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Sixième sens : percevoir l'infrarouge grâce à une neuroprothèse

Des électrodes implantées dans le cerveau de rats, reliées à un détecteur infrarouge, ont permis aux rongeurs de percevoir une source lumineuse que normalement leurs yeux ne peuvent discerner. Une étape vers l'amélioration des capacités humaines.  [...] Les signaux électriques envoyés au cerveau des rongeurs dépendaient de l'orientation par rapport à la source lumineuse. Plus ils s'en rapprochaient, plus la fréquence des stimulations augmentait.  [...]

Des souris avec des cellules cérébrales humaines sont plus intelligentes

Des souris ont joué les cobayes pour cette expérience. Dans le cerveau de rongeurs nouveau-nés, les auteurs ont implanté des cellules gliales progénitrices humaines, qui deviennent des astrocytes après différenciation. C'est du moins ce qu'ils ont remarqué quelques mois plus tard, même si la majorité de ces cellules souches n'avaient pas évolué.  [...] Ces résultats ont été confirmés par les manipulations comportementales. Les souris au cerveau chimérique se sont montrées bien plus adroites dans les tests d' intelligence que les rongeurs ayant reçu des cellules gliales progénitrices de souris ou ceux n'ayant subi aucune intervention.  [...]

Maladie d'Alzheimer : la mémoire pourrait être restaurée

La maladie d'Alzheimer est une pathologie neurologique qui conduit à la démence. Les troubles de la mémoire sont généralement les premiers signes de la maladie. Aux États-Unis, des chercheurs de l'université de Columbia viennent de montrer que l'usure des souvenirs est une fatalité naturelle liée à l'insuffisanse d'une protéine dans le cerveau.  [...] Ils ont alors inhibé cette protéine dans le cerveau de jeunes souris et ont montré que cela induisait une baisse de la mémoire. les rongeurs avaient de moins bons scores au test du labyrinthe.  [...]

L'huile d'olive, le nouveau traitement contre la maladie d'Alzheimer ?

L'expérience a été menée sur une souche de souris faisant office de modèles de la maladie d'Alzheimer. Les observations ont été menées à deux niveaux. in vitro avec des neurones issus de ces rongeurs, et in vivo en observant directement dans le cerveau.  [...] Les auteurs soulignent donc l'intérêt d'un régime méditerranéen en prévention de la maladie d'Alzheimer, puisqu'une alimentation à base d'huile d'olive diminuerait les risques de développer la démence.   [...]

Un gène fait ressembler le cerveau de souris à celui d'un Homme

Comment l'activité du gène Trnp1 façonne le cerveau. Lorsqu'il est fortement exprimé (en haut), le cortex s'étend sur la largeur. En revanche, lorsqu'il est peu exprimé (en bas), les cellules souches neurales se divisent, ce qui engendre des boursouflures, prémices des circonvolutions. Götz et al., Cell.  [...] Dans leur expérience, des foetus de souris ont joué les cobayes. À l'aide d'un brin d' ARN synthétique, les chercheurs ont éteint Trnp1 chez les rongeurs. Le petit cerveau de souris, normalement lisse, a commencé à se boursoufler et à former des circonvolutions.  [...]

Mangez moins et votre cerveau restera jeune plus longtemps !

Comme souvent, des souris ont servi de sujets à cette expérience. En réduisant de 30 % leur ration alimentaire, les auteurs de l'étude ont remarqué un effet bénéfique sur les capacités intellectuelles des rongeurs, preuve d'un cerveau moins affecté par le vieillissement.  [...] Pour les auteurs, cette étude ne constitue qu'une première phase. Maintenant que la cible est verrouillée, ils ont déjà l'esprit tourné vers l'après. Nous espérons trouver un moyen d'activer la protéine CREB1 avec de nouveaux médicaments de manière à maintenir le cerveau jeune sans avoir à réduire l'apport en calories explique Giovambattista Pani, qui a chapeauté le travail de recherche.  [...]

Alzheimer : un espoir pour réduire les pertes de mémoire

Lors de la formation des plaques amyloïdes, une réaction inflammatoire se produit dans le cerveau des malades. Cette réponse immunitaire excessive s'accompagne de modifications dans l'expression de certains gènes au niveau des cellules nerveuses. En utilisant des méthodes complexes de biochimie et de neurologie chez la souris, les chercheurs ont analysé ce mécanisme de plus près.  [...] Dans une étude précédente, la même équipe avait identifié un composé, le MDA7, pouvant limiter l'inflammation au niveau du cerveau chez la souris. Leurs données montraient une amélioration de la plasticité synaptique et des fonctions cognitives chez les rongeurs malades ayant reçu ce médicament.  [...]

La transfusion de sang jeune comme cure de jouvence ? (MAJ)

En focalisant leur recherche sur l' hippocampe, structure du cerveau impliqué dans l'apprentissage et la mémoire, ils ont remarqué les bénéfices occasionnés pour les rongeurs âgés lorsqu'ils étaient liés à un animal bien plus jeune, tandis que les souriceaux ont vu leur cerveau vieillir prématurément.  [...] L'originalité de leur travail réside cependant dans une seconde expérimentation, jamais tentée auparavant malgré la possibilité technique de la réaliser depuis des années. S'il y a des différences au niveau cérébral, constate-t-on des bénéfices au niveau comportemental Pour le savoir, les scientifiques ont procédé à des transfusions plasmatiques vers des souris âgées (18 mois) et les ont soumises aux tests classiques pratiqués chez les rongeurs.  [...]

Débat : implantation de cellules cérébrales humaines chez des primates

En général, les essais cliniques impliquent ou dépendent de tests préalables sur des rats ou des souris qui présentent des pathologies semblables aux maladies humaines. Toutefois, pour certaines maladies, particulièrement celles touchant le cerveau humain, les cobayes rongeurs ne fournissent pas dans la plupart des cas suffisamment d'éléments nécessaires similaires.  [...] Et plus l' espèce simiesque ressemble à l'homme, plus le risque augmente d'avoir un passage vers une cognition de type humain. Si des cellules souches neurales devaient être injectées dans l' embryon d'un chimpanzé, ces cellules pourraient en fait élaborer certaines parties du cerveau, ce qui le rendrait plus proche de celui des humains.  [...]

Voir les neurones en action en les rendant lumineux

Grâce à des anticorps fluorescents qui s'attachent sur des protéines neuronales, des chercheurs ont pu visualiser l'activité des neurones dans le cerveau de souris vivantes. Leurs résultats mettent en évidence le mouvement continu des liaisons cérébrales.  [...] L'équipe ne s'est pas arrêtée là, et a voulu confirmer l'efficacité de sa technique in vivo chez la souris. Les chercheurs ont injecté les anticorps dans le cerveau des rongeurs et ont pu observer la localisation des synapses par une technique de microscopie à deux photons, qui permet de visionner la fluorescence sur des tissus vivants.  [...]