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En vidéo : un curieux ARN témoin de l'origine de la vie ?

La biologiste Barbara Golden devant le complexe ARN-protéine. Crédit. Purdue Agricultural Communication/Tom Campbell.  [...] Cette protéine stabilise l'ARN et lui permet de mieux se fixer à l'ADN au niveau d'un gène afin d'en réaliser une copie. Quant à l'ARN de ce complexe, il est capable, lui, de catalyser une certaine réaction chimique pourvu qu'il soit associé à sa protéine.  [...]

Les miARN responsables des crises cardiaques ?

Les miARN sont des petits composés nucléotidiques qui contrôlent l'expression de gènes spécifiques. Une fois codés par l' ADN, les dsARN ( ARN double brin) sont découpés par la protéine dicer en miARN (séquences de 20 à 25 paires de bases). Cette courte séquence est ensuite prise en charge par le complexe RISC (RNA- Induced Silencing Complex ).  [...] Lorsque la reconnaissance entre l'ARN messager et le miARN est parfaite, le complexe RISC dégrade l'ARN messager et empêche sa traduction. Malgré leur petite taille (0,2% en moyenne des ARN messagers), les miARN présentent un puissant système de contrôle de l'expression de gènes spécifiques.  [...]

Les virus sont-ils des organismes vivants ?

Certains médias en ont alors conclu hâtivement que la vie avait pu être recréée en laboratoire. Or, un virus ce n'est pas que de l'ADN. Les virus sont composés d'un génome entouré d'une coque faite de protéines. Seules ces particules complètes pénètrent efficacement dans les cellules.  [...] En effet, si les virus ne sont que des agrégats d'ADN ou d' ARN et de protéines, alors que sommes nous donc si ce n'est un agrégat plus complexe de ces mêmes molécules Si demain une mission retrouve des traces de virus sur Mars, tout le monde clamera que la vie a été découverte sur cette planète.  [...]

Crispr : une déchiqueteuse à ADN testée sur des cellules humaines

L'outil Crispr-Cas3 de type I comprend un complexe formé d'une ribonucléoprotéine appelée Cascade qui cherche sa cible, et d'une protéine Cas3, une nucléase qui découpe l'ADN. Le travail de purification des protéines a eu lieu à l'université Cornell. L'outil a été testé sur des cellules souches embryonnaires humaines, et un autre type de cellules appelées HAP1.  [...] Cette découverte permettrait d'étudier le rôle de longs fragments non codants du génome, c'est-à-dire qui ne codent pour aucune protéine. en supprimant ces zones non codantes, on peut essayer de voir quelles sont les conséquences. Ce nouvel outil génétique supprime des parties du génome bien plus grandes que Crispr-Cas9.  [...]

Cancer : une réaction en chaîne à l'origine des tumeurs

Robin Farhaeus et ses collaborateurs de l' Inserm à l' université Paris 7 apportent dans la revue Cancer Cell un nouvel élément de compréhension des mécanismes de cancérisation. l'implication de la protéine kinase ATM dans la régulation de p53 par Mdm2. Après un dommage sur l'ADN, Mdm2 est nécessaire pour activer p53 et cela peut se faire grâce à l'intervention de la protéine kinase ATM explique Robin Farhaeus, directeur de recherche à l'Inserm.  [...] Le mécanisme de régulation de p53 est schématisé clairement ici. Quand l'ADN est endommagé, une condition favorable au développement des tumeurs, la protéine kinase ATM clive le complexe Mdm2 - p53 pour activer cette dernière. Elle va alors réparer l'ADN. Gajjar et al., Cancer Cell.  [...]

Le Prozac lutte contre la dépression grâce à un microARN

D'après des chercheurs de l' Inserm, le mécanisme d'action du Prozac serait bien plus complexe. Tout d'abord, en y regardant de plus près, les chercheurs ont remarqué que la quantité de protéines SERT était moins élevée chez les souris traitées au Prozac, mais que l' ARN messager de la protéine était lui présent en quantités similaires.  [...] D'après ces résultats, publiés dans le journal Science, le Prozac a donc deux modes d'action complémentaires. non seulement il augmente la quantité de sérotonine au niveau des synapses mais en plus il augmente la quantité totale de cellules pouvant synthétiser la sérotonine dans le cerveau.  [...]

Déficience intellectuelle : la mutation d'un gène serait responsable

La déficience intellectuelle (DI) est un handicap fréquent qui concerne près de 3 % de la population générale mais dont les causes sont encore peu connues. Aujourd'hui, les équipes de Laurence Colleaux de l'unité de recherche génétique et épigénétique des maladies métaboliques, neurosensorielles et du développement et de Jean Marc Egly de l'Institut de génétique et de biologie moléculaire et cellulaire ont identifié une mutation sur un gène impliqué dans la transcription de l' ADN en ARN messager, première étape d'un processus complexe aboutissant à la synthèse des protéines.  [...] La mutation identifiée conduit à la synthèse d'une protéine MED23 modifiée devenue incapable d'interagir correctement avec les facteurs spécifiques des deux gènes considérés. Par exemple, dans le cas du gène JUN, l'assemblage permettant la transcription est défectueux suite à un mauvais contact entre la protéine MED23 mutée et le facteur TCF4 (en bleu cf. Figure 2 ci-dessous).  [...]

Cancer : un virus du rhume pour développer de nouvelles thérapies

À l'échelle moléculaire, ce virus oblige sa victime à produire une protéine connue sous le nom de E4-ORF3. C'est elle qui agit au niveau de certains gènes, cibles d'un complexe protéique appelé p53. Celui-ci joue un rôle crucial dans la vie des cellules car il vérifie que leur ADN est en bon état.  [...] Puis de nouvelles protéines s'agglomèrent d'elles-mêmes. Peu à peu, un réseau tridimensionnel complexe se forme. Comme une toile d' araignée, il prend dans ses filets des facteurs de transcription impliqués dans la suppression des tumeurs ou la croissance cellulaire.  [...]

Des embryons humains modifiés génétiquement par des chercheurs chinois

La technique qui fait tant parler d'elle ces derniers mois s'appelle CRISPR/Cas9. Ce nom est celui d'un complexe moléculaire comprenant une protéine Cas9 et un ARN guide. à l'origine, il sert au système de défense immunitaire de la bactérie Streptococcus pyogenes.  [...] Le complexe, programmé pour cibler un gène qui pose problème, se lie à l' ADN et le coupe à un endroit précis. L' ADN est alors réparé par recombinaison grâce à une autre molécule introduite en même temps.  [...]

Nobel de chimie et de médecine 2006 : L'ARN à l'honneur

Chez les eucaryotes, l'ADN est cantonné dans le noyau donc seule la copie ARN est exportée dans le cytoplasme pour y être traduite en protéine. Une défaillance de cette machinerie peu entraîner une multitude de maladies, comme des cancers, une mort prématurée, le diabète, ou des inflammations.  [...] Plus récemment ils ont caractérisé le mécanisme d'action d'un très grand complexe protéique (plus de 25 protéines chez la levure) appelé le médiateur qui joue un rôle central dans la transcription par l'ARN polymérase II.  [...]