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En vidéo : pourra-t-on soigner des maladies avec la lumière ?

Deux cellules immunitaires (en rouge) se dirigent vers la lumière (cadre rouge). La fonction de migration cellulaire a été modifiée, puisque les cellules reçoivent une information différente via leur couplage avec un récepteur sensible à la lumière, appelé opsine. kwmu, YouTube.  [...] les cellules immunitaires ne se déplacent plus vers un lieu infectieux, mais vers la lumière. La vidéo ci-dessus illustre ce résultat. deux cellules immunitaires, en rouge, se déplacent vers la lumière symbolisée par le cadre rouge.  [...]

L'oeil, champion du contraste !

L'une des explications avait été permise par la découverte d'un processus particulier du système visuel chez la limule. l' inhibition latérale. Ce mécanisme, qui a aussi été retrouvé chez l'Homme et de nombreuses autres espèces, consiste en l'inhibition de l'activité de dizaines de cellules nerveuses adjacentes aux photorécepteurs activés par la lumière dans la rétine.  [...] Schéma explicatif des deux types de rétrocontrôles réalisés par les cellules horizontales, suivant la lumière perçue (trait horizontal en haut de l'image, le blanc correspond à la lumière, le gris à l'obscurité). Les deux cônes à la lumière qui ne libèrent pas beaucoup de glutamate (petite flèche verte) subissent un rétrocontrôle négatif (-, en rouge) de la part de la cellule horizontale, alors que le cône à l'obscurité qui libère davantage de glutamate (grosse flèche verte) subit un rétrocontrôle positif (+, en bleu) suite à l'influx localisé de calcium (Ca 2+ ). Plos Biology.  [...]

Le rôle des phytochromes pour la première fois déterminé chez des bactéries

En effet, les Bradyrhizobium vivent le long de la tige sous une couche de cellules chlorophylliennes qui ne laissent passer que la lumière infra-rouge. Ainsi, grâce au phythochrome, la bactérie va pouvoir mettre en place son appareil photosynthétique qui va lui offrir une partie de l' énergie nécessaire pour réaliser sa symbiose avec la légumineuse et fixer l' azote essentiel à la croissance de la plante.  [...] L'étude des phytochromes chez les bactéries photosynthétiques pourrait permettre à terme de mieux comprendre le mécanisme de fonctionnement de ces capteurs de lumière chez les plantes. Rhodopseudomonas palustris, l'autre bactérie étudiée par l'IRD, le CEA et le CNRS, constitue en particulier un modèle de choix pour analyser la fonction et le mode d'action des phytochromes en général.  [...]

L'être humain pourrait bientôt voir dans l'infrarouge

On considère généralement que le spectre de la lumière visible s'étend des longueurs d'onde allant de 400 nm ( violet ) à 700 nm (rouge). La vision de ces longueurs d'onde repose sur l'activation des pigments visuels présents dans les cônes et les bâtonnets, les cellules photosensibles de la rétine.  [...] Les chercheurs ont donc utilisé des cellules de rétines de souris et d'Homme ainsi que des lasers puissants qui émettaient des impulsions dans l'infrarouge. Ils ont testé les cellules en faisant varier la durée des impulsions. Et là, surprise. ils ont constaté que la lumière pouvait être perçue lorsque deux photons émis dans l'infrarouge étaient très rapprochés.  [...]

Un nanovoltmètre plonge dans les cellules et découvre un nouveau monde

La sphère contient un pigment réagissant à la lumière bleue. Selon la charge électrique, elle émettra en retour une lumière rouge ou verte. Katherine Tyner.  [...] Il en faut des milliers d'exemplaires, répartis dans le volume à étudier, que l'on éclaire à l'aide d'une lumière bleue. Les petites sphères réagissent en émettant une lumière qui va du vert au rouge selon la charge électrique. Le rapport entre le vert et le rouge dessine le champ électrique dans le volume.  [...]

Un trio de cellules pour expliquer la sensibilité à la lumière des mammifères

L'horloge interne partagée par l'ensemble des mammifères est remise à zéro chaque jour par trois types de cellules sensibles à la lumière, pas plus. les cônes et les bâtonnets de l'oeil, connus depuis le 19e siècle, et certaines cellules de la rétine découvertes en 1998 qui produisent un pigment appelé mélanopsine.  [...] D'autres scientifiques avaient suggéré que les cellules qui fabriquent ce qu'on appelle les cryptochromes pourraient également jouer un rôle dans la capacité des mammifères à détecter la lumière, comme chez les plantes et certains insectes.  [...]

Décalage horaire : pourquoi nous récupérons moins bien d'un vol vers l'est

Un autre facteur à prendre en compte est la lumière du soleil. Pour que les cellules du cerveau reprennent un rythme cohérent par rapport à l'horaire du lieu, l'organisme doit être exposé à la lumière du jour. Ainsi, en arrivant dans un nouveau fuseau horaire, il est important d'être exposé correctement à la lumière.  [...] si c'est le jour, il faut s'exposer au soleil et si c'est la nuit il vaut mieux éviter les lumières artificielles, comme celles des écrans, afin que l' horloge biologique puisse s'ajuster plus facilement.  [...]

La rétine et le cerveau se parlent à la vitesse d'une connexion Ethernet !

La rétine est une fine membrane située au fond de l' oeil, qui génère des signaux neuronaux lorsqu'elle détecte de la lumière. Les cellules ganglionnaires, quant à elle, se chargent de transmettre les données au cerveau via le nerf optique.  [...] Après avoir extrait une rétine de cochon d'inde, les scientifiques ont fait défiler devant elle des vidéos contenant quatre types de mouvement biologique, dont le film d'une salamandre évoluant dans l'eau. Des microélectrodes ont alors mesuré le nombre d'impulsions électriques émises par les cellules ganglionnaires.  [...]

Des protéines d'algues vertes pour restaurer la vue

Les maladies de dégénérescence rétinienne provoquent la mort des cellules photoréceptrices de la rétine. Ceci entraîne une perte totale de la réponse à la lumière et aboutit à la cécité de la personne.  [...] Cette protéine membranaire est comparable à la bactériorhodopsine si bien qu'en présence de lumière, sa conformation change permettant ainsi le mouvement d' ions à travers la membrane. L'expression de canaux ioniques lumière-dépendent directement dans les cellules transmettant l'information au cortex visuel semble être une stratégie prometteuse pour la restauration de la vision de patients atteints de neurodégénérescence rétinienne.  [...]

Un troisième photorécepteur en vue !

Ces nouvelles stars portent le nom de cellules ganglionnaires de la rétine contenant de la mélanopsine ou mRGCs (pour melanopsin-containing retinal ganglion cells ). Connues depuis 2000, les mRGCs sont, on le savait, sensibles à la lumière grâce à leur pigment photorécepteur, la mélanopsine.  [...] Ces cellules sont peu nombreuses (moins de 2.000 cellules chez la souris alors qu'on compte des centaines de milliers de cônes et de bâtonnets), situées dans les couches inférieures de la rétine et ont une sensibilité limitée à la lumière.  [...]