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Comment la protéine Clock rythme notre biologie

C'est la première fois qu'un lien direct est établi entre l'horloge biologique et le mode de régulation de l'expression des gènes par compactage de l'ADN.  [...] Clock relie donc rythme biologique et expression des gènes via le compactage de l'ADN. Le fait que cette protéine soit une enzyme a de multiples implications physiologiques. Son activité, et donc son action sur l'ADN, peut être régulée par le métabolisme cellulaire ainsi que par différentes voies de signalisation cellulaire activées par les facteurs de croissance, les hormones ou les neurotransmetteurs.  [...]

Biologie synthétique : une mémoire réinscriptible encodée dans l'ADN

Une mémoire biologique modeste (1 seul bit) mais réinscriptible a pu être encodée dans un brin d'ADN, ce qui constitue une première mondiale. La technique est encore bien mal maîtrisées puisqu'il a fallu 750 essais pour corriger tous les bugs et le jour où des sortes de logiciels à ADN contrôleront les cellules n'est pas encore arrivé. Mais chaque pas nous en rapproche.  [...] L'information génétique contenue dans l'ADN est déjà une forme de mémoire biologique. Mais les chercheurs veulent maintenant créer des logiciels à intégrer dans le monde vivant. La route est encore longue. Pour preuve, dans cette expérience pionnière, il fallait tout de même une heure avant que les recombinases aient changé l'orientation de l'ADN.  [...]

Contrôler les gènes par la pensée, c'est possible !

Pour la première fois, nous avons été capables d'exploiter les ondes cérébrales humaines, de les transférer sans fil à un réseau génétique et de contrôler l'expression d'un gène en fonction du type de pensée. Être capable de contrôler l'expression d'un gène par le pouvoir de la pensée est un rêve que nous poursuivons depuis plus d'une décennie.  [...] Pour savoir si ce dispositif permet aux activités cérébrales de programmer l'expression du gène dans les cellules, les chercheurs ont voulu connaître la quantité de protéines libérées selon l'état mental du sujet, parmi trois possibles. biofeedback (ou rétrocontrôle biologique), méditation et concentration.  [...]

Déterminisme génétique ?

L'ADN a beau être considéré comme étant le livre de la vie, il n'en est pas moins vrai que de nombreux événements biologiques ne sont pas prédéterminés. Les foetus semblent être particulièrement ouverts à des influences externes.  [...] L'hypothèse selon laquelle notre mode de vie et notre environnement influencent le génome va à l'encontre de l'hypothèse d'un ADN dictant notre développement et notre fonctionnement biologique. L'ADN est une molécule avec laquelle le reste de la biologie interagit, déclare Aravinda Chakravarti, qui étudie le maladies génétiques à l'Université Johns Hopkins (Baltimore, Maryland, Etats-Unis).  [...]

Succès pour la biologie synthétique : des protéines créées in vitro

Leur système biologique artificiel est composé des molécules de base de la cellule. ADN, ARN et protéines (dont les ribosomes ). En théorie, ce système possède tous les ingrédients nécessaires à la synthèse de nouvelles protéines. l'ADN devrait être transcrit en ARN, lequel devrait ensuite être traduit en protéines.  [...] La biologie synthétique est une science prometteuse dans de nombreux domaines comme la production de médicaments et de biocarburants. Elle doit cependant relever des défis scientifiques majeurs, notamment pour la compréhension des principes de fonctionnement des systèmes biologiques.  [...]

Traiter le cancer... à la bonne heure !

Grâce à un modèle mathématique complexe (en mesurant l'expression de 27 gènes dans le foie et le côlon au cours des 24 heures), les chercheurs ont pu prédire précisément l'heure à laquelle l'irinotécan est le moins toxique. Ils souhaitent à présent valider ce modèle pour d'autres chimiothérapies.  [...] Au-delà de l'expression des gènes, ils voudraient aussi trouver d'autres paramètres physiologiques liés à l' horloge biologique. Objectif. prédire l'heure optimale des traitements pour chaque patient. Ces travaux devraient permettre d'accroître l'efficacité et la tolérance des traitements, mais aussi améliorer considérablement la qualité de vie des malades.  [...]

Des variations génétiques qui prédiraient l'espérance de vie ?

Curieusement, une grande partie des gènes impliqués par ces altérations génétiques semblent en lien avec l' épissage alternatif. Il s'agit d'un processus biologique complexe qui permet d'exprimer plusieurs protéines à partir d'un même fragment d' ADN initial.  [...] Ainsi, ces VNC, ainsi que d'autres variations génétiques, pourraient interférer avec des voies de signalisation ou des réseaux de gènes régulant des fonctions biologiques fondamentales. Certaines pourraient déboucher sur des avantages du point de vue de l' espérance de vie, tandis que d'autres favoriseraient les risques d'apparition de troubles.  [...]

21 037 gènes humains en accès libre sur le web

Depuis quelques jours de très riches informations sur notre génome sont disponibles en accès libre sur InterneH-InvDB (H-Invitational Database), une base de donnée de 21 037 gènes humains provenant de six projets majeurs de séquençage du génome. On estime que le génome humain comprend de trente à quarante mille gènes.   [...] Ce résultat est le fruit de la collaboration de plus de 150 chercheurs, sous la direction du Dr. Takashi Gojobori. Il s'agit d'une initiative du centre japonais de recherche d'information biologique (JBIRC), de la banque japonaise de données ADN (DDBJ) et de l'institut national de génétique (NIG).  [...]

La taille des télomères influence l'espérance de vie

Les télomères sont des régions qui constituent l'extrémité de chaque chromosomes. Ces répétitions de 5 nucléotides permettent de préserver l'intégrité de l'ADN durant la réplication. Cependant à chaque division les télomères rétrécissent. Certains scientifiques ont vu dans ce mécanisme une horloge biologique gouvernant le vieillissement des cellules.  [...] En parallèle à ces résultats, il a été montré que l'expression de la télomérase dans des cellules primaires provoquait un allongement des télomères. Ces cellules deviennent alors capables d'effectuer un plus grand nombre de divisions, par rapport aux même cellules dans lesquelles la télomérase n'a pas été exprimée.  [...]

Inactivation du chromosome X, un mystère révélé

Le chromosome masculin étant bien plus petit que son homologue féminin (150 millions de paires de bases pour le X et seulement 57 millions pour le Y), il code donc pour un nombre moindre de gènes. Les femmes posséderaient donc une double ration de gènes portés par les chromosomes X s'il n'existait pas un mécanisme biologique naturel capable d'équilibrer l'expression des gènes sexuels chez les deux sexes.  [...] Ce mécanisme consiste en une extinction forcée de l'un des deux chromosomes X dans chaque cellule, dès l' embryogenèse, de sorte que seul l'un des deux puisse exprimer librement ses gènes, l'autre étant conservé dans un état silencieux. Par ce biais, le niveau d'expression des gènes du chromosome X est donc identique quel que soit le sexe.  [...]