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Une nouvelle protéine fluorescente 3 fois plus brillante que les autres

Les protéines fluorescentes cyan (CFP) sont très utilisées en biologie cellulaire car elles visualisent les processus à l'oeuvre à l'intérieur d'une cellule et les changements de conformation des molécules biologiques. Elles permettent, depuis le début des années 1990, d'observer des événements auparavant invisibles, comme le développement des cellules nerveuses dans le cerveau ou la propagation des cellules cancéreuses dans le corps.  [...] Cette nouvelle molécule permettra d'étudier les interactions entre protéines à l'intérieur de cellules vivantes avec un niveau de sensibilité inégalé. La haute sensibilité est cruciale pour les réactions rapides où le temps nécessaire pour l'accumulation de la lumière fluorescente est très court et dans des processus biologiques où quelques protéines seulement sont impliquées et les signaux extrêmement faibles.  [...]

Prix Nobel de médecine 2013 : les transports vésiculaires à l'honneur

Les trois lauréats du Nobel 2013 de médecine, James Rothman et Randy Schekman (États-Unis), ainsi que l'Allemand Thomas Südhof, sont récompensés pour leurs découvertes sur le fonctionnement de la régulation du trafic vésiculaire, un système de transport essentiel à l'intérieur des cellules.  [...] L'ensemble de ces découvertes récompensées par un prix Nobel a permis de caractériser un procédé biologique fondamental pour le fonctionnement de l'organisme. En faisant circuler des molécules signal à l'intérieur de vésicules, les cellules peuvent transmettre des informations à distance et coordonner leurs activités.  [...]

Les cheveux, nouvelle clé de la génétique

Selon le Dr. Schuster, généticien, professeur en biochimie et biologie moléculaire, l'ADN soumis à l'analyse était autrefois prélevé à l'intérieur des os ou des muscles, mais ceux-ci étaient fréquemment pollués par des bactéries ou du matériel génétique provenant d'autres sources.  [...] La nouvelle méthode, basée sur l'extraction de l'ADN conservé à l'intérieur des poils ou cheveux, s'avère beaucoup plus simple. Ceux-ci sont en effet enveloppés d'une couche de kératine, sorte de matière plastique naturelle qui forme une barrière infranchissable aux bactéries ou à toute autre forme de pollution, même après la mort de l'animal.  [...]

Des nanopinces pour manipuler les gènes !

Ces pinces mesurent juste 3 nanomètres de long, c'est la bonne taille pour délivrer des substances chimiques à l'intérieur des cellules et même manipuler les gènes. Les biochimistes peuvent aussi s'en servir pour contrôler l'activité des protéines affirme Takuzo Aida.  [...] Manipuler ainsi les molécules biologiques est un vieux rêve, et l'on comprend que les biologistes soient particulièrement excités par la possibilité de le faire aujourd'hui en utilisant cette technique. Sous l'action d'un signal infra-rouge approprié, apte à pénétrer à l'intérieur des tissus vivants, on peut imaginer que ces pinces greffent des gènes spécifiques.  [...]

Sida : le traitement que l'on attendait ?

Les aptamères sont de petites molécules d'ARN qui jouent le rôle de guides pour mener les ARNsi - autres molécules d'ARN - jusqu'aux cellules infectées. Jusqu'à présent, l'obstacle majeur dans l'utilisation des ARNsi seules était de les protéger de la dégradation et de ne leur faire pénétrer que les cellules ciblées, explique Monsef Benkirane, du laboratoire de virologie moléculaire et de l'institut de génétique humaine à Montpellier.  [...] L'association des aptamères à ces molécules très puissantes une fois à l'intérieur de la cellule, permet d'épargner les cellules saines.  [...]

Trisomie 21 : la protéine SNX27 coupable

Quelles protéines contribuent à la trisomie 21 Quels sont les mécanismes biologiques responsables du retard mental Dans une étude publiée dans Nature Medicine, une équipe américaine du Sanford-Burnham Medical Research Institute apporte des éléments de réponse.  [...] Nous recherchons maintenant des molécules qui permettraient d'augmenter artificiellement la production de SNX27 à l'intérieur des cellules, explique Xin Wang, le premier auteur de cette publication.  [...]

Obésité, de nouvelles pistes thérapeutiques

Une étude de l'Unité Inserm 568 Signalisation moléculaire et obésité conduite par Frédéric Bost et Bernard Binetruy vient de mettre en évidence l'implication d'une protéine particulière dans la multiplication des cellules graisseuses (adipocytes). Cette découverte publiée dans Diabetes de février 2005 ouvre de nouvelles pistes dans le traitement de l'obésité.  [...] Les ERK sont des protéines qui appartiennent à la famille des protéines kinases. Ces molécules ont la particularité d'ajouter des groupements phosphates sur d'autres molécules entraînant une activation ou une inactivation de celles-ci. Les ERK sont régulées par un ensemble de réactions en cascades qui se mettent en place à l'intérieur de la cellule après un message extra cellulaire.  [...]

Virus Ebola : enfin un traitement efficace en vue

Ce traitement fait appel à des oligomères morpholino phosphorodiamidate antisens (PMO). Ces molécules au nom barbare ressemblent à des fragments courts d' ADN mais sont légèrement modifiées pour être plus résistantes à la dégradation et pour pénétrer facilement à l'intérieur des cellules.  [...] Pour le virus Marburg, la stratégie a été la même. La molécule de PMO AVI-6003, la plus efficace sur les souris et les cochons d'Inde, présente un taux de survie de plus de 90%. Les essais effectués ensuite sur des macaques crabiers indiquent que le traitement est efficace à 100%, puisque la totalité des 13 singes a survécu, que le PMO ait été administré avant ou après le virus.  [...]

La recette d'une membrane cellulaire artificielle : c'est facile !

Ces molécules ont la caractéristique d'avoir une tête hydrophile et une queue hydrophobe. Dans l'eau, elles s'assemblent spontanément pour former une double couche. Les parties hydrophobes sont alors isolées à l'intérieur de la membrane, sans contact avec l'eau.  [...] Neal Devaraj, de l'université de Californie, et Itay Budin, de l'université d'Harvard, ont cherché à fabriquer des molécules pouvant s'autoassembler en une membrane sans précurseur biologique. Ils y sont parvenus en utilisant... de l'huile, un détergent et du cuivre. Des ingrédients disponibles en supermarché.  [...]

Alzheimer, une maladie transmissible ?

dans toutes ces maladies, des protéines s'agglutinent et recrutent d'autres monomères pour former des agrégats. Ce phénomène est la base du caractère infectieux des prions. Mais dans quelle mesure le peptide bêta-amyloïde de la maladie d'Alzheimer pourrait-il se comporter comme un prion.   [...] Une plongée en 3D à l'intérieur du cerveau Grâce à une méthode ingénieuse baptisée Clarity, une équipe de recherche a créé un cerveau transparent. En marquant les différentes molécules de cet organe avec des anticorps fluorescents, les auteurs ont pu observer ce qui s'y cache.  [...]