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Et si nous devions notre bonne vue à notre peur innée des serpents ?

Mais qui sont ces serpents qui sifflent dans nos têtes, à tel point que le cerveau des primates aurait délégué des neurones particuliers pour les reconnaître Dam Droege, Flickr, cc by 2.0.  [...] Les auteurs pensent donc que le cerveau des primates dispose de circuits neuronaux spécifiques à la reconnaissance des serpents, et ils suggèrent que ceux-ci soient même génétiquement encodés. Cette peur innée serait donc apparue suite aux pressions de sélections relatives au danger que représentent les serpents, et à la nécessité de s'en préserver.  [...]

La croissance cérébrale tardive de l'homme moderne : un avantage évolutionniste

En plus d'être par essence un cas unique dans l'évolution, l' intelligence humaine aime à cultiver ses paradoxes. A la naissance, l' homo sapiens possède le plus petit cerveau de tous les primates, en regard de sa masse corporelle. 25 % de la taille du nourrisson, alors qu'il occupe 70 % de celle d'un macaque naissant.  [...] Presque 70 ans plus tard, une modélisation 3D réalisée par scanner a été confrontée à différentes données statistiques concernant la taille du cerveau adulte des hominidés éteints ainsi que l'accroissement du cerveau chez les primates actuels. du macaque jusqu'à l'homme.  [...]

Il existerait une taille idéale pour le cerveau

On pourrait naturellement croire que l' intelligence va croissante avec le nombre de neurones et surtout, peut-être, avec les connexions que ces derniers sont capables d'établir. D'autant que les observations semblent le confirmer. Entre les espèces animales et même à l'intérieur d'une même espèce, le volume du cerveau est souvent lié à la complexité des tâches que l'animal est capable d'accomplir.  [...] Ainsi, selon les chercheurs, il existerait, pour une tâche donnée, une taille idéale pour le cerveau. Au-delà de cette taille, l'existence de neurones et de connexions entre eux supplémentaires dégrade les performances et la stabilité même du réseau. En dessous de cette taille, il apparaît en revanche que tout neurone ou toute connexion supplémentaire est utile, même si ceux-ci semblent redondants.  [...]

Quand le cerveau fait de l'esprit, c'est aux éditions Dunod

Le fil conducteur de ce livre est l'idée que le développement des réseaux de neurones miroirs (actifs lorsque le sujet imite le comportement observé chez autrui) constitue le fondement biologique de l'humanisation, qui serait donc une rupture brutale plutôt qu'un continuum allant des primates à l'humain.  [...] L'auteur, V. Ramachandran, est un des neurobiologistes les plus en vue, souvent cité pour le Nobel. Après des études médicales en Inde, il a mené une première carrière de neurophysiologiste au Royaume-Uni, où il s'est illustré par ses recherches sur la vision.  [...]

Des souris avec des cellules cérébrales humaines sont plus intelligentes

Pendant longtemps, les neurobiologistes ont vu le cerveau d'une manière probablement trop simpliste. Les neurones, ces cellules excitables communiquant par des signaux électriques, se chargeaient de transmettre l'information. Tout autour, on retrouve un ensemble de cellules constituant la glie, parmi lesquels les astrocytes.  [...] Des astrocytes humains (en vert et jaune) dans le cerveau de souris (dont les noyaux des cellules endogènes sont en bleu). Les cellules gliales représentent presque 90 % des cellules cérébrales, les neurones comptant pour les 10 % restants seulement. Han et al., Cell Stem Cell.  [...]

Débat : implantation de cellules cérébrales humaines chez des primates

Dans le futur meilleur des mondes des neurosciences, les chirurgiens espèrent remplacer les parties perdues ou mortes du cerveau par de nouvelles cellules souches neurales saines cultivées en laboratoire. Tester cette thérapie tout d'abord sur des animaux permettra de voir comment ces cellules s'intègrent dans le cerveau.  [...] Les principales différences entre les humains et les autres primates touchent le cerveau. le cerveau humain est quatre fois plus grand que celui d'un chimpanzé, par exemple, et les voies biochimiques sont uniques. Par exemple, l'expression des gènes dans le cerveau humain est tout à fait différente de celle de n'importe quel primate.  [...]

Tabac : un vaccin génétique contre la nicotine pour arrêter de fumer ?

Pour vérifier l'efficacité de la technique, une dose élevée de nicotine (l'équivalent du contenu de deux cigarettes ) a été injectée aux souris. Dans le cerveau des animaux vaccinés, la concentration en nicotine chutait de 85 %. Les effets physiques de la molécule ont été mesurés.  [...] Le principe est simple, mais fonctionne-t-il vraiment Tout d'abord, on ignore si le même effet se retrouvera chez l'Homme. Des essais cliniques seront lancés uniquement quand les protocoles auront été appliqués aux rats et à des primates non-humains. Enfin, même si 15 % de la nicotine d'une cigarette se retrouve dans le cerveau, on ne peut pas encore présager si cela sera suffisant pour arrêter de fumer.  [...]

Espérance de vie et cerveau sont étroitement liés

Mais aujourd'hui, des chercheurs de l' université Vanderbilt (États-Unis) proposent une piste très différente. &thinsp.Qu'il s'agisse d'oiseaux, de primates ou d'humains, le nombre de neurones présents dans le cortex d'une espèce prédit environ 75 % des variations de longévité d'une espèce à l'autre&thinsp.  [...] &thinsp.Plus une espèce possède de neurones corticaux, plus elle vit longtemps. Peu importe qu'il s'agisse d'un oiseau, d'un primate ou d'un autre mammifère ou encore, sa taille et la vitesse à laquelle l'espèce brûle de l' énergie &thinsp., explique Suzana Herculano-Houzel.  [...]

Parkinson : des cellules souches greffées dans le cerveau d'un patient

Dans la maladie de Parkinson, les neurones à dopamine de la substance noire du cerveau dégénèrent. BillionPhotos.com, Fotolia.  [...] La survie des cellules greffées, par injection dans le cerveau des primates, a été observée pendant deux ans, sans aucune apparition de tumeur.  [...]

Le siège de la vision en 3D identifié dans le cerveau

Très longtemps, la façon dont notre cerveau arrive à intégrer ces données pour nous fournir une représentation de la réalité est restée un mystère. Afin de mieux pister ce processus, les chercheurs ont procédé à deux séries d'expérimentations non traumatisantes sur des primates, qui font intervenir l' Imagerie par Résonance Magnétique Fonctionnelle ( IRMf ).  [...] A la faveur d'expériences antérieures, il avait déjà été établi que l'AIP intervenait lors du contrôle visuel des mouvements de la main, entre autres, un type de synchronisation pratiquement exclusif aux primates, qui se sont distingués de cette manière des autres animaux au cours de l'évolution.  [...]