'une première étape dans une décontamination longue, voire impossible, de la zone.  [...]

Fécondation : quand l'ovocyte charme le spermatozoide

Ce n'est pas une découverte totale puisque de précédents travaux avaient montré que la progestérone, sécrétée par le corps jaune des ovaires mais aussi par les cellules folliculaires de l'ovocyte, était une aide précieuse aux spermatozoïdes. En effet, elle avait tendance à attirer les nageurs vers elle (chimiotactisme), à faire bouger leur flagelle avec plus de puissance (hyperactivation du gamète) et à favoriser l'ouverture de la membrane de l'ovocyte pour permettre l'entrée du spermatozoïde (réaction acrosomale).  [...] On savait notamment que ces phénomènes provoqués par l'hormone étaient permis par l'entrée de calcium dans la cellule, un flux ionique qui s'observe fréquemment en biologie, notamment lors de l'activation des neurones. Cela a pour particularité d'entraîner un processus complexe de signalisation cellulaire, où des molécules biologiques prennent le relais pour effectuer des actions qui dans ce cas sont essentielles à la réussite de la fécondation.  [...]

Le calcium contrôle la danse des récepteurs dans la membrane des neurones

Le point d'orgue des ces travaux est que l'on observe des variations locales de calcium intracellulaire sont capables, d'une part, d'immobiliser très rapidement les récepteurs en train de diffuser et, d'autre part, de conduire en quelques minutes à une accumulation locale importante de ces récepteurs.  [...] Ce résultat démontre que le calcium, un second messager jouant un rôle déterminant dans les processus de plasticité synaptique, est capable de modifier la concentration locale de récepteurs par modulation de leur diffusion latérale dans le plan de la membrane.  [...]

Fertilité masculine : la crème solaire nocive pour les spermatozoïdes ?

La membrane de ces cellules mobiles est traversée par un canal appelé CatSper (pour cation channel of sperm ) qui contrôle le passage du calcium. C'est en fait une protéine, transmembranaire, qui réagit notamment à la présence de progestérone. Le flux d' ions calcium qui en résulte augmente l'activité du flagelle du spermatozoïde et donc sa vitesse de nage.  [...] Sur les 29 produits testés, 13 modifient le flux de calcium selon les chercheurs, qui précisent que les doses actives sont très faibles, inférieures aux concentrations trouvées chez les personnes qui viennent de s'enduire de filtres solaires. Une étude antérieure réalisée aux États-Unis entre 2003 et 2004 avait montré que 97,8 % des urines provenant de 2.  [...]

Science décalée : ces neurones qui aiment les massages et les caresses

Seules étaient marquées les cellules nerveuses relargant beaucoup de calcium, évènement nécessaire pour leur activation.  [...] Dans un second temps, les chercheurs ont voulu établir si ces cellules étaient associées à des évènements plaisants. Des souris ont été génétiquement modifiées afin d'activer spécifiquement ces neurones après l'injection d'un médicament. L'opération a été menée dans une chambre bien particulière.  [...]

Cerveau : des chercheurs ont trouvé les cellules qui rendent la douleur désagréable

Pendant que la souris se promenait comme elle le voulait, le miniscope enregistrait le flux de calcium dans les neurones, ce qui donnait une indication de l'activité cellulaire.  [...] Mais vous remarquerez que les patients qui prennent des opioïdes pour soulager la douleur déclarent qu'ils peuvent toujours ressentir la sensation de douleur mais disent que c'est moins gênant - les émotions de la douleur sont différentes. Notre grand espoir à l'avenir est que les cellules de l'ensemble basolatéral puissent constituer une tactique permettant de lutter contre la douleur sans causer de dépendance et donc, idéalement, de remplacer le traitement aux opioïdes.  [...]

La génération de neurones à partir de cellules souches embryonnaires

Ces premiers résultats ouvrent d'importantes perspectives. S'ils sont confirmés chez l'homme, ils laissent entrevoir un fort potentiel pour la régénération de tissus nerveux lésés. Ils apportent également de nouvelles connaissances sur la structure des cellules souches embryonnaires.  [...] De plus, elles synthétisent des marqueurs spécifiques aux neurones. Enfin, les tests de stimulation d'AMP cyclique et de calcium intracellulaire ont démontré la fonctionnalité des récepteurs à ces peptides sur ces cellules neuronales.  [...]