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La perspective de nourriture excite les centres de la faim du cerveau

Les scientifiques ont donné de la nourriture à des rats au cours de deux tranches horaires similaires chaque jour. Une fois les rats accoutumés à ce régime, les chercheurs ont analysé ce qui se produisait dans leur cerveau avant et pendant l'heure des repas.  [...] Les chercheurs ont découvert qu'avant les repas, la plupart des zones du cerveau examinées montraient des niveaux d'activité relativement bas. Cependant, à l'heure habituelle des repas, certaines des zones du cerveau contenant des stimulateurs d'appétit étaient actives, même chez les rats qui n'étaient pas nourris.  [...]

Cannabis : sur la piste d'un traitement contre la dépendance

Loin d'être une drogue douce, le cannabis peut entraîner une dépendance. Or, en faisant varier le niveau d'une substance naturelle du cerveau, des chercheurs ont pu réduire fortement la consommation de rats et de singes accros.  [...] Des chercheurs du National Institute on Drug Abuse à Baltimore (États-Unis) sont sur la voie du remède miracle. Leur découverte, publiée dans la revue Nature Neuroscience, révèle le rôle d'une molécule naturelle du cerveau dans le contrôle de la dépendance chez le rat et le singe.  [...]

L'odorat joue un rôle dans la mémoire

En stimulant la perception d'une odeur chez le rat, des chercheurs allemands ont observé un effet sur l'hippocampe, une structure cérébrale impliquée dans la formation des souvenirs. Le cerveau olfactif jouerait un rôle particulier dans la mémoire.  [...] Pour leurs travaux, les chercheurs ont activé les voies de la perception olfactive dans le cerveau de rats, en stimulant électriquement le cortex piriforme. L'hippocampe répondait directement à cette stimulation, en modifiant l'activité électrique du gyrus denté, situé dans l'hippocampe.  [...]

En bref : Cocaïne et dépendance

En effet, des chercheurs du CNRS, qui ont publié leurs travaux dans Nature Neuroscience, viennent de montrer par différentes séries de tests comportementaux que les rats dont le cerveau subthalamique est lésé sont moins sensibles aux plaisirs de la cocaïne mais qu'ils le restent pour les plaisirs naturels.  [...] Considérés jusqu'alors comme identiques, les circuits neuronaux impliqués dans les motivations pour les drogues pourraient donc être dissociés de ceux des récompenses naturelles.   [...]

Alcoolisme : un circuit cérébral qui contrôle l'envie de boire

Dans une étude, les chercheurs ont trouvé le circuit neuronal impliqué dans la dépendance à l'alcool. En illuminant le cerveau de rats pour inhiber ce circuit, ils ont pu diminuer la consommation impulsive d'alcool chez ces rongeurs. John Rogers, université de l'Illinois à Urbana-Champaign, Beckman Institute.  [...] En étudiant le cerveau de rats alcooliques, les chercheurs ont observé une augmentation de la quantité de récepteurs NMDA, des récepteurs synaptiques essentiels à la mémoire. Ils ont alors injecté une molécule capable de bloquer l'activation de ces récepteurs, et ont montré que la consommation du mélange d'alcool et de quinine diminuait considérablement.  [...]

L'activité du cerveau observée grâce à la diffusion de l'eau

Une équipe de recherche française vient de montrer que la diffusion de l'eau ralentissait dans les régions cérébrales activées. Cette propriété pourrait être utilisée pour mesurer le travail du cerveau lors d'une stimulation.  [...] Pour éclaircir ce point, les chercheurs du CEA ont réalisé des expériences d'IRM par diffusion chez le rat. Leur travaux, publiés dans les Pnas, montrent bien que la diffusion de l'eau est une conséquence directe de l'activité des neurones. Pour cette étude, ils ont administré à des rats du nitroprussiate de sodium, un médicament qui supprime l'effet de l' activation du cerveau sur le flux sanguin.  [...]

Top 5 des aliments à éviter au supermarché

En 2013, une étude du Connecticut College sur les Oreos - des biscuits doubles fourrés à la crème -avait montré sur des rats que ces biscuits pouvaient provoquer une certaine addiction. De manière générale, les chercheurs pensent que des aliments sucrés et gras peuvent conduire à une forme d'addiction en activant certaines régions du cerveau, comme l'explique Joseph Schroeder auteur de cette étude.  [...] La charcuterie englobe un ensemble de produits à base de viande dont la conservation est obtenue grâce à différentes techniques. fumage, ajout de sel ou de conservateurs comme du nitrite, des nitrates, du phosphate, du glutamate ou de l' acide ascorbique.   [...]

Le cortex visuel en action

En se fondant sur une étude récente réalisée in vitro par une équipe allemande, des chercheurs de la Harvard Medical School (Massachusetts) ouvrent cependant la voie à une nouvelle méthode d'observation in vivo du cerveau beaucoup plus précise. Au cours de leurs expériences, présentées dans la revue Nature, Clay Reid et ses collègues ont marqué des milliers de neurones du cortex visuel de rats et de chats à l'aide de molécules fluorescentes sensibles à l'augmentation des taux de calcium, signe d'une activité cérébrale.  [...] Ils ont ensuite utilisé le principe de la microscopie à deux photons pour visualiser le fonctionnement de populations entières de neurones chez des animaux soumis à une série d'exercices visuels, et ce avec une résolution de l'ordre d'une seule cellule.   [...]

L'oncomoduline : Une protéine qui répare le nerf optique

Récemment, des chercheurs sont parvenus à isoler la molécule régénératrice et, en l'introduisant dans des yeux de rats, ils ont obtenu des résultats significatifs.  [...] Les axones des rats ont connu une grande extension, mais le traitement à l'oncomoduline n'a pas permis de restaurer la vision. Selon les chercheurs, pour ce faire, il faudrait contraindre les axones à se connecter aux sites appropriés du cerveau.  [...]

Portable et cancer : une nouvelle étude sème le doute

Dans une étude réalisée sur des rats, les chercheurs ont observé une augmentation des cas de cancer dans le cerveau et le coeur des sujets mâles soumis aux radiations de téléphones portables. Des résultats controversés et encore non publiés, qui relancent le débat.  [...] Plusieurs points posent problème. les rats exposés aux radiofréquences vivaient plus longtemps et les rats témoins ne développaient pas du tout de tumeurs cérébrales. Les chercheurs expliquent que d'autres études sont encore nécessaires. Une affaire à suivre donc.  [...]