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Découverte d'une fonction essentielle à la réponse immunitaire

Une partie des molécules qui participent au couplage entre cellules dendritiques et cellules T était déjà connue, mais seule l'une d'entre elles semblait jouer un rôle dans l'activation des cellules T quiescentes. Le mystère persistait lorsque l'équipe de Paul Henri Roméo (Inserm unité 567, Institut Cochin) a trouvé, sur les cellules dendritiques, l'expression d'une protéine qui n'avait a priori rien à y faire.  [...] Tâchant d'en savoir plus, les chercheurs de l'Inserm ont utilisé un anticorps dirigé contre la neuropiline 1 et ont localisé cette protéine dans les cellules dendritiques et les lymphocytes T de biopsies de ganglions lymphatiques humains. La neuropiline 1 est aussi détectée sur des cellules dendritiques en cours de maturation in vitro, et sur des cellules T quiescentes purifiées à partir du sang d'un adulte.  [...]

Un vaccin en kit qui s'assemble dans l'organisme

Si une cellule dendritique rencontre un antigène qui semble étranger, elle le transporte dans les ganglions lymphatiques, où elle le présente à d'autres cellules du système immunitaire pour les activer contre cet antigène.  [...] Ces cellules reprogrammées sont alors réinjectées dans le sang pour qu'elles regagnent les ganglions lymphatiques et présentent l'antigène de la tumeur aux autres cellules immunitaires. Une telle thérapie peut être efficace à court terme, mais elle est lourde et coûteuse, d'où l'idée de trouver d'autres approches.  [...]

Mélanome : de nouvelles pistes thérapeutiques

Elles ont permis de démontrer que certaines cellules du système immunitaire, les lymphocytes Treg (pour régulateurs ) agissaient comme un frein majeur sur les défenses naturelles de l'organisme contre les cellules tumorales. En effet, au niveau des ganglions métastatiques, plusieurs éléments du système immunitaire (certains lymphocytes T) sont bien présents pour enclencher une défense active contre la tumeur, mais sont inhibés, principalement par les Treg.  [...] Ils sont aussi susceptibles, sur le site de la tumeur, d'empêcher les défenses immunitaires d'éliminer celle-ci. Ces travaux ont démontré que ces cellules sont en effet deux fois plus présentes dans les ganglions métastatiques que dans les ganglions sains ou dans le sang des patients atteints de mélanome.  [...]

Le rôle insoupçonné des cellules dendritiques pour les vaisseaux HEV

Les cellules dendritiques, sentinelles du système immunitaire (découvertes en 1973 par Ralph Steinman, prix Nobel de médecine 2011 ), jouent un rôle essentiel dans le mécanisme de fabrication des vaisseaux sanguins HEV, véritables portes d'entrée des lymphocytes dans les ganglions lymphatiques, les tissus enflammés et les tumeurs cancéreuses.  [...] Grâce à de longs prolongements, ces cellules de forme étoilée entrent en contact avec les vaisseaux sanguins afin de leur délivrer un signal indispensable à leur transformation en vaisseaux HEV. Sous l'action des cellules dendritiques, les vaisseaux sanguins qui constituaient une barrière infranchissable pour les lymphocytes deviennent alors capables de les faire entrer massivement dans les ganglions lymphatiques.  [...]

L'utilité de la fièvre

La population lymphocytaire de la lymphe provient de la filtration du sang via les cellules des capillaires sanguins des ganglions lymphatiques.  [...] Ces protéines permettent aux lymphocytes d'adhérer à la paroi des cellules des vaisseaux capillaires sanguins et de la franchir plus facilement.  [...]

Rejet de greffe : le film inédit

Grâce à de la microscopie très puissante, le phénomène de rejet de greffe a pu être filmé à l'échelle cellulaire chez la souris. Les vidéos obtenues ont pu mettre en évidence l'importance du rôle des cellules du receveur et permettent d'imaginer de nouvelles thérapies antirejet.  [...] Les cellules du receveur (en jaune) infiltrent la greffe, capturent des morceaux du greffon et les transportent vers les ganglions, où ils vont activer les lymphocytes tueurs. Philippe Bousso, Institut Pasteur, Inserm/YouTube.  [...]

De la soie d'araignée pour doper les vaccins

Pour lutter contre certaines maladies infectieuses telles que la tuberculose - ou même contre le cancer -, il faut réussir à activer les lymphocytes T. Et ce n'est pas une mince affaire. Car les peptides, des petits morceaux de protéines utilisés pour cela, ont la fâcheuse tendance à être dégradés par le corps avant même d'avoir atteint leur cible.  [...] Cette soie artificielle est alors enroulée pour former des nanoparticules injectables. Des microparticules capables de voyager dans le corps jusqu'au coeur des cellules des ganglions lymphatiques. Elles semblent en plus supporter des températures élevées sans dommage, permettant d'économiser sur les chaînes de froid habituellement indispensables au transport et à la conservation des vaccins.  [...]

Cancer du sein : des vaisseaux sanguins qui détruisent les tumeurs

En menant une étude clinique sur près de 150 patientes souffrant d'un cancer du sein, les scientifiques ont découvert la présence d'un type particulier de vaisseaux sanguins, appelés HEV, dans les tumeurs. En temps normal, ces vaisseaux HEV - pour High Endothelial Veinule - sont présents dans les ganglions lymphatiques 2 où ils constituent la porte d'entrée pour les lymphocytes arrivant par le sang.  [...] Les ganglions lymphatiques sont le lieu de prolifération et de différenciation des cellules immunitaires. Les vaisseaux lymphatiques amènent un antigène (souvent issus d'un pathogène ), du tissu jusqu'aux ganglions, permettant ainsi d'entraîner une réponse immunitaire spécifique en activant les lymphocytes T et B.  [...]

En vidéo : l'optogénétique, futur traitement prometteur des Toc ?

D'un point de vue physiologique, ces animaux n'expriment pas une protéine (du fait de l'absence du gène Sapap3 ) normalement présente dans les synapses des neurones du striatum, une structure faisant partie des ganglions de la base et associée à des fonctions telles que l'apprentissage de séquences, l' émergence d'habitudes, ou encore la prise de décision.  [...] Pour vérifier cette hypothèse, ils ont eu recours à l' optogénétique. Cette méthode consiste à modifier les neurones précédemment identifiés pour leur faire exprimer des protéines sensibles à la lumière, appelées opsines. Grâce à cette sensibilité accrue des cellules neuronales à la lumière, il devient possible de contrôler leur activité en les excitant ou au contraire en les inhibant via un simple faisceau lumineux.  [...]

Un nouveau « micro-organe » découvert dans le système immunitaire

Dans une étude parue dans la revue Nature Communications, des chercheurs de l'institut de recherche médicale Garvan, en Australie, ont identifié le site où s'active la mémoire immunitaire. à cet endroit, les lymphocytes B mémoire sont prépositionnés et, une fois réactivés par l'antigène, ils prolifèrent rapidement et se différencient en cellules sécrétrices d' anticorps, ou plasmocytes.  [...] Chez des patients, des coupes de ganglions lymphatiques suggèrent que les SPF ont le même rôle chez l'Homme que chez l'animal. En utilisant une microscopie sophistiquée in vivo, les chercheurs ont observé que différentes sortes de cellules immunitaires se regroupaient dans les SPF.  [...]