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La couleur des ailes de papillons déterminée par un seul gène !

Les ailes de papillons sont un très bon modèle pour l'étude des mécanismes évolutifs. Ici, ce sont les espèces du genre Heliconius qui ont été étudiées. La coloration de leurs ailes serait sous la responsabilité d'un seul gène, selon une étude récente publiée dans Science.  [...] La couleur des ailes des espèces de papillons du genre Heliconius est dictée par l'expression d'un seul gène. Wildcat Dunny, Flickr, CC by 2.0.  [...]

Peut-on prévoir l'évolution ?

En fait, il ne s'agit pas exactement d'une loterie. Tout n'est pas uniquement dû au hasard. Tous les organismes qui peuplent la Terre ont été soumis, depuis le début, à des pressions environnementales. La question est. si on appliquait les mêmes pressions environnementales, finirait-on par obtenir le même résultat.   [...] Le contournement du stade dauer chez ces deux espèces est-il dû au même mécanisme C'est ce qu'ont investigué les chercheurs. Ils ont découvert que pour C. briggsae aussi, la perte d'un gène conférait cette capacité et en le comparant aux deux gènes perdus par C.  [...]

En bref : E. coli, l'épidémie terminée, l'heure est au bilan

L' épidémie causée par la bactérie ECEH responsable de la mort de 126 personnes en Europe (essentiellement en Allemagne) et de plusieurs milliers d'infections est considérée éteinte, a annoncé mardi l' institut de veille sanitaire Robert Koch (RKI) dans un communiqué.   [...] Selon un bilan final du RKI, l'épidémie a fait 76 morts en Europe pour un total de 4.321 cas rapportés. En Allemagne, la bactérie a causé la mort de 50 personnes pour 3.469 cas recensés. Parmi eux, 852 personnes avaient développé des complications graves entraînant des défaillances des reins et neurologiques appelées SHU.   [...]

Protéger les pollinisateurs et les "services gratuits" de la nature...

De nombreux papillons européens sont gravement menacés par la modification de l'utilisation des terres et l'intensification de l' agriculture. Parmi les mammifères et oiseaux pollinisateurs, au moins 45 espèces de chauve-souris, 36 espèces de mammifères non volants, 26 espèces de colibris, 7 espèces de souimangas et 70 espèces de passereaux sont considérés comme menacés ou éteints.  [...] La FAO estime que sur les quelque 100 espèces culturales qui assurent 90 pour cent des approvisionnements alimentaires de 146 pays, 71 sont pollinisées par les abeilles (essentiellement les abeilles sauvages), et plusieurs autres par les thrips, guêpes, mouches, coléoptères, phalènes et autres insectes.  [...]

Nouvelle théorie explicative de la diversité des espèces tropicales

Il s'avère, sur la base d'une analyse de l' ADN mitochondrial, que les différents types de papillons de la forêt tropicale du bassin de l' Amazone, ont évolué à des rythmes très différents, présentent des âges variés, ne correspondant pas aux caractéristiques qui résulteraient de l'hypothèse d'une diversité des espèces engendrée par les refuges forestiers des périodes glaciaires, indique Jim Mallet, du département de biologie de l'UCL.  [...] Il y a une quarantaine d'années, les biologistes de l'évolution avaient suggéré que de telles périodes de sécheresse avaient entraîné la constitution de refuges forestiers dans lesquels de nombreuses nouvelles espèces d'oiseaux, de papillons et de plantes étaient apparues.  [...]

En vidéo : des ailes de cigale tueuses de bactéries

La famille des cigales comporte deux espèces en France, Lyriste plebejus (photo ci-dessus) et Cicada omi. Jodelet Lépinay, Wikimedia Commons, cc by sa 2.5.  [...] Dans la nature, de nombreux animaux et plantes possèdent des barrières protectrices contre les agents infectieux. La peau des requins, la cuticule des termites et des moustiques ou encore les ailes des papillons sont très hydrophobes, et de ce fait empêchent la fixation d'agents infectieux.  [...]

Ordonner la chaotique profusion du vivant

Seuls quelques petits groupes sont décrits d'une manière relativement extensive. les vertébrés, les plantes vasculaires, les coraux, les papillons... des ensembles qui, mis bout à bout, représentent probablement moins de 5% des espèces existantes.  [...] Ce travail sera précieux pour tous ceux qui ont besoin de nommer les espèces, explique Pamela Harling. Par exemple les gens qui s'occupent de conservation, mais aussi les organismes internationaux de régulation (on peut penser au commerce des espèces), ou bien les organismes agronomiques comme la FAO, ou encore l'Agence Européenne de l'Environnement, etc.  [...]

Séduction : t'as d'belles phéromones, tu sais ?

Avant acte sexuel, il y a souvent séduction. Et si certains sens semblent plus utilisés que d'autres selon les espèces, il ne faut pas négliger l'ensemble des informations sensorielles qui émanent de l'être désiré. L'Homme, comme le papillon, se laisse par exemple envoûter par les phéromones du partenaire, comme l'explique à Futura-Sciences Thierry Lodé, grand spécialiste français de la sexualité animale.  [...] Certains papillons seraient capables de détecter un partenaire sexuel dans un rayon de 10 km grâce à leurs phéromones. Pourtant, si elles jouent un rôle indispensable dans la reproduction de ces espèces, elles ne sont pas les seules à intervenir. Darkone, Wikipédia, cc by 2.5.  [...]

Les secrets de l'évolution vus d'un papillon

À cette époque, la modification de leur couleur leur conférait un avantage évolutif évident puisque les troncs des bouleaux, couverts de résidus de charbon, avaient eux-mêmes noirci. Les papillons blancs, appelés typica, étaient donc très visibles sur ces troncs, alors que les individus noirs, nommés carbonara, passaient désormais inaperçus aux yeux des oiseaux chasseurs.  [...] Ilik Saccheri, un généticien de l'Université de Liverpool, et son équipe, ont utilisé les outils de la biologie moléculaire pour aller plus loin. En analysant la descendance issue de croisements entre des papillons de couleurs différentes et en prélevant et analysant 80 phalènes du bouleau de couleur noire issus des quatre coins de Grande-Bretagne, les chercheurs ont identifié le rôle dans le mélanisme d'une région chromosomique de 200.  [...]

Découverte d'un monde perdu en Papouasie : un Jardin d'Eden

Des grenouilles, des papillons, des plantes, un oiseau mangeur de miel, un kangourou très rare... C'est une découverte exceptionnelle que vient d'annoncer l'organisation Conservation International, suite à une expédition réalisée en décembre dernier en collaboration avec l'Indonesia Institute of Science dans une zone forestière à l'ouest de la Nouvelle Guinée.  [...] Les chercheurs ont aussi découvert une nouvelle espèce d'oiseau mangeur de miel (la première découverte en Nouvelle Guinée depuis 1939) caractérisé par une face orange brillante. Mais ils ont aussi mis la main sur une fleur géante (un rhododendron de taille record), et pas moins de vingt grenouilles et quatre papillons.  [...]