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Le premier championnat du monde de course de cellules !

Sous l'impulsion de chercheurs français, des scientifiques du monde entier se sont livrés à un concours original et novateur. le championnat du monde de course de cellules. Cette première édition a été remportée par Singapour. Au-delà de l'aspect ludique, l'idée est de mieux cerner la mobilité cellulaire, un phénomène mal connu mais important, par exemple dans la croissance des métastases.  [...] Mais à quoi cela peut-il bien servir Les chercheurs français à l'origine du projet expliquent que l'idée leur est venue lorsqu'ils ont constaté durant ce même congrès l'an passé l'intérêt que suscitaient les phénomènes de migration cellulaire. On les retrouve effectivement dans la croissance tumorale et les métastases, lors de l'embryogenèse ou bien dans certaines cellules du système immunitaire.  [...]

Cancer du sein : les cellules tumorales transformées en graisse

Des chercheurs de l'université de Bâle en Suisse ont voulu agir sur les cellules cancéreuses, lorsqu'elles ont passé cette étape de TEM, et les ont forcées à devenir des cellules de graisse. Leur idée était que, une fois transformées en adipocytes inoffensifs, les cellules cancéreuses ne pourraient plus provoquer de métastases.  [...] Dans cette expérience, les chercheurs ont ciblé les cellules particulièrement agressives qui ont subi une transition de type TEM, et ont tendance à quitter la tumeur initiale pour envahir l'organisme. Ces cellules tumorales invasives se sont alors transformées en cellules de graisse.  [...]

Un ARN chimérique pour lutter contre le VIH

Pour empêcher l'extinction de CCR5 dans toutes les cellules, les chercheurs ont eu l'idée de créer un ARNsi chimérique, dont la séquence homologue au gène CCR5 est liée à une sorte de clé moléculaire ne permettant l'entrée de l'ARNsi que dans les cellules susceptibles d'être infectées.  [...] Des tests encourageants effectués in vitro (démontrant la spécificité cellulaire, l' inhibition de l'expression de CCR5 et une limitation de l'infection) ont conduit les chercheurs à tester leur construction sur des souris dotées d'un système immunitaire humanisé, sensible au VIH.  [...]

Bientôt du sperme femelle ?

Dans un travail encore non publié, une équipe britannique de l'université de Newcastle, si l'on en croit le magazine New Scientist, se dit sur la voie de la réalisation de cellules sexuelles mâles à partir de cellules souches d'adultes... femelles. L'idée n'est pas nouvelle et d'autres chercheurs travaillent, eux, sur des oeufs mâles.  [...] Imaginées pour rendre la fertilité à des couples quand l'un des deux ne produit pas de gamètes fonctionnels, ces recherches soulèvent bien sûr de profonds problèmes d'éthique. En Grande-Bretagne, les scientifiques ne peuvent aller plus loin chez l'homme. Le Parlement britannique planche aujourd'hui sur une évolution de la loi en la matière, qui date de 1990, et les recherches sur les gamètes issus de cellules souches pourraient être autorisées.  [...]

Un gène modifié à l'assaut du cancer

Modifié par une équipe de chercheurs de l'université de Rochester, un certain gène est mille fois plus exprimé dans une cellule cancéreuse que dans une cellule normale. D'où l'idée des chercheurs. lui adjoindre un gène dangereux qui ne serait ainsi exprimé que dans les tumeurs.  [...] Les chercheurs ont immédiatement eu l'idée d'utiliser ces propriétés du gène modifié afin de créer une véritable bombe toxique qui se déclencherait uniquement au sein des cellules cancéreuses. Dans le gène codant pour Rad51, ils ont introduit un variant de la toxine de la diphtérie.  [...]

Un virus pour lutter contre le cancer du pancréas

Des chercheurs de l'Inserm ont créé un virus oncolytique capable de détruire les cellules cancéreuses du pancréas. Après des résultats encourageants in vitro et in vivo, la prochaine étape sera de le tester chez l'homme.  [...] L'idée n'est pas nouvelle et plusieurs autres équipes à travers le monde ont déjà testé certains virus dans différents cancers. Cette fois, les chercheurs de l'Inserm ont travaillé avec un virus dérivé d' Herpes simplex, rendu inoffensif vis-à-vis des cellules saines de l'organisme mais capable de se répliquer spécifiquement dans les cellules cancéreuses du pancréas et de les détruire.  [...]

Des protéines « velcro » pour attacher les traitements aux cellules cancéreuses

Pour empêcher ces fuites, des chercheurs du l'Institut Koch pour la recherche sur le cancer, affilié au MIT, ont eu idée de mettre au point une protéine agissant comme un velcro pour ancrer les cytokines aux cellules tumorales. Il a d'abord fallu trouver une cible présente dans les cellules tumeurs mais pas dans les tissus sains, à laquelle pourrait se lier leur protéine.  [...] Des chercheurs du MIT ont identifié une protéine appelée lumican qui attache les cytokines au collagène des cellules cancéreuses pour les empêcher de fuiter.  [...]

Sclérose en plaques : des médicaments qui réparent la myéline

Les thérapies actuelles contre la sclérose en plaques s'attachent à réduire la réponse immunitaire pour empêcher la dégradation des gaines de myéline. Des chercheurs États-Uniens ont choisi une tout autre approche. améliorer la production des cellules réparatrices de myéline.  [...] Les chercheurs ont donc eu l'idée ingénieuse de restaurer la croissance de ces cellules productrices de myéline. Pour réussir cette prouesse, ils se sont armés de techniques de biochimie modernes et ont testé 100.000 molécules afin de trouver leur bonheur.  [...]

Science décalée : des fidget spinners pour les tests sanguins

Des chercheurs taïwanais ont eu l'idée d'utiliser la force centrifuge de la toupie à main pour séparer le plasma des cellules sanguines. Une méthode rapide et low cost qui pourrait rendre bien des services dans les pays peu développés, estime cette joyeuse équipe.  [...] Ils ont fait tourner le jouet en appuyant au centre à trois à cinq reprises, soit quatre à sept minutes en tout. Résultat. 30 % du plasma sanguin a pu être extrait avec une pureté de 99 %. Les chercheurs ont vérifié la validité de leur méthode en testant la présence du virus HIV-1 dans un échantillon avec succès.  [...]

Faire repousser les cheveux grâce au système immunitaire

Il y a quatre ans, lors d'une autre étude, les mêmes chercheurs avaient observé que la croissance des poils était réactivée chez des souris qui recevaient des anti-inflammatoires. D'où l'idée de l'existence d'un lien entre les cellules immunitaires et celles qui fabriquent le poil (ou le cheveu).  [...] Tout au long de l'existence, les poils et les cheveux se régénèrent. Ceci est possible grâce à la présence de cellules souches. Or dans cette étude, les chercheurs ont montré que les macrophages envoient des signaux moléculaires à des cellules souches en repos pour contrôler leur entrée dans une phase de croissance du follicule pileux.  [...]