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Une nouvelle piste thérapeutique pour la rétinite pigmentaire

Les orientations prises par les chercheurs de l'Unité Inserm-Paris VI 1 et de l'IGBMC visent à identifier les évènements conduisant à la dégénérescence secondaire des cônes, afin de développer des stratégies de limitation de leur disparition. Le fait que cette dégénérescence survienne après celle des bâtonnets a conduit les chercheurs à envisager l'hypothèse d'une dépendance trophique 2 des cônes sur les bâtonnets.  [...] Les chercheurs ont entrepris de caractériser les facteurs de survie des cônes. Ils ont passé en revue systématiquement l'ensemble des gènes exprimés par la rétine normale afin de trouver ceux qui pourraient bloquer la mort des cônes. La réalisation de ce programme mené en étroite collaboration avec le département de recherche de Novartis 3 et inspiré de la génomique fonctionnelle, a nécessité le développement d'outils et de protocoles spécifiques permettant de tester l'ensemble des gènes exprimés dans la rétine.  [...]

Des protéines d'algues vertes pour restaurer la vue

Dans un article paru dans le journal Neuron, une équipe de l'école de médecine Wayne State de Detroit, Michigan a testé la conversion des neurones internes de la rétine en des cellules photosensitives. Leur stratégie a consisté à transmettre l'information lumineuse aux rétines dépourvues de cônes et de bâtonnets, cellules habituellement responsables de la perception de la lumière via l'expression d'une protéine d' algues vertes.  [...] Les chercheurs, en utilisant un vecteur adéno-associated virus ( AAV ), ont fait exprimer la protéine channelrhodopsine (ChR2) dans la rétine des souris transgéniques dépourvues de bâtonnets et de cônes. Ce traitement a permis une expression stable de la protéine ChR2 dans les neurones rétiniens.  [...]

La thérapie génique, un espoir pour la rétinite pigmentaire

Les photorécepteurs entament une dégénérescence, qui touche d'abord le premier type, les bâtonnets, puis le deuxième type, les cônes.  [...] Deux et sept jours après l'injection, le gène rds est déjà exprimé plus abondamment chez les souris traitées et ce même jusqu'à 120 jours, en comparaison aux souris injectées avec de l'ADN sans nanoparticule. Alors que les bâtonnets ne subissent qu'une légère amélioration fonctionnelle, les cônes sont protégés contre leur dégénération.  [...]

Un troisième photorécepteur en vue !

Après les cônes et les bâtonnets, un nouveau type de photorécepteurs contenus dans la rétine pourraient jouer un rôle important dans la vision. Il est toutefois trop tôt pour imaginer de nouvelles thérapies.  [...] Selon les auteurs, la voie des mRGCs semble donc avoir une place importante dans le processus de vision, et pourrait peut-être conduire vers des traitements à base de mélanopsine chez des patients dont les cônes et les bâtonnets sont défaillants. La densité des mRGCs est trop faible dans la rétine pour obtenir une résolution suffisante.  [...]

AAQ, le produit qui redonne la vue aux souris

Il reste difficile de mesurer la qualité de la vision retrouvée par les souris testées, mais les chercheurs ont pu déceler l'effet positif en voyant leurs pupilles se contracter sous la lumière et, qu'en réaction, les rongeurs tentaient d'éviter les rayons lumineux.  [...] Les chercheurs ont aussi indiqué être en cours d'étude d'une nouvelle génération de composés chimiques pour la prochaine série de tests effectués sur des souris.  [...]

Le cerveau des personnes aveugles stimulé par la lumière

Une étude portant sur des personnes non-voyantes révèle que la lumière stimule leur cerveau. Tout cela grâce à des photorécepteurs méconnus situés, à l'instar des cônes et des bâtonnets, dans la rétine.  [...] Ce travail publié dans le Journal of Cognitive Neuroscience révèle avec quelle rapidité la lumière influence les fonctions cognitives. Nous avons été surpris de constater que le cerveau réagit nettement chez des sujets pourtant totalement aveugles, affirme un des auteurs de l'étude, Steven Lockley, de Boston.   [...]

L'être humain pourrait bientôt voir dans l'infrarouge

Les ultraviolets et les infrarouges ne font pas partie de la lumière visible et ne devraient donc pas être perçus par un oeil humain. Pourtant, une équipe internationale de chercheurs a montré que la rétine peut être sensible au rayonnement infrarouge dans certaines conditions.  [...] Les chercheurs ont donc utilisé des cellules de rétines de souris et d'Homme ainsi que des lasers puissants qui émettaient des impulsions dans l'infrarouge. Ils ont testé les cellules en faisant varier la durée des impulsions. Et là, surprise. ils ont constaté que la lumière pouvait être perçue lorsque deux photons émis dans l'infrarouge étaient très rapprochés.  [...]

Implant rétinien : deux Britanniques retrouvent partiellement la vue

La micropuce mesure 3 mm de côté, et se compose de 1.520 électrodes, ou microphotodiodes, qui captent la lumière, comme le font normalement les cellules en cônes et en bâtonnets, et la transforment en un signal électrique proportionnel à l'intensité lumineuse.  [...] Les chercheurs espèrent que l' acuité visuelle s'améliorera au fur et à mesure, car le cerveau doit réapprendre à voir, et il faut laisser le temps aux processus cérébraux de se perfectionner.  [...]

La thérapie génique testée contre une forme héréditaire de cécité

Ce gène code pour une protéine du même nom, dont la fonction consiste à débarrasser cônes et bâtonnets d'une substance toxique, le rétinylidène. Si des mutations inactivent la protéine ABCA4, le rétinyldène se lie alors avec un autre composé, formant ensemble la lipofuscine.  [...] Cette thérapie génique a déjà été testée sans problème chez le lapin et le primate. Les premiers résultats préliminaires qui nous parviennent des 12 patients prenant part à l'expérience sont plutôt bons. Les quelques effets secondaires indésirables mineurs constatés ne semblent pas liés à la thérapie elle-même, ce qui laisse à penser que ce traitement pourrait être sûr.   [...]

L'oeil, champion du contraste !

Dès que les rayons lumineux qui ont traversé le cristallin frappent les cônes et les bâtonnets (les deux types de photorécepteurs tapissant la rétine), ceux-ci s'activent proportionnellement à l'intensité lumineuse reçue. Ainsi, ils envoient des signaux nerveux vers d'autres neurones, sous forme d'une libération de glutamate.  [...] Les chercheurs de l'Université de Californie Berkeley ont montré, dans un article paru dans la revue Plos Biology, qu'il existe un deuxième type de rétrocontrôle simultané permis par ces cellules horizontales. Il s'agit cette fois d'un signal positif, donné à certains photorécepteurs déjà soumis au rétrocontrôle négatif mais qui larguent beaucoup de glutamate.  [...]