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Des patients entièrement paralysés communiquent pour la première fois grâce à une interface neuronale

Grâce à une interface neuronale, des patients victimes du syndrome d'enfermement complet ont pour la première fois pu communiquer en répondant à des questions par oui ou par non. De quoi aider à améliorer un tant soit peu la vie de ces personnes prisonnières de leur corps.  [...] Grâce à un dispositif combinant l'électroencéphalographie (casque EEG ) et la spectroscopie dans le proche infrarouge, les chercheurs ont pu identifier l'activité électrique et l'oxygénation du cerveau associées aux réponses oui ou non exprimées en pensée par les patients.  [...]

Alzheimer aurait un lien avec la santé bucco-dentaire

Des chercheurs américains ont trouvé des traces de bactéries Porphyromonas gingivalis, responsables de la maladie parodontale, dans le cerveau de patients souffrant d'Alzheimer. Ces travaux relancent l'hypothèse d'une piste infectieuse dans cette maladie.  [...] Dans le cerveau de patients souffrant d'Alzheimer, on observe des plaques séniles correspondant à l'accumulation d'amyloïde. Nomad_Soul, Fotolia.  [...]

Le virus Zika, une arme contre le cancer du cerveau ?

Le virus Zika, qui cause des dommages neurologiques aux foetus, pourrait devenir un nouvel outil pour améliorer la survie de patients atteints d'un glioblastome. Une nouvelle étude montre en effet qu'il tue des cellules cancéreuses dans le cerveau de souris, sans s'attaquer aux cellules normales.  [...] L'idée d'injecter dans le cerveau des patients un virus connu pour causer des dommages au cerveau peut faire peur mais les chercheurs affirment que les cibles du virus (les cellules neuroprogénitrices) sont rares dans le cerveau adulte, contrairement au cerveau du foetus.  [...]

Le courage repéré... par IRM

Les volontaires de l'étude étaient des patients effectivement effrayés par des serpents mais qui étaient tout de même décidés à tenter de surmonter leur peur et donc d'affirmer leur courage. L' IRM étant une machine très étroite, les volontaires ne pouvaient pas fuir.  [...] Toutefois, ces travaux permettent de mieux comprendre le fonctionnement du cerveau en réponse à la maîtrise de la peur. L'activation de cette zone précise du cerveau par stimulation magnétique ou par le biais de médicaments pourrait permettre dans le futur de traiter des patients atteints de troubles de la gestion de la peur.  [...]

Ce gène Comt qui favorise l'effet placébo

En déterminant la version du gène Comt d'un patient, il serait possible de prévoir sa faculté à répondre positivement ou non à un médicament placébo. Les différents allèles affectent en effet les taux de dopamine, un neurotransmetteur du cerveau impliqué dans la douleur.  [...] Cette vaste partie du cerveau est impliquée dans la cognition, la personnalité ou le comportement social. Ce sont aussi ces mêmes patients qui répondent le plus à l'effet placébo.  [...]

Dormez pour mieux mémoriser !

Le cerveau réagit-il de la même façon lorsqu'il dort Pour tester cette hypothèse, des volontaires ont été soumis à un test particulier contenant quatre phases. l'apprentissage, la réactivation, l'interférence et l'épreuve. L'apprentissage consistait en la mémorisation de quinze paires de cartes représentant des animaux ou des objets, tout en respirant une odeur désagréable.  [...] Alors que les patients endormis soumis à l'odeur activent l' hippocampe gauche, les patients éveillés activent préférentiellement le cortex préfrontal latéral droit. L'activation de l' hippocampe, zone du cerveau impliquée dans la mémorisation, pourrait accélérer le transfert de l'information vers une zone du cerveau où le souvenir sera stocké de façon définitive.  [...]

Les bactéries de nos intestins mangent les médicaments que nous prenons !

Les scientifiques se sont intéressés à la Levodopa (L-dopa), un médicament contre la maladie de Parkinson introduit dans les années 1960 et chargé d'acheminer la dopamine vers le cerveau. Cette molécule est malheureusement digérée par les enzymes produites par le corps lors de la digestion, de telle sorte qu'à peine 1 à 5 % du médicament parvient effectivement au cerveau.  [...] Une autre molécule, la carbidopa, a donc été développée pour empêcher la destruction de la L-dopa. Malgré cela, la réponse au traitement demeure hautement aléatoire selon les individus. Non seulement le traitement n'est pas efficace chez certains patients, mais la L-dopa peut également se tromper de chemin en amenant la dopamine à d'autres endroits que le cerveau, causant ainsi de graves effets secondaires comme des troubles gastriques ou des arythmies cardiaques, explique Maini Rekdal, l'auteure principale de l'étude parue dans le journal Science le 14 juin.  [...]

Faire pousser un mini-cerveau, c'est possible

En partant de cellules de patients présentant la maladie d'Alzheimer, on peut espérer ainsi obtenir un minuscule organe sur lequel on pourra étudier cette pathologie de toutes les manières possibles. Ce mini-cerveau pourra par exemple être découpé en tranches et observé avec les techniques de microscopie habituelles, après des marquages de toutes sortes.  [...] Un modèle biologique de cerveau est précieux pour mener des expérimentations sans nécessiter d'animaux ni des tissus de patients décédés.  [...]

Epilepsie : des promesses d'avancées grâce à un cerveau virtuel

Le résultat permet de tester des modèles mathématiques engendrant une activité cérébrale. Les scientifiques ont ainsi pu reproduire le lieu d'initiation des crises d'épilepsie et leur mode de propagation. Ce cerveau a donc une véritable valeur de prédiction du fonctionnement des crises pour chaque patient, ce qui offre un diagnostic beaucoup plus précis.  [...] Par ailleurs, 30 % des patients épileptiques ne répondent pas aux médicaments. Leur seul espoir reste alors la chirurgie. Celle-ci est efficace si le chirurgien a de bonnes indications sur les zones à opérer. Le cerveau virtuel permet aux chirurgiens d'avoir une plate-forme virtuelle.  [...]

Neuroprothèse : des singes paralysés remarchent grâce à un implant dans le cerveau (MAJ)

Des singes paralysés de la main et du poignet ont retrouvé 80 % de leur dextérité grâce à une nouvelle neuroprothèse, commandée par le cerveau lui-même. Les chercheurs soutiennent l'idée que la technologie pourrait très vite être appliquée à l'Homme, même si quelques obstacles restent à franchir.  [...] Les cellules souches pourraient réparer une moelle épinière endommagée La moelle épinière fait partie du système nerveux central. Lorsqu'elle est endommagée, le lien entre le corps et le cerveau se trouve altéré. Jusqu'à présent, une lésion de cette partie du corps ne laissait que peu d'espoir de guérison.  [...]