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Un gène lié à la taille du cerveau

En analysant sa séquence d' ADN chez l'homme et en la comparant à celle d'autres espèces comme les chimpanzés, les gorilles ou les orangs-outans, Bruce Lahn et ses collègues de l'Université de Chicago se sont rendus compte que ce gène chez l'homme était soumis à une très forte sélection naturelle.  [...] Ces changements successifs et accélérés pourraient expliquer l'évolution morphologique de l'homme qui a vu le poids de son cerveau passer de 420 grammes pour les premiers hominidés à 1'400 grammes pour l'homme moderne. Mais l'ASPM n'est certainement pas le seul gène en cause.  [...]

Le secret de la longévité des femmes réside dans l'ADN mitochondrial

Des scientifiques de la Monash University (Melbourne, Australie) pensent cependant que cet écart s'explique aussi par la génétique, à cause de mutations retrouvées dans l' ADN mitochondrial. Du moins, c'est le cas chez les mouches drosophiles comme ils le montrent dans Current Biology.  [...] Ensuite, ce principe peut-il s'appliquer à l'espèce humaine Là encore, aucune expérience ne l'a démontré et il est impossible de conclure. Cependant, les auteurs supposent que c'est le cas, l' ADN mitochondrial se transmettant selon le même principe pour toutes les espèces animales. Pourquoi l' Homme ferait-il exception.  [...]

Avons-nous dans nos cellules des gènes de Néandertaliens ?

On sait depuis des années que le génome de l'homme de Néandertal est identique à 99,5 % au moins à celui de l'homme moderne. La plupart des chercheurs les considèrent toujours comme deux espèces distinctes en l'absence de preuve de croisement. Mais cela pourrait changer suite à des travaux récemment présentés lors de la rencontre annuelle de l' American Association of Physical Anthropologists.  [...] Des analyses précédentes de l'ADN présent dans des os fossilisés de l'homme de Néandertal avaient indiqué que Homo sapiens sapiens et Homo neanderthalensis avaient partagé un ancêtre commun il y a environ 700.000 ans. Les deux hominidés s'étaient ensuite apparemment séparés en espèces distinctes il y a environ 400.  [...]

La vache est séquencée !

Parmi ces 22.000 gènes, 14.345 ont un équivalent chez sept autres espèces de mammifères et 1.217 sont absents chez les marsupiaux (comme les kangourous ) et les monotrèmes (comme l' ornithorynque ), ce qui intéressera beaucoup les biologistes qui veulent construire l' arbre phylogénétique (indiquant les parentés) des mammifères.  [...] L'élevage de ces animaux, que l'homme pratique depuis 8 à 10.000 ans, a lui aussi laissé des traces dans le génome. Le consortium a analysé l'ADN de 497 animaux, représentant 19 races (sur 800 connues dans le monde) et géographiquement distinctes (des espèces Bos taurus et Bos indicus ).  [...]

Découverte d'une nouvelle espèce de mammifère en Europe

Le fait que l'espèce ait survécu à l'arrivée de l'homme sur l'île est exceptionnel. Avant que l'homme ne commence à coloniser les îles de la Méditerranée, nombre d'entre elles étaient le refuge d'une panoplie saisissante d'espèces telles que les éléphants pygmées et les oiseaux géants.  [...] La plupart de ces espèces n'étaient présentes que sur une île, et la quasi-totalité a disparu peu de temps après l'arrivée de l'homme dans la région. En revanche, Mus cypriacus a survécu à cette période de remue-ménage et vit à présent aux côtés des souris domestiques répandues en Europe, qui ont été introduites sur l'île par l'homme.  [...]

Grippe A(H7N9) : le virus pas bien adapté à la transmission interhumaine

De nouveaux virus de la grippe émergent régulièrement et passent de l'animal à l'Homme. Il faut parfois plus de temps avant qu'ils franchissent pleinement la barrière des espèces et deviennent très contagieux d'Homme à Homme. Sanofi Pasteur, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Quels dangers se cachent derrière le virus de la grippe A(H7N9) Circulant fréquemment chez les oiseaux, le pathogène a subitement sauté la barrière des espèces et a frappé l'Homme pour la première fois en février dernier. Depuis, au printemps, les cas humains se sont multipliés en Chine, et près d'un tiers des malades ont succombé.  [...]

Pourquoi les chimpanzés n'ont-ils quasiment jamais le cancer ?

La génétique n'explique pas tout. Par l'ajout de groupements chimiques appelés méthyles sur certaines régions de l' ADN, les gènes deviennent plus ou moins exprimés et actifs. C'est l'épigénétique, qui permet d'affiner la lecture du double brin. À partir de neurones du cortex préfrontal d'Hommes et de chimpanzés, les auteurs sont allés rechercher les différences dans les méthylations entre les deux espèces en établissant une cartographie.  [...] Cette étude ne prouve rien, de l'aveu même des auteurs. Cependant, elle suggère que ces différences dans les méthylations pourraient expliquer au moins partiellement pourquoi certaines maladies se développent chez une espèce et non chez l'autre. Comme l'environnement lui-même joue un rôle dans ces changements épigénétiques, les auteurs espèrent mieux saisir l'importance du génome et du milieu dans l'apparition de ces méthylations et, à terme peut-être, déboucher sur de nouvelles découvertes utilisables dans la lutte contre le cancer.  [...]

Science décalée : faire évoluer des mouches pour qu'elles sachent compter

Les mathématiques, fléau des uns, passion des autres, n'ont pas encore livré tous leurs mystères. Ce sens des nombres se retrouve dans toutes les populations humaines mais s'exprime pourtant différemment. Il n'est en tout cas pas l'apanage de l'Homme, puisque d'autres espèces animales ont fait montre de leurs talents de compteurs.  [...] Tout comme le rire, l'arithmétique n'est pas le propre de l'Homme. Différentes espèces animales ont passé avec succès divers tests, démontrant leurs sens des nombres et du calcul. Ainsi, chimpanzés, macaques, lémuriens font preuve de leurs acuités mathématiques, mais des animaux plus surprenants allongent la liste des espèces capables de compter.  [...]

Journée de la Terre : pour sauver la planète? devenez végétalien !

Si les Hommes mangent peu voire pas du tout de viande, il n'y a pas de nécessité d'avoir des rendements agricoles élevés ni d'étendre les surfaces cultivées. De plus, une diminution des produits animaux dans l' alimentation humaine aurait aussi des bénéfices pour la santé.  [...] Interview. le rôle de l'Homme sur la biodiversité végétale Lorsque l'on évoque la biodiversité, on s'intéresse en général aux espèces sauvages d'animaux ou de végétaux. Mais il ne faut pas oublier celle des espèces domestiquées par l'Homme. Xavier le Roux, directeur de la Fondation pour la recherche sur la biodiversité nous explique en quoi cette domestication est pleine de paradoxes.  [...]

Évolution : l'histoire des Islandais lue dans leurs gènes

Plusieurs hypothèses peuvent expliquer ce basculement génétique, à commencer par la dérive génétique, un phénomène souvent décrit dans de petites populations animales. des fluctuations aléatoires de la fréquence des allèles (les différentes versions) des gènes.   [...] 5 geysers fabuleux autour du Globe Ce rapide tour du monde nous entraîne près de jaillissements, où l'eau surgit du sol. Les geysers sont variés en origine, en puissance et en activité. Mais le spectacle est toujours garanti.   [...]