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En bref : le cerveau aurait-il perdu 14 milliards de neurones ?

Le cerveau humain ne comporterait pas autant de neurones que ce qui était estimé jusque-là. Mais ce ne sont pas les seules cellules que l'on retrouve dans l'organe de la pensée. Il existe aussi des cellules gliales, qui ne transportent pas l'information nerveuse mais qui supportent les neurones, les protègent et les nourrissent.  [...] Cette différence de 14 milliards de neurones n'est pas aussi négligeable qu'elle en a l' air. Cela correspond à peu près à la quantité de cellules nerveuses retrouvées dans un cerveau de babouin, ou la moitié de ce qui est présent dans la tête des gorilles, des animaux réputés pour leurs capacités intellectuelles.  [...]

Des fabriques de neurones à l'intérieur du cerveau

Ses travaux, récompensés par un Prix Nobel de Médecine en 1906 (partagé avec Camillo Golgi ), démontraient aussi l'existence des cellules gliales, neuf fois plus nombreuses que les neurones, qui jouent un rôle essentiel dans les fonctions métaboliques du cerveau et dans la transmission de l' influx nerveux et qui, contrairement aux neurones, sont capables de se reproduire par simple mitose.  [...] Mieux encore, la même équipe a démontré que la transformation de cellules gliales en neurones était intensifiée à la suite d'une lésion ayant entraîné la perte des sens olfactifs, ce qui démontre définitivement les propriétés d'autoréparation du cerveau humain.  [...]

Alzheimer : une belle réussite de la thérapie génique chez la souris

Lorsque le cerveau est blessé ou malade, les neurones touchés finissent par mourir. En revanche, les cellules gliales se mettent à proliférer et défendent les cellules saines contre les attaques extérieures. Ce phénomène a cependant son revers de la médaille.  [...] En effet, en se multipliant, les cellules gliales envahissent les espaces libres et empêchent la naissance de nouveaux neurones. Une lésion du cerveau, c'est un peu comme un accident de voiture, explique Gong Chen, un neurologue de l'université d'état de Pennsylvanie (États-Unis).  [...]

Les néoneurones impliqués dans l'apprentissage et la mémorisation

Dans le cerveau adulte, les néoneurones contribuent à la formation de nouvelles cellules du cerveau et permettent la mise au point de neurones, regroupés en réseau, qui peuvent alors devenir efficaces. Jonathan Clarke, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] La découverte de nouveaux neurones formés par le cerveau adulte avait fait grand bruit en 2003. Elle mettait à mal le dogme quasi séculaire selon lequel le nombre de neurones est défini dès la naissance, toute perte étant irréversible. Une découverte d'autant plus incroyable que la fonction de ces cellules restait indéterminée jusqu'à aujourd'hui.  [...]

Alzheimer, Parkinson : et si on injectait des neurones dans le cerveau ?

Est-il possible d'injecter des neurones dans le cerveau Des chercheurs ont fait l'expérience avec des souris et ils ont réussi. Les cellules ont bien survécu grâce à l'utilisation d'un biomatériau en 3D. Un espoir pour traiter des maladies neurodégénératives comme Alzheimer ou Parkinson.  [...] C'est d'ailleurs ce qui a été observé après injection dans le cerveau. Ces neurones  [...] ont en effet miraculeusement bien survécu, affirme le chercheur dans un communiqué. La technologie développée permettrait d'améliorer la survie des cellules d'un facteur 100 par rapport à d'autres méthodes.  [...]

Des souris avec des cellules cérébrales humaines sont plus intelligentes

Pendant longtemps, les neurobiologistes ont vu le cerveau d'une manière probablement trop simpliste. Les neurones, ces cellules excitables communiquant par des signaux électriques, se chargeaient de transmettre l'information. Tout autour, on retrouve un ensemble de cellules constituant la glie, parmi lesquels les astrocytes.  [...] Des astrocytes humains (en vert et jaune) dans le cerveau de souris (dont les noyaux des cellules endogènes sont en bleu). Les cellules gliales représentent presque 90 % des cellules cérébrales, les neurones comptant pour les 10 % restants seulement. Han et al., Cell Stem Cell.  [...]

La médecine chinoise au secours des lésions de la moelle épinière

de même pour la neuroglobuline, protéine trouvée dans les neurones du cerveau, dont on pense qu'elle aide les cellules nerveuses à survivre et à récupérer après un traumatisme.  [...] Ainsi, comme le précise Michel Rathbone, l'un des auteurs, dans un communiqué de presse, la préparation JSK favorise la cicatrisation des tissus en réduisant au silence les inhibiteurs de croissance et en favorisant en parallèle la prolifération des cellules le long de la moelle épinière.  [...]

VIP, la molécule qui limite l'effet du décalage horaire

Chez les mammifères, le cycle circadien est contrôlé par le noyau suprachiasmatique (NSC), une minuscule région du cerveau qui synchronise toutes les cellules du corps au même rythme. Le NSC est en quelque sorte une société de neurones qui ont chacun leur propre opinion de l'heure, explique Erik Herzog, le directeur de l'équipe.  [...] Tout a commencé quand les chercheurs ont voulu tester l'effet d'une quantité excessive de VIP dans le cerveau de souris. Au lieu de synchroniser les neurones de manière excessive, cette expérience a eu l'effet inverse. les cellules nerveuses n'ont pas réussi à s'accorder sur l'heure de la journée.  [...]

Des cerveaux miniatures humains incomplets fabriqués in vitro

Cette coupe transversale d'un des minicerveaux révèle la nature complexe de la structure. Des neurones (en vert) sont bien mélangés à des cellules progénitrices (en rouge), preuve que le tissu cérébral créé in vitro est bien composite, à l'instar d'un organe entier. Madeline Lancaster et al., Nature.  [...] Ils ont montré que les organoïdes cérébraux issus du sujet microcéphale étaient plus petits que leurs homologues, mais qu'ils contenaient davantage de neurones. Il se trouve que les cellules progénitrices à l'origine des neurones se différencient trop tôt, si bien que le cerveau épuise vite sa réserve de cellules souches et ne peut plus grossir.  [...]

Des organes de souris rendus transparents avec de l'eau et du sucre

Les scientifiques ont fabriqué une solution appelée SeeDB, composée principalement d'eau et de fructose, un sucre retrouvé en abondance dans les fruits. En utilisant cette solution, les chercheurs ont pu rendre des cerveaux et des embryons translucides en seulement trois jours.  [...] Grâce à cette méthode puissante, les auteurs ont pu observer pour la première fois les fibres neuronales reliant les hémisphères droit et gauche du cerveau. Ils ont également pu visualiser les cellules mitrales qui sont les neurones principaux du bulbe olfactif.  [...]