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Parkinson : les résultats prometteurs de la thérapie génique

Cette pathologie fut décrite pour la première fois en 1817 par le médecin anglais James Parkinson, qui lui donna son nom. Elle se caractérise par un déclin progressif de certains neurones, en particulier ceux qui produisent la dopamine, un messager chimique essentiel pour l'activité du cerveau.  [...] Lorsqu'il est injecté dans le cerveau, ce virus peut s'intégrer dans le génome des cellules nerveuses qui se reprogramment et fabriquent efficacement ce neurotransmetteur essentiel. Après plusieurs tests prometteurs chez l'animal, les auteurs ont testé cette technique chez l'Homme.  [...]

Connecter un seul neurone pour traiter une paralysie...

Des macaques temporairement paralysés d'un bras ont appris très rapidement à bouger leur main en utilisant une connexion artificielle entre le cerveau et le poignet. Originalité. un seul neurone suffit et on peut le choisir quasiment au hasard. Le cerveau s'en accommode.  [...] Il est notamment possible de recueillir le signal parcourant une liaison nerveuse ou même provenant de l'activité des neurones du cerveau. Des expériences ont déjà été réalisées pour contrôler par la pensée des prothèses ou des ordinateurs.  [...]

En vidéo : l'optogénétique, futur traitement prometteur des Toc ?

L'optogénétique, née dans les années 2000, combine la génétique à l'optique. En modifiant le génome de certains neurones de manière à les rendre sensibles à la lumière, on peut contrôler l'activité de ces cellules. Et donc affecter le comportement, puisqu'on pourrait atténuer les Toc. Inserm.  [...] Ils ont ensuite mis en évidence, grâce à des enregistrements de l'activité des neurones, que la défaillance de communication dans le cerveau, entre le néocortex et le striatum, conduit à une hyperactivité des neurones du striatum chez ces souris.  [...]

L'ironie sous IRM pour mieux comprendre la théorie de l'esprit

L'IRM fonctionnelle permet de visualiser indirectement l'activité du cerveau à travers les variations locales du flux sanguin. Grâce à cela, et avec un brin d'ironie, les scientifiques ont localisé le réseau de neurones impliqués dans la théorie de l'esprit. KasugaHuang, Wikipédia, cc by sa 2.5.  [...] La prédiction des scientifiques était qu'en présence de phrases ironiques, le réseau neuronal dédié à la théorie de l'esprit indiquerait une activité plus importante. Et c'est exactement ce qu'ils ont observé. au moment de la lecture de la phrase clé, le réseau s'activait plus lorsque la phrase était ironique.  [...]

La manipulation des rêves, une réalité chez le rat

Durant ces tests, l'activité de certains neurones caractéristiques de l'hippocampe, l'un des sièges de la mémoire et de l'orientation dans le cerveau, a été mesurée. On les appelle les cellules de lieu, car leur activation est maximale lorsque le sujet se situe dans un endroit précis.  [...] C'est alors que différents sons étaient joués aléatoirement, parmi lesquels les deux particuliers qui avaient dirigé les rats durant les entraînements. Seulement dans ces cas de figure, les neurones associés à la droite ou à la gauche s'activaient spécifiquement, selon le bon vouloir des expérimentateurs.  [...]

Perdre la vue donnerait de l'oreille !

Pour cette étude, les chercheurs ont étudié deux groupes de rongeurs, un qu'ils ont enfermé dans l'obscurité et un qu'ils ont exposé à la lumière naturelle, pendant une semaine. Au cours de cette période, ils ont mesuré l'activité des neurones présents dans le cortex auditif primaire, la partie du cerveau qui analyse les sons.  [...] Jusqu'ici, les chercheurs pensaient que le cortex auditif était une zone cérébrale très stable et très peu soumise à des changements neuronaux. Mais dans cette étude, les auteurs ont obtenu des résultats complètement différents. Nous avons observé de nombreuses modifications dans l'activité neuronale du cortex auditif, explique Hey-Kyoung Lee.  [...]

L'ocytocine, hormone de l'accouchement, protégerait contre l'autisme

En conséquence, Le Gaba continue d'exciter fortement les neurones au lieu de les inhiber. Les chercheurs ont en effet enregistré des activités électriques aberrantes dans le cerveau des souriceaux autistes, qui persistent chez les rongeurs adultes. Cet effet est dû à la baisse de l'activité d'un transporteur de chlore qui empêche son expulsion en dehors du neurone.  [...] Les scientifiques ont ensuite administré pendant 24 heures un traitement diurétique à des souris enceintes. Cela a eu l'effet escompté, puisqu'ils ont observé une chute des niveaux de chlore dans les neurones plusieurs semaines après cette opération. D'autre part, ce traitement a permis de restaurer les activités cérébrales et de corriger les troubles autistiques chez les animaux adultes.  [...]

Se souvenir des odeurs, ça se travaille !

Celui-ci s'étend du nez au cerveau. Dans la cavité nasale, une zone de 10 centimètres carrés appelée muqueuse nasale est tapissée de neurones olfactifs. Ceux-ci perçoivent des molécules odorantes volatiles grâce à un grand nombre de récepteurs moléculaires différents situés en surface des neurones, ce qui provoque leur activation.  [...] L'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle montre que les odeurs activent le cerveau au niveau des deux hémisphères. J. P. Royet, CNRS.  [...]

Le cerveau fabrique des nouveaux neurones jusqu'à 90 ans et plus

Une nouvelle étude montre que le cerveau continue à produire de nouveaux neurones dans l'hippocampe, même après 70 ans. Cependant, la plasticité neuronale diminue quand même avec l'âge.  [...] Le cerveau des séniors continuerait à produire de nouveaux neurones, mais la plasticité neuronale serait moins bonne en vieillissant. adimas, Fotolia.  [...]

L'expérience de mort imminente due à une décharge d'ondes cérébrales ?

Tout a commencé en 2007. La biologiste travaille sur les sécrétions de neurotransmetteurs dans le cerveau de rats. Une nuit, deux des rongeurs meurent. En reprenant les données, elle aperçoit aux alentours de l'heure du décès des pics d' activité étranges.  [...] Alors que le coeur s'arrête, les neurones de certaines régions du cerveau semblent s'activer davantage. Du moins, cela est vrai chez le rat. Emily Evans, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]