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Des prisons à bactéries pour mieux comprendre les infections

Dans cette animation, on peut observer en accéléré des bactéries qui se multiplient dans une cage microscopique. En fonction de sa taille, les chercheurs peuvent connaître assez précisément le nombre de cellules présentes à la fin de l'expérience. Il est ensuite possible de récupérer ces bactéries et d'étudier l'expression des gènes dans différentes conditions. Connell et al, Pnas.  [...] Il est par exemple possible d'arrêter la croissance des bactéries à n'importe quel moment et de mesurer leur expression génétique.  [...]

Les bactéries de nos intestins mangent les médicaments que nous prenons !

Ils ont cultivé une souche d' E. lenta dans un milieu contenant ou non de la digoxine, et ont analysé les niveaux d'expression des gènes dans ces deux conditions.  [...] Cependant, toutes les souches d' E. lenta ne possèdent pas ces deux gènes à l'origine. la présence de la bactérie chez un individu ne signifie donc pas obligatoirement que le médicament sera inactivé. En revanche, les auteurs ont montré que le niveau d'expression des deux gènes dans des selles était un indicateur de la présence de bactéries inhibitrices de la digoxine.  [...]

Bientôt de nouveaux antibiotiques grâce à la découverte d'enzymes bactériennes ?

La topoisomérase (bleu) permet d'enrouler ou de dérouler les molécules d'ADN (orange et jaune) lors de la réplication ou de l'expression des gènes. L'enzyme est essentielle à la survie des bactéries. Crédits DR.  [...] En effet, l'efficacité de cette molécule a été testée sur un large spectre de bactéries et elle semble efficace, à l'image des quinolones, sur les deux grandes classes existantes. aussi bien les Gram-positives (positives au colorant de Gram) à l'image de Staphylococus aureus ( même la souche résistante à la méticilline impliquée dans beaucoup d' infections nosocomiales ), que les Gram-négatives (négatives au colorant de Gram) comme Escherichia coli, Pseudomonas, Klebsiella ou Acinetobacter, qui sont plus difficiles à éliminer à cause de la présence d'une membrane externe souvent imperméable aux molécules.  [...]

Les voyages spatiaux accélèrent le vieillissement cellulaire

Cette étude a été menée sur des cellules endothéliales, celles tapissant la face interne des vaisseaux sanguins, cultivées sur Terre ou dans l' ISS. Après 10 jours dans ces conditions, les scientifiques ont examiné les différences dans la modulation des gènes et leur expression à travers les profils protéiques constatés.  [...] The challenging environment on board the International Space Station affects endothelial cell function by triggering oxidative stress through thioredoxin interacting protein overexpression. the ESA-SPHINX experiment.  [...]

Dormez pour être beau !

Afin de déterminer comment sont perçues les personnes fatiguées, 23 individus (dont 11 femmes) ont été photographiés suite à deux types de conditionnement, afin d'être ensuite soumis aux regards et aux impressions de juges. La première condition consistait pour les cobayes à passer une nuit reposante, soit environ huit heures de sommeil.  [...] Les 23 personnes ont été photographiées après les deux conditionnements, et ce dans des conditions contrôlées. sans maquillage, avec la même coiffure, le même rasage et la même expression faciale neutre et relâchée. Les 46 photographies ont ensuite été soumises aux votes d'un groupe de 65 personnes.  [...]

Le rôle des phytochromes pour la première fois déterminé chez des bactéries

Ils ont par ailleurs créé, par génie génétique, des souches bactériennes où le gène codant le phytochrome avait été supprimé. L'activité photosynthétique de ces souches est apparue quasi inexistante quelles que soient leurs conditions de culture. Ces expériences ont donc démontré que le système photosynthétique de Bradyrhizobium est sous l'entier contrôle du phytochrome.  [...] Les chercheurs ont par ailleurs réussi à définir les principaux mécanismes d'action du phytochrome chez les deux bactéries. Ils ont en effet découvert que le gène contigu à celui du phytochrome code une protéine (appelée PpsR ) connue pour empêcher l'expression de certains gènes photosynthétiques.  [...]

Des bactéries programmées pour détecter des maladies

Lors de son séjour postdoctoral à l'université de Stanford aux États-Unis, Jérôme Bonnet a inventé un transistor génétique, le transcriptor. L'insertion d'un ou plusieurs transcriptors dans les bactéries les transforme en calculateurs microscopiques. Les signaux électriques utilisés en électronique sont remplacés par des signaux moléculaires contrôlant l'expression génétique.  [...] Ils ont aussi réussi à stocker plusieurs mois le résultat du test dans l' ADN des bactéries. Les cellules deviennent ainsi capables de réaliser différentes opérations en fonction de la présence de plusieurs marqueurs, ouvrant la voie à des tests diagnostiques plus précis reposant sur la détection de signatures moléculaires.  [...]

Cancer colorectal : la flore intestinale le déclenche-t-elle ?

La flore intestinale, composée de nombreuses espèces de bactéries, comme Escherichia coli, intervient à de très nombreux niveaux dans l'organisme. Souvent considérée comme un organe à part entière, qui facilite la digestion mais participe aussi au contrôle de nos émotions, de notre cerveau et peut-être même à l'autisme, la flore intestinale possède quelques contreparties, comme le fait qu'elle facilite le développement de cancers colorectaux. Mattosaurus, Wikipédia, DP.  [...] On sait que le développement des polypes est associé à une plus grande perméabilité de la paroi intestinale, à la production de molécules antimicrobiennes ou à l'augmentation de l'expression de différents facteurs inflammatoires. Alors, les suspicions des chercheurs de l' université de New York dirigés par Sergio Lira se sont portées sur les bactéries qui colonisent l'intestin.  [...]

Une arme étonnante contre le mélanome : la dangereuse salmonelle

C'est là qu'intervient Salmonella typhimurium, une des bactéries responsables de la salmonellose (maladie entraînant des diarrhées et des fièvres parfois mortelles). En effet, des recherches menées à l' Istituto Europeo di Oncologia (IEO) à Milan montrent que l'injection de salmonelles dans des souris atteintes de mélanome rétablit l'adhésion et la communication des cellules cancéreuses grâce à l'augmentation de l'expression des Cx43.  [...] Les salmonelles (en rose) provoquent des perturbations du système digestif qui peuvent être graves. D'un autre côté, ces bactéries sont aussi le point de mire des chercheurs dans la lutte contre le mélanome. Crédits DR.  [...]

Des bactéries bioluminescentes pour voir in situ les tumeurs en 3D

Grâce à des bactéries bioluminescentes, des chercheurs ont réussi à localiser en 3D une tumeur chez la souris. La souris porte donc une grosseur sur son flanc droit. Le gène lux exprimé par les bactéries est représenté ici en jaune orangé. Les teintes varient en fonction de la concentration bactérienne.  [...] L'imagerie 3D à base de bactéries bioluminescentes pourrait être utilisée pour détecter des cancers à des stades précoces et fournir des informations sur la taille et la croissance de la tumeur. Mais la recherche va un peu plus loin en démontrant l'expression du gène Lux, confirmant l'intérêt d'introduire dans les cellules tumorales des fragments d' ADN capables de détruire les tumeurs.  [...]