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Cerveau en 3D : les plus belles images

Le cerveau de la souris observé par résonance magnétique offre de belles images et surtout un atlas 3D utile aux chercheurs. G. Allan Johnson, Duke Center for In Vivo Microscopy.  [...] Un nouvel atlas du cerveau de souris en 3D vient d'être réalisé. La nouveauté La formidable résolution qualifiée d' ultra-haute car elle atteint quasiment l'échelle cellulaire. Les chercheurs ont pour cela employé la technologie de résonance magnétique, connue pour être utilisée en imagerie médicale ( IRM ), mais en augmentant la résolution volumique d'un facteur 300.  [...]

Un atlas pour le cerveau de la souris

Des neurobiologistes de l'Allen Institute of Brain Science à Seattle affirment avoir réalisé un atlas du cerveau de la souris permettant de visualiser l'expression spatio-temporelle des 21.000 gènes murins.  [...] Pour réaliser ce travail les chercheurs ont analysé plus de 250 000 coupes de cerveau de souris pour savoir quels gènes s'expriment, ou et dans quelles proportions. La carte montre que plus de 80% du génome de la souris sont exprimés et qu'environ 25% de ces gènes le sont dans des zones spécifiques.  [...]

Addiction aux drogues : le circuit cérébral mis en évidence

Des chercheurs de l' université de Genève ont voulu savoir quelle était la différence, au niveau du cerveau, entre quelqu'un qui se drogue de manière compulsive et un utilisateur plus raisonné. Pour cela, ils ont mis au point un modèle de dépendance chez la souris.  [...] Pour savoir quelles souris faisaient un usage compulsif et incontrôlé de cette drogue, les chercheurs ont puni les souris qui actionnaient le levier avec une petite décharge électrique. 60 % des souris ont continué à appuyer quand même sur le levier, tandis que les autres, comprenant la leçon, ont arrêté leur consommation. Ces résultats paraissent dans Nature.  [...]

L'irisine, la molécule de l'exercice physique qui dope le cerveau

Voici donc un nouveau rôle bénéfique de l'irisine. Au cours de cette étude, les chercheurs ont étudié les cerveaux de souris pendant un exercice d'endurance. Selon leurs observations, cela entraînerait l'accumulation de la protéine membranaire FDN5, le précurseur de l'irisine, dans l' hippocampe.  [...] Les expériences ne se sont pas arrêtées là. Les chercheurs ont fabriqué des souris capables de surproduire du FDN5 et donc de l'irisine dans leur sang. Ils ont montré que cela induisait l'activation de la synthèse du BDNF dans l' hippocampe. En d'autres termes, l'irisine du sang est capable de communiquer des informations au cerveau.  [...]

Un gène fait ressembler le cerveau de souris à celui d'un Homme

Il dispose en fait de la capacité de décider du destin des cellules souches neurales. soit elles se divisent et font gonfler le cortex, soit elles se différencient, ce qui affine le cortex, mais permet la formation de structures nerveuses plus complexes. Les chercheurs se sont alors demandé si le gène pouvait contribuer à former l'architecture du cerveau.  [...] Dans leur expérience, des foetus de souris ont joué les cobayes. À l'aide d'un brin d' ARN synthétique, les chercheurs ont éteint Trnp1 chez les rongeurs. Le petit cerveau de souris, normalement lisse, a commencé à se boursoufler et à former des circonvolutions.  [...]

Des cellules souches transformées en neurones

Bien que générés entièrement en dehors du cerveau, ces neurones ressemblent parfaitement aux neurones corticaux natifs et sont parfaitement fonctionnels. Les chercheurs ont ensuite implant ces neurones dans des cerveaux de souris, avec l'aide du Dr. Afsaneh Gaillard de l'Université de Poitiers et du CNRS.  [...] Cette nouvelle voie s'avère d'emblée porteuse de possibilités particulièrement étendues dans le domaine pharmaceutique et médical. Elle fournit aux chercheurs, mais aussi aux pathologistes, une source quasi illimitée de neurones spécifiques du cortex cérébral qui peuvent être, dans un premier temps, utilisés pour modéliser les maladies cérébrales et tester de nouveaux traitements sur un substrat réel.  [...]

Méditation de pleine conscience : des souris servent de modèle animal

C'est cette prouesse technique que sont parvenus à réaliser des chercheurs de l'université de l'Oregon dans une expérience relayée par le New Scientist. Cette même équipe, dans des travaux précédents, avait mis en évidence des changements dans la matière blanche du cerveau de volontaires qui pratiquaient la méditation.  [...] D'après les résultats, les souris dont le cerveau avait médité semblaient moins anxieuses et allaient plus volontairement dans la lumière.  [...]

Les dendrites, les mini-ordinateurs du cerveau

Depuis longtemps, les chercheurs croyaient que les signaux électriques de l'influx nerveux se produisaient uniquement au niveau de l' axone. Une étude récente est venue contredire cette idée. Selon elle, les dendrites seraient également capables de générer des pics électriques.  [...] Pour y répondre, les chercheurs états-uniens ont mis au point une technologie de pointe destinée à mesurer l'activité électrique au niveau des dendrites. La procédure est minutieuse et consiste à attacher une électrode microscopique remplie d'une solution de liquide physiologique à une dendrite neuronale dans le cerveau d'une souris.  [...]

Le virus Zika, une arme contre le cancer du cerveau ?

Dans une nouvelle étude parue dans The Journal of Experimental Medicine, des chercheurs de l' UC San Diego School of Medicine et de la Washington University School of Medicine (Saint-Louis, États-Unis) expliquent que le virus cible et tue les cellules souches du cancer du cerveau.  [...] Dans une recherche parue dans Cell Stem Cell, les chercheurs de l'université Rockefeller et de l'institut d' allergie et d'immunologie de La Jolla ont montré que le virus Zika infecte une région du cerveau adulte contenant des cellules progénitrices. Les travaux ont été réalisés chez la souris, où les cellules progénitrices se trouvent essentiellement dans deux régions du cerveau.  [...]

Grossesse : la caféine ralentit la migration neuronale? chez la souris

Chez la souris, la prise de café au cours de la gestation aurait des conséquences néfastes sur le développement du cerveau des petits. Selon des chercheurs français, ce phénomène serait dû à un ralentissement de la migration des neurones.  [...] Les chercheurs ont utilisé des souris enceintes comme modèle et leur ont quotidiennement fait boire du café pendant toute la durée de la gestation (19 à 20 jours). Selon eux, la dose administrée correspond à l'équivalent de deux à trois tasses par jours chez l'Homme.  [...]