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Des bouts de plastique qui nagent !

En cultivant des cellules de muscle cardiaque sur des films de polymère, des chercheurs ont réalisé de minuscules structures capables de se déplacer par leurs propres moyens et ouvrent du même coup des perspectives pour la chirurgie du coeur.  [...] Sur leur film de polymère, les cellules de muscle cardiaque suivent les motifs dessinés à l'aide de fibronectine. Science.  [...]

Des artères biosynthétiques à partir de cadavres

Les artères biosynthétiques sont fabriquées sur un polymère (A), à l'aide de cellules musculaires (B), qui sont ensuite éliminées (C). Elles peuvent alors être utilisées comme accès vasculaire pour les patients sous dialyse (D), ou pour des pontages coronariens (E). Image courtesy of Science/AAAS.  [...] Concrètement, tout commence sur un cadavre humain (ou un chien ). Des cellules musculaires sont prélevées et mises en culture dans un bioréacteur, sur une surface cylindrique constituée d'un polymère biodégradable ( acide polyglycolique). Les cellules musculaires synthétisent une matrice extracellulaire, constituée de collagène et d'autres protéines naturelles, qui remplace peu à peu le polymère.  [...]

En vidéo : un minirobot biologique imite la nage du spermatozoïde

Des chercheurs sont parvenus à créer une machine microscopique mise en mouvement par des cellules cardiaques de rats. Elle peut donc se déplacer dans un milieu liquide, comme les spermatozoïdes auxquels elles ressemblent, et ce malgré les forces de viscosité qui s'opposent à leurs mouvements. Cette invention est à découvrir en vidéo.  [...] Le corps du biobot est fait d'un polymère organominéral flexible. le polydiméthylsiloxane ou PDMS. Pour lui donner vie, des cellules contractiles ont été mises en culture à la jonction entre la tête et la queue, sur un revêtement de fibronectine. Les cardiomyocytes de rats se sont alors mis à battre.  [...]

Un complexe anticorps-polymère pour isoler rapidement les cellules souches

Une équipe de l'Universite de Nagoya a développé une nouvelle méthode d'isolation des cellules souches, dix fois plus rapide que le procédé conventionnel. Elle fait intervenir un complexe comprenant un anticorps spécifique des cellules souches et un polymère qui devient hydrophobe une fois chauffé.  [...] L' isolation des cellules souches a lieu dans un tube à essai contenant deux phases insolubles, du polyéthylene-glycol pour la phase organique et du dextran pour la phase aqueuse. Le lot de cellules à trier et le complexe anticorps-polymère sont ajoutés au tube, et le tout est mélangé et chauffé.  [...]

Asthme allergique : bientôt un vaccin intramusculaire efficace ?

L'administration directe du vaccin dans le muscle d'une souris asthmatique grâce à un nanovecteur réduit significativement l'hypersensibilité à l'allergène et la réponse inflammatoire associée.  [...] En pratique, les chercheurs ont associé les séquences génétiques d'intérêt de l'allergène Derf1 avec un nanovecteur constitué d'un polymère synthétique. Cette séquence d' ADN, transportée par une sorte de taxi moléculaire dans les cellules musculaires, assurant la synthèse protéique de l'allergène, a permis de moduler la réponse allergique aux acariens chez les animaux asthmatiques.  [...]

Des nanodiamants pour la thérapie génique

On sait cependant faire pénétrer des brins d' ADN dans les cellules ciblées avec un polymère de faible poids moléculaire, le polyéthylèneimine-800 (PEI800). L'efficacité n'est pas très bonne mais on peut l'augmenter en utilisant une forme avec un poids moléculaire plus élevé.  [...] Le test a été réalisé avec des cellules cancéreuses, les fameuses HeLa qui proviennent d'un prélèvement sur une métastase effectué sur une patiente atteinte d'un cancer du col de l'utérus et décédée en 1951, Henrietta Lacks. Quasi immortelles, ces cultures de cellules sont maintenues depuis des dizaines d'années et sont d'un emploi courant dans les recherches sur le cancer.  [...]

Cancer : des polymères dégradables pour délivrer un médicament

Une liaison covalente s'est créée entre le polymère et le médicament. Ensuite, il faut que le polymère libère au bon moment son principe actif, c'est-à-dire au niveau des cellules malades, et pas trop tôt.  [...] In vitro, les chercheurs ont modifié les caractéristiques du polymère afin de trouver la structure la plus efficace pour agir sur les cellules cancéreuses. Pour les chercheurs, ce type de polymères dégradables serait une alternative à l'utilisation de nanoparticules pour délivrer des traitements anticancer.  [...]

Quand la lumière gouverne l'expression des gènes

Selon l'éclairement, le phytochrome passe d'une forme à l'autre et déclenche alors une cascade d'événements biochimiques provoquant, par exemple, chez la plante, la germination ou la croissance. Le phytochrome joue ainsi le rôle d'un véritable interrupteur lumineux dont la fonction demeurait cependant mystérieuse chez les bactéries.   [...] Les résultats obtenus par les deux équipes concernées, une unité mixte CEA-CNRS et une équipe de l' IRD, présentent deux originalités principales. D'une part, les chercheurs ont, pour la première fois, identifié le phénomène activé par ce nouveau phytochrome ainsi que l'ensemble des différentes molécules partenaires impliquées dans cette régulation.   [...]

Cornée artificielle : la première greffe française suscite l'espoir

La cornée Alphacor est formée d'une jupe en anneau de 7 mm faite d'un polymère spongieux (PHEMA), gorgé d'eau (98% en volume), et qui peut être colonisé par les cellules de l'oeil. Au centre, la partie transparente (4,5 mm) est un gel, également composé de PHEMA, dont l'indice de réfraction est à peu près égal à celui d'une vraie cornée.  [...] Baptisée Alphacor, elle est constituée d'un gel fait d'un polymère, le PHEMA ( polyhydroxyéthyl méthacrylate ). Autour de la partie centrale, transparente, de 4,5 millimètres de diamètre, une partie spongieuse favorise la colonisation par les cellules de l'organisme. Au total, le diamètre est de 7 millimètres.  [...]

Les pacemakers bientôt rechargés par les battements du coeur ?

Des chercheurs ont ajouté un film de polymère aux stimulateurs cardiaques existants afin de convertir les mouvements du coeur en électricité et ainsi d'alimenter l'appareil. Le dispositif a été testé avec succès sur des animaux.  [...] Le dispositif se compose d'un film polymère piézoélectrique dont la structure poreuse peut convertir en électricité les mouvements du filament en plomb qui relie le stimulateur cardiaque au coeur. Les chercheurs indiquent que ce module pourrait également faire office de capteur pour le suivi en temps réel des patients.  [...]