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Dossier : tout sur les mécanismes du cancer

Les cellules cancéreuses sont soumises à des stress forts qui menacent leur survie. Pour se protéger, elles inhibent les mécanismes de mort cellulaire programmée.  [...] Paradoxalement, les cellules cancéreuses utilisent le métabolisme qui leur rapporte le moins d' énergie. Voyons plus en détail l'effet Warburg et la lipogenèse.  [...]

Affamer les tumeurs

Pour ce faire, elles activent une cascade de signaux au coeur des cellules vasculaires. Le monoxyde d'azote (NO) joue un rôle majeur dans cette cascade en tant que donneur de signal pour la survie des cellules, retardant ainsi la mort cellulaire naturelle.  [...] Des chimistes de l'université de Bochum (Ruhr) passent actuellement au crible toute une gamme de molécules actives -des médicaments au vin rouge- pour déterminer lesquelles influencent la formation de NO et de quelle manière. Les recherches sont effectuées à l'aide d'un nouveau robot capable de mesurer en temps réel la concentration exacte de NO dans les cellules.  [...]

Grippe : une enzyme clé protège les tissus de la nécrose

Et si la solution consistait à mieux protéger les cellules plutôt que de maximiser les défenses immunitaires C'est à cette question pertinente qu'ont voulu répondre des chercheurs de l'université McGill à Montréal (Canada). Leurs résultats, publiés dans la revue Cell Host and Microbes, ont permis de mettre le doigt sur une protéine majeure impliquée dans la protection des tissus lors de l'invasion par le virus de la grippe chez la souris.  [...] Par des méthodes de génétique et de biochimie, les auteurs ont démontré que cIAP2 inhibait la mort cellulaire en activant des facteurs de survie à l'intérieur des cellules. En son absence, les acteurs de la nécrose se réveillent et les cellules périssent prématurément.  [...]

NMDA : balance vie / mort des cellules nerveuses

Des chercheurs européens ont découvert la raison pour laquelle l'un des récepteurs de nos cellules nerveuses provoque parfois la survie de la cellule et parfois sa mort.  [...] Les récepteurs NMDA sur les synapses (jonctions des cellules nerveuses où sont transmis les signaux nerveux d'une cellule à une autre) entraînent la production des signaux de prosurvie. Pendant ce temps, les récepteurs NMDA situés sur d'autres parties de la surface cellulaire actionnent des gènes provoquant la mort du neurone.  [...]

Des cellules souches survivent 17 jours dans un cadavre !

Un organisme mort ne constitue pas un environnement idéal pour des cellules, qui ne disposent plus des éléments nutritifs nécessaires à leur survie ( nutriments, oxygène, etc.). Cependant, l'analyse du cadavre d'une femme de 95 ans, 17 jours après sa mort (mais congelé à 4 °C pour éviter qu'il ne se décompose), montre que les millions de cellules souches retrouvées dans 4 g de muscle squelettique sont encore vivantes et capables de se différencier en fibres musculaires.  [...] Le muscle squelettique n'a pas été le seul tissu éprouvé. Les auteurs ont également récolté des cellules souches de la moelle osseuse, à l'origine des globules rouges et blancs. Cette fois, les délais de survie sont nettement inférieurs et ne dépassent pas les 4 jours.  [...]

L'huile d'olive lutte contre le cancer du sein

Les chercheurs se sont principalement intéressés à deux marqueurs des tumeurs, les gènes Ras et Akt qui sont des oncogènes bien connus. Ras favorise la multiplication cellulaire et donc la croissance de la tumeur. Le rôle de Akt, quant à lui, est d'inhiber la mort cellulaire programmée, ou apoptose, ce qui favorise la survie des cellules cancéreuses.  [...] Les chercheurs ont aussi pu montrer que l'association de ces trois phénomènes liés à la consommation d'huile d'olive - une croissance ralentie de la tumeur, une mort accélérée des cellules cancéreuses et une diminution des altérations de l'ADN - donne aux tumeurs un phénotype plus bénin que celui des rats nourris avec une alimentation normale, alors que les tumeurs des rats nourris à l'huile de maïs semblent plus agressives.  [...]

Des souris guéries de la maladie de Huntington : succès porteur d'espoirs

En juillet 2004, des chercheurs du CNRS et de l'Inserm avaient montré que l'huntingtine jouait le rôle d'un turbo cellulaire, accélérant le transport d'un facteur de survie des neurones, et que sa version mutée accomplissait cette tâche nettement plus lentement, induisant ainsi la mort des neurones par apoptose.  [...] L'étude menée par Michael Hayden et ses collègues a montré que le fractionnement de l'huntingtine est causé par l' enzyme caspase-6. En bloquant son action chez des souris génétiquement modifiées et porteuses de la maladie, les chercheurs ont eu la bonne surprise de voir que les mammifères ne développaient pas les symptômes de la Chorée, et que leur cerveau conservait une activité normale.   [...]

Alzheimer, Parkinson : et si on injectait des neurones dans le cerveau ?

Des chercheurs de la Rutgers University (New Jersey, États-Unis) ont développé une nouvelle technique qui vise à améliorer cette survie après greffe. Pour cela, ils ont mis au point des structures 3D microscopiques dans lesquelles ils ont fait croître les cellules nerveuses avant de les injecter dans le cerveau.  [...] C'est d'ailleurs ce qui a été observé après injection dans le cerveau. Ces neurones  [...] ont en effet miraculeusement bien survécu, affirme le chercheur dans un communiqué. La technologie développée permettrait d'améliorer la survie des cellules d'un facteur 100 par rapport à d'autres méthodes.  [...]

Sida : une nouvelle stratégie suscite l'espoir d'une vraie guérison

Ce mécanisme est un moyen pour le virus de contribuer à sa propre survie. En effet, de précédents travaux avaient montré que l'intégration d'un grand nombre de copies du génome viral dans l'ADN cellulaire est létale pour la cellule. elle subit une apoptose, un suicide cellulaire programmé, entraînant avec elle la mort du virus qu'elle contient.  [...] Cette observation coïncide avec l'augmentation de la mort cellulaire qui semble spécifique aux cellules infectées, probablement due au trop grand nombre d'intégrations des génomes viraux. Les cellules saines, quant à elles, semblent épargnées.  [...]

Le gène DCC protège des cancers colorectaux

L'équipe de Patrick Mehlen étudie le processus de mort cellulaire - apoptose - et plus particulièrement le mécanisme qui permet aux cellules de comprendre qu'elles doivent s'engager dans un processus d'autodestruction lorsqu'elles deviennent anormales. Les chercheurs ont proposé que ce mécanisme passe par des sentinelles localisées à la surface des cellules et qui scrutent leur environnement.  [...] Les chercheurs se sont penchés sur le concept de ces récepteurs à dépendance. Dans le cas où un récepteur cellulaire est associé à son ligand, le message classique indique que tout va bien et conduit à la survie de la cellule. En revanche, lorsque le récepteur est privé de son ligand, il peut envoyer un message qui conduit à la mort de la cellule.  [...]