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La bactérie GFAJ-1 ne semble vraiment pas fonctionner à l'arsenic

Après avoir défrayé la chronique, l'annonce que la bactérie GFAJ-1 peut substituer l'arsenic au phosphore dans ses molécules, pulvérisant un dogme central de la biologie, est une nouvelle fois infirmée, par deux équipes indépendantes.  [...] En dessous d'une certaine quantité, elle ne se développe pas, l'article scientifique présente la bactérie comme un organisme phosphate dépendant. Elle supporte bien l'arsenic et quelques molécules organiques sont effectivement retrouvées qui en contiennent, mais elles ont été synthétisées par des réactions abiotiques, donc pas par la bactérie.  [...]

Bactéries à l'arsenic : « non, ce n'est pas une nouvelle forme de vie »

Futura-Sciences. Cette découverte d'une bactérie capable d'assimiler de l'arsenic et de le substituer au phosphore dans ses molécules, ADN entre autres, vous semble-t-elle véritablement révolutionnaire.  [...] AB. Effectivement, selon eux, au sein des liaisons phosphodiesters qui relient deux sucres dans le squelette de l'ADN et de l'ARN, l'arsenic viendrait remplacer le phosphore. Mais ils n'en donnent pas la preuve formelle. À la fin de leur article, ils précisent bien qu'ils ignorent comment l'arsenic se lie aux biomolécules. Cela reste donc à vérifier.  [...]

Bactéries à l'arsenic : les réponses de l'équipe à la polémique

Après la pluie de critiques qui s'est abattue sur les auteurs de l'étude d'une bactérie censément capable de remplacer le phosphore de ses molécules par de l'arsenic, l'équipe a enfin répondu. Notre travail est bon mais pas terminé. Nous allons continuer et nous espérons que de nombreux laboratoires s'empareront de cette question expliquent-ils en substance.  [...] Apparaît alors une nouvelle star. GFAJ-1. Elle est une bactérie classique, déjà connue, recueillie dans les sédiments alcalins du lac Mono, naturellement riches en arsenic. Mais elle a révélé un don exceptionnel. celui de se développer en milieu dépourvu de phosphore mais comportant de l'arsenic.  [...]

Des jambes biomécaniques reproduisent fidèlement la marche humaine

Des scientifiques américains assurent avoir conçu la paire de jambes biomécaniques la plus performante du monde, un pas de géant vers la création de robots doux, c'est-à-dire mieux à même d'aider et de fréquenter des humains selon eux. C'est bien l'idée générale de nombreux roboticiens, à l'image d' Acroban, de l'équipe Flowers de l'Inria, le robot que l'on peut prendre par la main.   [...] Le squelette des jambes reproduit les trois articulations des membres inférieurs - hanches, genoux et chevilles - et les muscles sont, quant à eux, simulés par des sangles qui montent et descendent.   [...]

L'ADN fait danser ses atomes

Ce ne sont alors plus les mêmes atomes qui entrent dans la formation des liaisons hydrogène mais les atomes de la face opposée, appelée face Hoogsteen de la base. Les atomes auparavant impliqués dans une liaison hydrogène sont maintenant disponibles, multipliant les possibilités d' interaction de l'ADN avec de nouvelles molécules extérieures.  [...] La mise au point de leur technique permettra aussi probablement de découvrir d'autres excentricités insoupçonnées des molécules biologiques, à l'instar de cette étrange affaire d' ADN où l'arsenic remplacerait le phosphore.  [...]

Des bactéries avec un ADN jusque-là inconnu sur Terre?

Résultat impressionnant. l'équipe a réussi à créer une bactérie viable dont l' ADN utilise ce chloro-uracile, un composé absent du règne du vivant à la place de la thymine. L'histoire n'est pas sans rappeler celle des bactéries dénommées GFAJ-1 vivant dans un milieu riche en arsenic mais très pauvre en phosphore.  [...] Des bactéries E. coli se développent dans un milieu très pauvre en thymine (la molécule dessinée sur l'image du haut) mais riche en chloro-uracile (dessinée sur l'image du bas). Dans un système de culture automatisé, les bactéries, pour la plupart, tolèrent mal ce milieu et végètent (image du haut).  [...]

Le Bangladesh sous la menace de l'arsenic : empoisonnement historique ?

Or, un rapport de la FAO suggère que la présence d'arsenic dans les eaux souterraines pourrait constituer un péril encore plus insidieux. A partir d'un bilan des études conduites au Bangladesh et ailleurs en Asie, le rapport conclut que les habitants pourraient être exposés à l'arsenic non seulement par l'eau potable, mais indirectement par les cultures vivrières irriguées via la nappe phréatique polluée. Une substance extrêmement toxique.  [...] Les cultivars de riz réagissent différemment à l'exposition à l'arsenic, mais le dépistage a été effectué sur un nombre restreint de cultivars jusqu'à présent. Un dépistage systématique est requis urgemment pour identifier les différences d'absorption, de tolérance et de translocation de l'arsenic.  [...]

Contre la leucémie : l'arsenic !

C'est là que le trioxyde d'arsenic entre en scène. Une équipe dirigée par Hugues de Thé (collaboration Inserm / CNRS / Université Paris Diderot ), de l'hôpital Saint-Louis, a réussi à mieux caractériser les étapes de son action antitumorale et vient de publier ses résultats dans la revue Cancer Cell.  [...] Cette molécule d'arsenic inorganique, à l'image des autres métalloïdes, favorise la formation de formes réactives de l' oxygène (ROS), autrement appelés les radicaux libres. L'apparition des ROS entraîne la formation de ponts disulfure, une sorte de liaison chimique entre deux oncoprotéines PML/RARA.  [...]

Un squelette interne donne leur forme aux bactéries

Pendant des décennies, on a pensé que la paroi rigide qui enveloppe les cellules bactériennes (procaryotes) était le seul déterminant de leur forme. Par contre, chez les organismes supérieurs, les cellules ( eucaryotes ) possèdent un réseau de filaments protéiques, en particulier des filaments d' actine, qui leur donne leur forme.  [...] En collaboration avec des chercheurs de l'Université d'Oxford, les chercheurs de l'INRA de Jouy-en-Josas ont caractérisé le rôle d'un des homologues de l'actine, MreBH, dans la détermination de la forme chez la bactérie modèle Bacillus subtilis. Par une combinaison d'approches génomiques, génétiques, biochimiques et de cytologie moléculaire (en particulier des techniques de microscopie à fluorescence), ils ont montré que MreBH contrôle l' hydrolyse de la paroi bactérienne, et ceci en dirigeant une enzyme particulière, LytE, vers des zones spécifiques de la paroi.  [...]

Opérer le poumon... sans ouvrir le thorax !

En fin d'intervention, l'une des incisions est légèrement agrandie pour extraire le lobe pulmonaire et la tumeur. Ensuite, les médecins enlèvent les ganglions susceptibles d'être envahis. La durée totale de l'opération (3 h 40) est supérieure à celle d'une lobectomie avec thoracotomie, mais les bénéfices pour le patient sont ailleurs.   [...] Peu invasive, cette technique entraîne moins de douleurs postopératoires. Les durées d'hospitalisation et de convalescence sont également réduites, sans oublier l'aspect esthétique, grandement amélioré par l'absence de cicatrices importantes sur le thorax.   [...]