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Inactivation du chromosome X, un mystère révélé

Si ce ballet a lieu à priori chez tous les mammifères, de grosses différences ont été observées entre les espèces par la même équipe de recherche, d'après l'article publié dans la revue Nature. Chez la souris, le chromosome d'origine paternelle est toujours inactivé en premier, à des stades précoces du développement embryonnaire, puis est réactivé.  [...] Certaines des observations préalablement faites chez la souris ne peuvent pas forcement être étendues aux autres espèces. Néanmoins, la compréhension du processus d'inactivation du chromosome X chez les mammifères s'est beaucoup basée sur les études faites chez la souris, qui reste un beau modèle pour la compréhension des mécanismes épigénétiques, a expliqué Edith Heard dans le communiqué du CNRS.  [...]

La fertilité masculine ne tient (presque) qu'à 2 gènes du chromosome Y

Alors qu'on pensait le chromosome Y, caractéristique des mâles chez les mammifères, indispensable pour la reproduction, des chercheurs ont montré qu'avec seulement deux de ses gènes (et un petit coup de pouce), ils pouvaient donner naissance à des souris en pleine santé.  [...] Le chromosome Y, paraissant tout petit à côté du X, est propre aux mâles. Seuls 2 de ses 104 gènes suffisent pour permettre à des souris mâles de produire des gamètes immatures qui, une fois injectées selon une technique particulière, peuvent devenir fécondants. HF Willard, Nature.  [...]

Le chromosome X renferme des clés de la masculinité

Il en a déduit son hypothèse selon laquelle le chromosome X aurait été préservé depuis l'apparition des mammifères alors que le chromosome Y aurait dégénéré pour ne conserver que les gènes nécessaires à la masculinité.  [...] Les scientifiques ont alors comparé les séquences des chromosomes X d'Hommes et de souris. Ils ont montré que près de 95 % des gènes étaient communs entre les deux espèces, confortant l'idée d'une stabilité du chromosome X. Il reste tout de même environ 340 gènes différents entre la souris et l'Homme, deux mammifères dont les lignées ont divergé d'un ancêtre commun il y a 80 millions d'années.  [...]

Le sexe des bébés serait déterminé par un virus

Chez les mammifères, y compris l'être humain, le sexe pourrait être déterminé par une simple modification d'un virus fossile incrusté dans l'un des chromosomes sexuels. En fonction de l'expression ou du silence de l'invité viral, l'avantage serait donné au genre féminin ou masculin.  [...] La nouvelle étude apporte une autre idée. un virus influencerait le devenir du chromosome X au cours de la fécondation des mammifères, du moins chez la souris (rappelons que la femelle présente des chromosomes XX et le mâle des chromosomes XY). Plus précisément, au stade embryonnaire précoce, un mécanisme épigénétique (c'est-à-dire induit par l'environnement au sens large) empêcherait l'expression des gènes du virus intégré au chromosome X, ce qui, in fine, déterminerait le sexe du bébé.  [...]

Des souris savent régénérer leur peau : pourquoi pas les grands brûlés ?

Exploit unique dans le monde des mammifères. des souris africaines sont capables de perdre 60 % de la peau de leur dos pour échapper à leur prédateur et de la régénérer intégralement en un mois, sans aucune cicatrice. Les aspects génétiques et moléculaires de ce pouvoir échappent encore aux scientifiques qui espèrent un jour l'exploiter pour traiter les grands brûlés. Voire plus encore.  [...] Les souris épineuses vivent en Asie et en Afrique. On savait déjà qu'elle pouvait régénérer au moins en partie leur queue quand elle était coupée, mais elles viennent de faire preuve d'un pouvoir de régénération bien plus important avec leur peau. Jamais un phénomène de cette ampleur n'avait été constaté chez les Mammifères. Olaf Leillinger, Wikipédia, cc by sa 2.5.  [...]

Alzheimer : des injections d'enzymes pour recouvrer la mémoire ?

Pour connaître les effets de la carence et de l'apport d'Uch-L1 sur la mémoire, les chercheurs ont placé des souris à l'intérieur d'une cage un peu particulière. A chaque pas des mammifères, la surface de celle-ci provoquait de légères stimulations, les poussant à rester immobile.  [...] L'étape suivante consistait à concevoir une protéine contenant de l'Uch-L1 et à l'injecter dans l' abdomen des souris déficientes. En renouvelant l'expérience de la cage, les chercheurs ont découvert que les mammifères faisaient montre de capacités d'apprentissage accrues et restaient immobiles à l'instar de leurs homologues sains.  [...]

Des chauves souris qui s'orientent grâce à la lumière UV

Cet état de fait est particulièrement surprenant chez les chauve-souris, car ces mammifères sont nocturnes et s'orientent également grâce aux échos, commente le directeur de l'étude York Winter.  [...] Les yeux des chauves souris se seraient adaptés à ce système au cours de l'évolution. Un tel mécanisme était inconnu chez les mammifères à ce jour.  [...]

Les chauves-souris, réservoirs jusque-là méconnus de la grippe A

Le virus de la grippe A a été détecté chez trois chauves-souris d'Amérique centrale. Si l'on sait que ces mammifères volants sont le réservoir de nombreux virus, on ignorait qu'ils pouvaient également véhiculer la grippe. Cependant, la souche virale, ancestrale, n'est pas transmissible à l'Homme et les risques de contamination semblent, au moins pour l'instant, écartés.  [...] Le virus de la grippe appartient à la famille des orthomyxoviridés. Ils causent la grippe A chez l'Homme, un certain nombre de mammifères (dont les chauves-souris) et les oiseaux. La grippe B se retrouve dans l'espèce humaine et chez le phoque. Enfin, l'Homme peut également attraper la grippe C, tout comme le porc. Sanofi Pasteur, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

MERS-CoV : il y aurait au moins trois souches bien distinctes

On ignore par exemple le point de départ de l' épidémie. Si l'on suspecte depuis le début la chauve-souris, et qu'une étude récente montre une correspondance génétique parfaite entre un fragment de virus retrouvé chez un de ces mammifères volants et la même séquence chez un patient vivant à proximité, aucun MERS-CoV intégral n'a pour l'heure été retrouvé chez un quelconque animal.  [...] Chauve-souris, dromadaire, chèvre, mouton Bien que les mammifères volants figurent parmi les principaux suspects, ils pourraient ne pas être les seuls à l'origine de l'épidémie de MERS-CoV. David J. Thomas, Flickr, cc by nc 2.0.  [...]

L'être humain aussi ressentirait le champ magnétique terrestre

Bien que de faible intensité, ce champ magnétique est perçu par différents animaux qui s'en servent pour se repérer. De nombreux vertébrés répondent à des stimuli magnétiques. poissons, amphibiens, reptiles, oiseaux et, chez les mammifères, des baleines, rongeurs, chauves-souris, vaches, chiens.  [...] Oiseaux, insectes, mammifères... De nombreux animaux semblent posséder un sens magnétique. Alors pourquoi pas l'Homme Les oiseaux, bien sûr, l'utilisent pour s'orienter lors de leurs migrations. Mais il a aussi été mis en évidence chez des mammifères. ainsi, des souris des bois et des rats taupes utilisent les lignes de champ magnétique pour construire leurs nids.  [...]