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Voir les neurones en action en les rendant lumineux

Grâce à des anticorps fluorescents qui s'attachent sur des protéines neuronales, des chercheurs ont pu visualiser l'activité des neurones dans le cerveau de souris vivantes. Leurs résultats mettent en évidence le mouvement continu des liaisons cérébrales.  [...] Lors d'un apprentissage ou de la formation d'un souvenir, le cerveau se modifie, explique Don Arnold, le directeur de cette étude. Nos observations confirment que la distribution des connexions synaptiques se modifie in vivo.  [...]

Les dendrites, les mini-ordinateurs du cerveau

Pour y répondre, les chercheurs états-uniens ont mis au point une technologie de pointe destinée à mesurer l'activité électrique au niveau des dendrites. La procédure est minutieuse et consiste à attacher une électrode microscopique remplie d'une solution de liquide physiologique à une dendrite neuronale dans le cerveau d'une souris.  [...] Une fois cette prouesse réalisée, les auteurs ont pu enregistrer les signaux électriques provenant de dendrites dans le cerveau de souris endormies ou éveillées. Leurs efforts ont porté leurs fruits. En effet, ils ont réussi à observer la formation d'un courant électrique provenant des dendrites au moment où les rongeurs visionnaient des images sur un écran.  [...]

Méditation de pleine conscience : des souris servent de modèle animal

Des changements se remarquaient dans le cortex cingulaire antérieur, une zone du cerveau qui contrôle les émotions et influence l'activité de l'amygdale, impliquée dans le contrôle de la peur. De plus, des ondes particulières, enregistrées par des électrodes sur le crâne, semblaient associées à la méditation. les ondes thêta.  [...] L'équipe a voulu créer un modèle de souris qui reproduise l'activité d'un cerveau en train de méditer, grâce à l' optogénétique, une technique qui consiste à activer par la lumière des cellules génétiquement modifiées. des flashs ont servi à stimuler l'activité d'ondes de type thêta dans le cortex cingulaire antérieur.  [...]

Obésité : les cellules de la graisse se réchauffent quand il fait froid

In vivo, les constats sont les mêmes. Les souris déficientes en récepteurs bêta-adrénergiques voient l'activité calorifique de leurs tissus adipeux blanc et beige augmenter lorsqu'elles sont placées dans un environnement froid. C'est donc la preuve qu'une partie du tissu graisseux a la propriété intrinsèque de produire de la chaleur lorsque le milieu extérieur est frais. Le cerveau n'explique pas tout.  [...] De nombreuses questions demeurent. Par quels mécanismes ces cellules adipeuses deviennent-elles sensibles à la température Comment cela affecte-t-il l' expression des gènes L'idée que des cellules puissent changer l'activité de leur génome en fonction de la température extérieure est assez nouvelle.  [...]

Obésité : peut-on la contrecarrer en ciblant le cerveau ?

L'obésité est multifactorielle, mais dans certains cas, elle est causée par des troubles du comportement alimentaire, dont l'origine est située dans le cerveau. L'hypothalamus, une petite glande impliquée dans diverses fonctions de l'organisme, notamment dans la sécrétion de certaines hormones, fait aussi office de centre de la satiété. WriterHound, cc.  [...] C'est donc tout naturellement que les chercheurs focalisent leur attention sur ces molécules et testent leurs effets sur des souris. Ils ont montré qu'une injection d'un de ces médiateurs au niveau du cerveau chez la souris entraîne une prise de poids. En revanche, lorsqu'on l'administre en même temps que son antagoniste, une molécule qui bloque son activité, le poids des rongeurs reste stable.  [...]

Cerveau : des chercheurs ont trouvé les cellules qui rendent la douleur désagréable

Pour mieux comprendre ce qui se passait, les chercheurs ont utilisé un miniscope, un minuscule microscope de la taille d'un petit trombone. Le dispositif, collé à la tête d'une souris et positionné de façon à visualiser l'amygdale, enregistrait l'activité du cerveau.  [...] Pendant que la souris se promenait comme elle le voulait, le miniscope enregistrait le flux de calcium dans les neurones, ce qui donnait une indication de l'activité cellulaire.  [...]

Cerveau en 3D : les plus belles images

De très belles images de cerveaux de souris et surtout les plus résolutives jamais réalisées ont été rendues publiques. Un atlas en 3D permet désormais d'observer le cerveau de la souris sous tous les angles et fournit aux scientifiques un outil précieux pour leurs recherches.  [...] Non seulement les images sont remarquables, mais elles seront surtout d'une utilité précieuse pour tous les chercheurs qui travaillent sur l' anatomie du cerveau. Puisque l'atlas est le résultat de l'intégration du cerveau de plusieurs souris, il confère une référence moyenne permettant de comparer le cerveau des souris soumises à des expérimentations ( génétiques, médicamenteuses) et notamment la taille de certaines structures, à des souris saines de référence.  [...]

En vidéo : l'optogénétique, futur traitement prometteur des Toc ?

Ils ont ensuite mis en évidence, grâce à des enregistrements de l'activité des neurones, que la défaillance de communication dans le cerveau, entre le néocortex et le striatum, conduit à une hyperactivité des neurones du striatum chez ces souris.  [...] Pour vérifier cette hypothèse, ils ont eu recours à l' optogénétique. Cette méthode consiste à modifier les neurones précédemment identifiés pour leur faire exprimer des protéines sensibles à la lumière, appelées opsines. Grâce à cette sensibilité accrue des cellules neuronales à la lumière, il devient possible de contrôler leur activité en les excitant ou au contraire en les inhibant via un simple faisceau lumineux.  [...]

Alcoolisme : une mutation génétique qui incite les souris à s'enivrer

En observant ces souris sujettes à l'ivresse de plus près, les auteurs ont montré que la mutation était située dans le gène Gabrb1 qui code pour une sous-unité du récepteur GABA de type A. Cette mutation augmente l'activité cérébrale au niveau du noyau accubens, une région du cerveau qui contrôle le plaisir.  [...] En d'autres termes, la satisfaction ressentie par les souris mutantes lors de la consommation d'alcool serait amplifiée, ce qui leur donnerait l'envie d'en boire à outrance. C'est incroyable de voir qu'une seule petite différence génétique peut avoir un effet aussi profond sur la consommation d'alcool, commente Quentin Anstee, un des participants à l'étude.  [...]

La génération de neurones à partir de cellules souches embryonnaires

Pour parvenir à ces conclusions, les chercheurs ont sélectionné deux peptides se fixant tous deux sur des récepteurs aux protéines G et comportant une grande homologie de structure. L'un, appelé VIP (Vasoactive Intestinal Polypeptide ), est exprimé très tôt dans l'embryogénèse, au niveau du cerveau.  [...] L'équipe de Pierre Gressens (Inserm 9935) avait déjà démontré qu'il est un facteur de croissance pour les embryons de souris. L'autre peptide, le PACAP (Pituitary Adenylate Cyclase-Activating Polypeptide) est exprimé dans le cerveau au cours du développement.  [...]