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Un troisième photorécepteur en vue !

Ces cellules sont peu nombreuses (moins de 2.000 cellules chez la souris alors qu'on compte des centaines de milliers de cônes et de bâtonnets), situées dans les couches inférieures de la rétine et ont une sensibilité limitée à la lumière.  [...] Selon les auteurs, la voie des mRGCs semble donc avoir une place importante dans le processus de vision, et pourrait peut-être conduire vers des traitements à base de mélanopsine chez des patients dont les cônes et les bâtonnets sont défaillants. La densité des mRGCs est trop faible dans la rétine pour obtenir une résolution suffisante.  [...]

AAQ, le produit qui redonne la vue aux souris

AAQ est un traitement chimique de la cécité. S'il fonctionne chez des souris, il faudra du temps avant qu'il n'arrive chez l'Homme. Les autres thérapies (cellules souches ou implants rétiniens) ont pris de l'avance et sont déjà en cours d'essais cliniques. Jaroslav74, shutterstock.com.  [...] Les souris utilisées avaient subi une modification génétique leur faisant perdre la fonction des bâtonnets et des cônes ( photorécepteurs au sein de la rétine) durant leurs premiers mois de vie.  [...]

Dépression saisonnière : c'est peut-être à cause de la couleur de vos yeux

À l'arrière de l'oeil, dans la rétine, se trouvent des cellules photoréceptrices, les cônes et les bâtonnets. Ces cellules envoient un message à des neurones qui le transmettent à d'autres neurones, dont l'information transite par le nerf optique. sakurra, Fotolia.  [...] Comme les yeux clairs sont plus sensibles à la lumière, pour Lance Workman, cela signifie qu'ils n'ont pas besoin d'absorber autant de lumière que les yeux bruns ou foncés avant que cette information n'atteigne les cellules rétiniennes. Ainsi, les personnes ayant les yeux plus clairs libèrent moins de mélatonine pendant l' automne et l'hiver.  [...]

Médecine régénérative : des promesses énormes chez les souris

Les scientifiques de l' University College de Londres ont tenté de transplanter 200.000 cellules en bâtonnets, permettant de voir dans le noir, dans chaque oeil de leurs souris malades. La greffe a pris pour seulement 10 à 15 % d'entre elles (26.000 en moyenne).  [...] Les cellules en bâtonnets transplantées (en vert) ont pu redonner la vue à des souris atteintes de cécité nocturne congénitale stationnaire. Environ 26.000 d'entre elles ont pu être injectées dans chaque oeil, un nombre négligeable à côté des quelques millions contenues dans l'organe de la vision. University College de Londres.  [...]

La thérapie génique, un espoir pour la rétinite pigmentaire

Cette nanoparticule est injectée sous la rétine, afin de remplacer le gène défaillant par un gène actif. Deux difficultés sont soulevées. le gène va-t-il être correctement dirigé vers les bonnes cellules, et si oui, va-t-il avoir un effet positif sur la vision Pour répondre à ces questions, les chercheurs ont injecté les nanoparticules aux souris mutées âgées de 5 ou 22 jours et observé les effets.  [...] Deux et sept jours après l'injection, le gène rds est déjà exprimé plus abondamment chez les souris traitées et ce même jusqu'à 120 jours, en comparaison aux souris injectées avec de l'ADN sans nanoparticule. Alors que les bâtonnets ne subissent qu'une légère amélioration fonctionnelle, les cônes sont protégés contre leur dégénération.  [...]

Implant rétinien : deux Britanniques retrouvent partiellement la vue

Depuis, la majorité des patients atteints de rétinite pigmentaire (une maladie qui détruit progressivement les cellules rétiniennes jusqu'à la cécité ) qui ont été traités avec cette micropuce recouvrent très partiellement la vision, devenant capables de distinguer des contrastes nets (une assiette blanche sur une nappe noire par exemple) et de reconnaître quelques objets usuels.  [...] La micropuce mesure 3 mm de côté, et se compose de 1.520 électrodes, ou microphotodiodes, qui captent la lumière, comme le font normalement les cellules en cônes et en bâtonnets, et la transforment en un signal électrique proportionnel à l'intensité lumineuse.  [...]

Des protéines d'algues vertes pour restaurer la vue

Les maladies de dégénérescence rétinienne provoquent la mort des cellules photoréceptrices de la rétine. Ceci entraîne une perte totale de la réponse à la lumière et aboutit à la cécité de la personne.  [...] Dans un article paru dans le journal Neuron, une équipe de l'école de médecine Wayne State de Detroit, Michigan a testé la conversion des neurones internes de la rétine en des cellules photosensitives. Leur stratégie a consisté à transmettre l'information lumineuse aux rétines dépourvues de cônes et de bâtonnets, cellules habituellement responsables de la perception de la lumière via l'expression d'une protéine d' algues vertes.  [...]

Une nouvelle piste thérapeutique pour la rétinite pigmentaire

Les orientations prises par les chercheurs de l'Unité Inserm-Paris VI 1 et de l'IGBMC visent à identifier les évènements conduisant à la dégénérescence secondaire des cônes, afin de développer des stratégies de limitation de leur disparition. Le fait que cette dégénérescence survienne après celle des bâtonnets a conduit les chercheurs à envisager l'hypothèse d'une dépendance trophique 2 des cônes sur les bâtonnets.  [...] Ces travaux ont conduit à l'identification d'une première protéine, Rod-derived Cone Viability Factor (RdCVF), sécrétée et exprimée spécifiquement par les bâtonnets, et qui disparaît après la première phase de dégénérescence des bâtonnets. Le gène assurant la synthèse de RdCVF, jusqu'ici inconnu (Txnl6), est essentiel à la survie des cônes chez la souris modèle.  [...]

Des cellules souches à l'oeil

En plein débat sur les cellules souches embryonnaires aux Etats-Unis, des chercheurs ont annoncé une avancée en laboratoire qui pourrait amener à tester chez l'homme un traitement de deux formes de cécité, basé sur cette technologie.  [...] Dans le journal Cloning and Stem Cells, l'équipe américaine décrit les expériences qui lui ont permis d'obtenir la différenciation de cellules souches embryonnaires humaines en cellules de l'épithélium pigmentaire de la rétine. Ces dernières, très spécialisées, sont indispensables à la vision puisqu'elles alimentent et entretiennent les cellules photoreceptrices de l'oeil ( cônes et bâtonnets ).  [...]

L'être humain pourrait bientôt voir dans l'infrarouge

On considère généralement que le spectre de la lumière visible s'étend des longueurs d'onde allant de 400 nm ( violet ) à 700 nm (rouge). La vision de ces longueurs d'onde repose sur l'activation des pigments visuels présents dans les cônes et les bâtonnets, les cellules photosensibles de la rétine.  [...] Au cours de ce processus, les particules lumineuses, ou photons, activent les pigments photosensibles, comme la rhodopsine des bâtonnets. Mais voilà qu'une nouvelle étude parue dans Pnas bouleverse ces connaissances en montrant que dans certaines conditions, l' oeil pourrait détecter une lumière dans le proche infrarouge, au-delà de 900 nm.  [...]