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Crispr : une déchiqueteuse à ADN testée sur des cellules humaines

L'outil Crispr-Cas3 de type I comprend un complexe formé d'une ribonucléoprotéine appelée Cascade qui cherche sa cible, et d'une protéine Cas3, une nucléase qui découpe l'ADN. Le travail de purification des protéines a eu lieu à l'université Cornell. L'outil a été testé sur des cellules souches embryonnaires humaines, et un autre type de cellules appelées HAP1.  [...] Cette découverte permettrait d'étudier le rôle de longs fragments non codants du génome, c'est-à-dire qui ne codent pour aucune protéine. en supprimant ces zones non codantes, on peut essayer de voir quelles sont les conséquences. Ce nouvel outil génétique supprime des parties du génome bien plus grandes que Crispr-Cas9.  [...]

Cancer du sein : l'iniparib pour traiter les formes agressives

Le cancer du sein triple négatif correspond à 15 à 20 % des cas de cancer du sein. Il s'agit d'une forme agressive et difficile à traiter. En effet, les cellules cancéreuses ne répondent pas aux traitements habituellement administrés car elles sont dépourvues de trois protéines.  [...] Si la guérison n'est pas encore d'actualité, l'avenir de la molécule semble déjà tout tracé. La Food and drug administration ( FDA ) a d'ailleurs déjà accepté d'examiner le dossier selon une procédure accélérée, réservée aux traitements qui pourraient améliorer la vie des patients atteints d'une maladie grave dont les traitements actuels ne sont pas satisfaisants.   [...]

En vidéo : un ver télécommandé par la lumière

Mais cela ne fonctionne pas sur n'importe quel ver. il faut préalablement modifier génétiquement certaines cellules en apportant les gènes codant pour la channelrhodopsine ou l'halorhodopsine. Ces deux protéines, en forme de canaux ancrés dans la membrane cellulaire, ont la particularité de s'ouvrir ou de se fermer sous l'influence de la lumière.  [...] L'utilisation des deux protéines dans des cellules particulières et à l'aide de lasers à des longueurs d'onde adaptées offre en théorie un panel de possibilités d'activation et de désactivation des cellules, menant les scientifiques à faire du ver un vrai pantin.  [...]

Perforine : une dangereuse protéine

La perforine, protéine essentielle au système immunitaire, est capable de percer des trous à la surface des cellules pour les tuer. Son mécanisme d'action qui était encore mal compris, vient d'être élucidé grâce aux travaux de deux équipes de recherche.  [...] Les images obtenues permettent d'observer que la perforine est une protéine en forme de clé, composée de plusieurs domaines et que la fixation à la membrane nécessite la présence d'ions calcium. De manière plus surprenante, la microscopie électronique a révélé que l'arrangement des perforines ressemble à celui des protéines bactériennes toxiques pour les cellules humaines ( anthrax, listéria, streptocoque...).  [...]

Quand nos cellules se suicident...

Les chercheurs décrivent, dans le dernier numéro d'un journal spécialisé, Molecular Cell, la manière dont le stress engendre l'activation de la protéine apoptosique p53 en déclenchant une série de signaux qui finissent par entraîner la mort de la cellule.  [...] La santé et la croissance d'une cellule dépendent dans une large mesure du bon fonctionnement des ribosomes, les usines à protéines des cellules. Un élément essentiel des ribosomes, à savoir l' acide ribonucléique ribosomique ( ARNr ), n'est formé que lorsqu'un facteur de transcription particulier, le TIF-IA, qui se trouve dans les nucléoles, stimule la polymérase I de l'ARN pour l'associer aux gènes de l' ARN ribosomique et en produire des copies.  [...]

Des anticorps "intelligents" à des fins diagnostiques

Les anticorps, en raison de leur capacité à reconnaître un marqueur cellulaire particulier - une protéine - sont généralement utilisés pour identifier des cellules anormales dans l'organisme. A ce titre, ils jouent un rôle clé dans le diagnostic, le traitement et la recherche fondamentale.  [...] A l'Institut Curie, des chercheurs du CNRS viennent de confectionner un nouveau type d'anticorps réunissant pour la première fois plusieurs propriétés cruciales. produits en quelques jours, ils peuvent être directement exprimés dans les cellules et sont par ailleurs sensibles à la forme des protéines.  [...]

Un squelette interne donne leur forme aux bactéries

Comment la forme d'une cellule est-elle déterminée est une des questions fondamentales de la biologie cellulaire. Il y a cinq ans, les travaux de Rut Carballido-López à l'Université d'Oxford (GB), ont contribué de manière décisive à montrer que les bactéries possèdent un cytosquelette qui détermine la forme cellulaire, en découvrant que les protéines MreB sont des ancêtres bactériens de l'actine.  [...] Les protéines MreB sont des homologues bactériens de l'actine. Elles forment un réseau de filaments hélicoïdaux le long des cellules, juste sous la membrane. Tel un échafaudage, ce réseau détermine la forme de la bactérie, mais les mécanismes impliqués sont largement inconnus.  [...]

En vidéo : le cytosquelette dévoile l'efficacité de ses mouvements

Les cellules vivantes sont pourvues d'un cytosquelette fait de filaments d' actine, de filaments intermédiaires et de microtubules. Ces trois polymères biologiques constitués de protéines interviennent notamment dans la régulation de la forme des cellules, mais aussi dans leurs mécanismes de protrusion ou d'involution membranaire.  [...] Des protéines nommées mEmerald ont été utilisées par des chercheurs du Howard Hughes Medical Institute pour étudier les mouvements de la membrane plasmique d'une cellule rénale de singe. Cette molécule se fixe aux microtubules et révèle ainsi leur position grâce à l' émission d'une lumière fluorescente.  [...]

Sidaction : l'espoir d'un vaccin contre le virus du Sida renaît

Le rôle de ces protéines est déjà très bien connu des virologistes du monde entier. Elles s'associent sous forme de trimères, les trois gp120 situées à l'extrémité des trois gp41, insérées quant à elles dans la membrane. Dans ce complexe, gp120 exécute la première étape d'infection, en s'attachant au récepteur CD4 situé en surface des lymphocytes T (les cellules immunitaires ciblées par le virus).  [...] Pour mieux comprendre les modifications conformationnelles du virus liées à l'attachement au récepteur cellulaire, les chercheurs ont utilisé la cryomicroscopie électronique. Contrairement à d'autres techniques (notamment la cristallographie ) qui utilisent des traitements dénaturants pour fixer l'échantillon, la cryomicroscopie consiste à congeler très rapidement l'échantillon ( cryo signifie froid ) dans l'azote liquide (à -195°C) et permet donc d'observer les formes tridimensionnelles des molécules dans leur forme native, puis de les reconstituer par modélisation.  [...]

Bien grandir mais point trop

Et qui dit plus simple dit plus facile à étudier. Le décorticage des voies de signalisation cellulaires, grâce aux outils permettant l'inactivation d'un gène par exemple, y est alors réalisé beaucoup plus vite que chez la souris ou sur des cellules humaines.  [...] 2. Protéine localisée dans le noyau cellulaire qui permet d'activer l'expression d'un gène sous forme d' ARN messager et de produire des protéines nécessaires à l'exercice d'une fonction (par exemple la division cellulaire).  [...]