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Manipuler les lymphocytes T régulateurs pour combattre le cancer

Les lymphocytes T régulateurs sont les arbitres du système immunitaire et maintiennent en place l'équilibre fragile entre protection et auto-immunité. En manipulant l'activité de ces cellules spécialisées, des chercheurs ont pu faire pencher légèrement la balance et lutter plus efficacement contre la formation de tumeurs chez la souris.  [...] Des scientifiques du Children's Hospital à Philadelphie ont voulu donner un coup de pouce au système immunitaire chez la souris. Dans leur étude, ils expliquent avoir réussi la prouesse de manipuler les lymphocytes T régulateurs, afin de favoriser la destruction des tumeurs sans pour autant s'en prendre aux cellules du soi.  [...]

Contre le paludisme, un nouveau vaccin qui se mange !

Quelle que soit la construction administrée, les souris immunisées ont mieux survécu à l'infection d'une dose létale de globules rouges infestés de parasites (10.000 cellules) que les souris contrôles. La faible parasitémie (le taux de parasites dans le sang), qui reflète l'efficacité de la lutte du système immunitaire contre le parasite, semble être à l'origine de cette meilleure survie.  [...] En plus de cette nouvelle déjà bonne, le plus surprenant et intéressant à la fois est que l' ingestion par voie orale des différents types d'amidon confère également une immunité significative aux souris face à Plasmodium berghei.  [...]

Des cellules souches victimes de rejets immunitaires gênants

En revanche, si des tératomes sont aussi observés chez les souris ayant reçu les cellules souches pluripotentes induites obtenues à partir de fibroblastes reprogrammés (par utilisation d'un vecteur rétroviral ou par épisome), ils sont quant à eux attaqués et rapidement détruits par le système immunitaire, en particulier par l'action de nombreux lymphocytes T.  [...] Ceci peut s'expliquer par les fortes différences d'expression génique observées entre les cellules souches pluripotentes induites et les cellules souches embryonnaires. Parmi les gènes retrouvés dérégulés, Zg16 et Hormad1 sont fortement exprimés et pourraient être à l'origine de la non-tolérance du système immunitaire.  [...]

Fin d'un dogme : les femmes produiraient des ovules toute leur vie

Mais depuis 2004, ce modèle est remis en question puisque que des chercheurs du Massachusetts General Hospital (Boston), dirigés par Jonathan Tilly, avaient montré que des souris fabriquaient toute leur vie des ovules grâce à des cellules souches germinales (appelées OSC), et que cela pouvait également s'appliquer à la femme.  [...] D'autre part, l'expérience a été poussée plus loin. Ces OSC ont été génétiquement modifiées pour exprimer une protéine fluorescente verte, appelée GFP ( green fluorescent protein ). Ces cellules ont été injectées dans du tissu ovarien, et le tout a été greffé sous la peau de souris dont le système immunitaire est déficient, de manière à éviter tout rejet.  [...]

Cystite : les bactéries avancent cachées

Manifestement, elle le fait, comme l'avait déjà suggéré des observations chez la souris. Dès 1998, Scott J. Hultgren avait en effet repéré des colibacilles à l'intérieur de cellules de la paroi interne de la vessie, y formant des colonies. Plus tard, il avait émis l'hypothèse que les bactéries, à l'intérieur des cellules, menaient une véritable coopération en formant des structures communautaires, appelées biofilms, qui les rendent plus résistantes aux attaques du système immunitaire.  [...] Chez la souris au moins, le développement de la maladie s'appuierait donc sur deux pierres angulaires jusque-là insoupçonnées. la présence de colonies intracellulaires dormantes formant des réservoirs bactériens entre deux infections et la formation de ces biofilms capables de tenir la dragée haute au système immunitaire.  [...]

Sclérose en plaques : les hommes moins à risque grâce à la testostérone

Pour savoir pourquoi, les chercheurs de l'université Northwestern ont utilisé un modèle de souris pour la SEP. Ils ont ainsi identifié une protéine, la cytokine IL-33, qui est stimulée par la testostérone. IL-33 stimule d'autres protéines en cascade, ce qui aboutit à réduire l'action de certaines cellules du système immunitaire, les lymphocytes Th17, qui s'attaquent à la gaine de myéline.  [...] Les chercheurs ont travaillé sur des souris dont les fibres nerveuses cérébrales avaient été démyélinisées. Ils ont montré que la testostérone, et une molécule analogue de synthèse, induisaient la régénération des cellules responsables de la production de myéline, les oligodendrocytes.  [...]

Les cellules souches induites seraient-elles plus sûres que prévu ?

En 2011, des scientifiques de l'université de Californie à San Diego ( UCSD ) précisaient dans Nature que les CSPi, ramenées à l'état natif depuis des cellules différenciées, étaient rejetées par le système immunitaire une fois réinjectées dans l' hôte. Ce qui n'est pas le cas des CSE, qui donnaient naissance à des tumeurs appelées tératomes et présentant différents types cellulaires.  [...] Cependant, Yang Xu voit un biais dans l'étude de Masume Abe. Il estime que les cellules induisant un rejet du système immunitaire ont pu être détruites durant le développement des souris. Dans cette hypothèse, il ne resterait que celles tolérées par les défenses des organismes.  [...]

Cancer : un vaccin universel commercialisé dans six ans ?

Si l'on veut diriger le système immunitaire contre les cellules cancéreuses, il faut lui fournir une cible. Parmi les plus intéressantes figure la glycoprotéine MUC1, déjà utilisée avec succès dans des vaccins chez les souris car elle se retrouve en grande quantité à la surface de 90 %, ou peut-être un peu moins, des cellules tumorales.  [...] Pour éviter les confusions, il faut d'abord préciser que le produit est à usage curatif, et non préventif. Baptisé ImMuccin, il se compose en fait d'un peptide antigénique de 21 acides aminés issu de MUC1. Après administration, le système immunitaire apprend à le reconnaître et à détruire les cellules qui le présentent.  [...]

Ces graisses qui stimulent le système immunitaire?

Une classe très particulière de graisses favorise la production de lymphocytes NKT, des cellules du système immunitaire chargées de se débarrasser des éléments étrangers. Les chercheurs espèrent que cette découverte aura des répercussions dans des thérapies contre les infections, les allergies, les maladies auto-immunes, et même le cancer. Rien que ça.  [...] Ces molécules lipidiques sont du même type que celles produites dans le peroxysome, un organite présent dans toutes les cellules de l'organisme, notamment impliqué dans le métabolisme des acides gras. Grâce à une lignée de souris déficiente en une enzyme particulière du peroxysome (la glycéronephosphatase O-acyltransférase plus exactement), essentielle à la synthèse de lipides avec des liaisons éther, il a été possible de constater les effets de l'absence de ces acides gras sur le système immunitaire.  [...]

Le système immunitaire dopé par les légumes verts

Ces cellules immunitaires se trouvent sous une autre barrière de cellules qui recouvrent les tissus internes et externes du corps et agissent comme première ligne de défense tout en contribuant à la cicatrisation. Au cours d'expériences menées en laboratoire sur des souris, les chercheurs ont découvert qu'une alimentation riche en légumes verts comme le brocoli ou le bok choy aidait à réguler le système immunitaire.  [...] Au contraire, après avoir privé les souris de légumes pendant trois semaines, les chercheurs ont remarqué qu'elles perdaient entre 70 et 80 % de leurs cellules protectrices. Les souris affaiblies disposaient de taux moins élevés de protéines antimicrobiennes, d'une activation immunitaire accrue et étaient plus susceptibles de se blesser.  [...]