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Néanderthal : une espèce distincte de la nôtre ?

L'équipe de chercheurs, dirigée par Katerina Harvati, de l'Université de New York, a utilisé une nouvelle technique appelée morphométrie géométrique, afin de mesurer le degré de variation entre les crânes. Le but des chercheurs était dans un premier temps de mettre au point une méthode quantitative permettant de déterminer le degré de différence justifiant la classification des spécimens en espèces différentes.  [...] Sur cette base, l'importance des différences entre homme moderne et homme de Néanderthal a amené les chercheurs a se déclarer en faveur de l'hypothèse de deux espèces séparées à l'intérieur du genre Homo.  [...]

Mammifères : à chacun son pneumocyste

Une équipe de chercheurs de l' IRD en collaboration avec d'autres instituts a évalué à partir de données moléculaires, la parenté évolutive de différentes espèces de pneumocystes prélevées chez des Primates. La comparaison des phylogénies respectives de ces pneumocystes et de leurs hôtes suggère qu'ils ont évolué conjointement au cours des temps géologiques.  [...] Pour reconstituer la parenté évolutive des pneumocystes et ainsi vérifier cette hypothèse, les chercheurs de l'IRD en collaboration avec d'autres instituts ont comparé les séquences de trois gènes, à partir d'échantillons prélevés dans les voies respiratoires ou le tissu pulmonaire d'une vingtaine d'espèces de Primates.  [...]

Les virus des bactéries intestinales : acteurs mal connus de notre santé

Pour vérifier cette hypothèse, les chercheurs doivent d'abord se confronter microbiome humain, l'analyse de la population microbienne propre à chacun, encore peu étudiée. Chaque être humain possède en effet son propre lot de bactéries, il est donc important de recenser les espèces bactériennes intestinales pour essayer de corréler les problèmes alimentaires aux microorganismes présents.  [...] Même endormi, le bactériophage peut faire exprimer certains de ses gènes par la bactérie. Les chercheurs ont ainsi pu mettre en évidence certaines protéines, jamais encore détectées dans un virus de bactérie. Ces protéines ont des rôles variés, dans le métabolisme bactérien des carbohydrates ou dans la synthèse d'acides aminés.  [...]

Mâles infidèles : attention aux représailles !

La fréquence dans la nature de l'infidélité chez les salamandres est mal connue, mais les chercheurs ont pu manipuler celle-ci en prélevant des mâles dans la nature et en plaçant ceux-ci en présence d'autres femelles. Les mâles ont ensuite été relâchés sur leur territoire et on a observé la réaction de leur femelle.  [...] Les chercheurs ont tout d'abord émis l'hypothèse que l'agressivité de la femelle pouvait être en fait dirigée contre l'autre femelle, cette espèce étant territoriale, et que le comportement observé ne serait qu'une erreur de reconnaissance (le femelle prenant son mâle pour une autre femelle).  [...]

Confirmation de la naissance d'Homo sapiens en Afrique

L'hypothèse de la naissance de notre espèce en Afrique avait été avancée par de nombreux chercheurs, en opposition à la conception d'une naissance en plusieurs régions du globe. Il s'agit d'un bel exemple de confirmation par les fossiles de ce à quoi croyaient les scientifiques, indique Daniel Lieberman, de l'Université Harvard (Massachusetts, Etats-Unis).  [...] Le fossile d'adulte est par exemple composé d'une vaste boîte crânienne et d'une face plate. Les chercheurs ont classé les spécimens dans une nouvelle sous-espèce. Homo sapiens idaltu. Les fossiles ont été trouvés au milieu d'une profusion d'os d'hippopotames et d'antilopes ainsi que parmi des couteaux et d'autres outils.  [...]

Une bactérie intestinale contre l'obésité et le diabète

La bactérie Akkermansia muciniphila représente entre 3 et 5 % des microbes contenus dans les intestins. Cependant, chez les Hommes et les souris obèses, cette proportion est nettement plus faible. Au vu de ces résultats, les chercheurs ont voulu comprendre le rôle de ce microbe dans le développement de l'obésité.  [...] Conformément à leur hypothèse, les scientifiques ont montré que des souris avec une alimentation riche en graisse possédaient 100 fois moins d' Akkermansia muciniphila que des rongeurs alimentés normalement. Pour rééquilibrer la flore intestinale des souris gavées, les chercheurs leur ont administré l'espèce bactérienne et ont encouragé sa croissance avec des prébiotiques, des nutriments spécifiques favorisant leur développement.  [...]

Le VIH s'en prendrait-il à l'Homme depuis plus longtemps que prévu ?

Le chercheur et ses collègues ont alors émis une hypothèse. si le virus a franchi à plusieurs reprises la barrière des espèces, alors il est possible que les populations locales présentent des variants génétiques protecteurs.  [...] Cela signifie donc que cette ethnie pygmée présente une immunité naturelle contre le VIH, conclusion donnant du crédit à l'hypothèse de départ.  [...]

Des cellules de l'immunité capables de limiter l'athérosclérose

Pour connaître le rôle précis des lymphocytes T régulateurs dans le contrôle de la formation des plaques d'athérome, les chercheurs ont émis l'hypothèse, que le développement de l' athérosclérose résulterait d'un déséquilibre entre immunité régulatrice et immunité pathogène, qui déclencherait un phénomène inflammatoire aboutissant à la formation des plaques.  [...] En menant une succession d'expériences sur différentes souches de souris, les chercheurs de l'Inserm sont parvenus à vérifier cette hypothèse.  [...]

L'hepcidine - l'hormone du fer recherchée depuis 40 ans : son rôle capital est confirmé

En avril 2001, une équipe de chercheurs de l'Institut Cochin (Unité 567 de l'Inserm, UMR 8104 du CNRS, Université René Descartes), en collaboration avec des chercheurs de l'Unité Inserm 409 Génétique et pathologie moléculaires de l'hématopoïese (Hôpital Bichat, Paris), faisait l'hypothèse que l'hepcidine, une molécule peptidique, c'est-à-dire composée d'une suite d'acides aminés, synthétisée par le foie, était l'hormone principale de la régulation de l'homéostasie du fer dans l'organisme.  [...] Depuis, cette hypothèse a été amplement confirmée, par cette équipe et d'autres chercheurs dans le monde. En particulier, il a été démontré que, chez l'homme, l' hepcidine intervenait dans le mécanisme des grandes maladies de l' homéostasie du fer, les anémies inflammatoires et les surcharges.  [...]

Mélanome : de nouvelles pistes thérapeutiques

Les chercheurs concluent donc qu'une immunothérapie efficace contre le mélanome métastatique devrait passer par la suppression des Treg. Leur hypothèse est confortée par des expériences antérieures menées sur des modèles animaux de tumeurs ayant montré que la délétion des Treg (par des anticorps bloquants), associée à une immunothérapie, permettait de guérir définitivement ces animaux de leurs tumeurs.  [...] Suite à ces résultats, l'objectif clinique est désormais, pour les chercheurs, de mettre en place un essai thérapeutique afin de confirmer cette hypothèse in vivo.  [...]