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Chikungunya : une résistance inquiétante sur l'île de La Réunion

Après avoir connu son apogée en février dernier, avec plusieurs dizaines de milliers de victimes par semaine, l'épidémie a décru en mars pour se maintenir aujourd'hui autour de 3.000 nouveaux cas hebdomadaires. Un seuil de stabilisation que le préfet de La Réunion, Laurent Cayrel, juge trop élevé et préoccupant.   [...] A coup sûr, l'arrivée de l'hiver austral fera reculer l'épidémie. Selon des spécialistes, les larves hibernent à cette période, les précipitations sont moins fréquentes et les zones d'eaux stagnantes moins nombreuses. Mais les organismes de santé restent sur le pied de guerre car, l'été prochain, tout pourrait recommencer.   [...]

Déboires chez les moustiques : urination excessive mortelle ...

Cette recherche entre dans le cadre de la lutte contre la malaria, maladie qui tue environ 1 million de personnes chaque année, principalement dans les pays en développement.   [...] Cette recherche est financée par les National Institutes of Health. Les implications des récentes découvertes sont publiées dans le Journal of Experimental Biology de ce mois-ci.   [...]

Des nanosphères biodégradables pour nettoyer le sang de toxines indésirables

Ces nanosphères contiennent un composé ferromagnétique et sont recouvertes d'une couche de polyéthylène glycol qui évite que les globules blancs ne les attaquent. La surface des nanosphères est également recouverte de protéines destinées à fixer les agents toxiques à retirer.   [...] Injectées par intraveineuse au patient, les nanosphères circulent dans le sang, ce qui permet aux protéines en surface de capturer les toxines ciblées. Une fois les nanosphères chargées de toxines, elles sont retirées du flux sanguin par l'intermédiaire d'une double aiguille, similaire à celles utilisées lors des transfusions sanguines.   [...]

Le partage chez les primates

De précédentes théories suggéraient que la générosité des animaux pouvait être fondée sur le bénéfice qu'ils en retireraient ultérieurement. L'approche par la théorie du harcèlement offre une explication simple, déclare Jeffrey Stevens, de l'Université du Minnesota (Etats-Unis).   [...] La théorie du harcèlement pourrait expliquer de nombreux cas de générosité humaine, indique Stevens. Mais il n'en demeure pas moins que l'homme pratique aussi la véritable charité, précise-t-il.   [...]

Si je suis paresseux, est-ce ma faute ou celle de mon génome ?

Aux États-Unis, l' obésité est un gros problème de santé publique puisqu'elle touche un Américain sur trois. À cela, il faut ajouter un autre tiers de la population, victime de surpoids. Une surcharge pondérale qu'on pourrait (modestement) limiter si chacun acceptait de pratiquer une activité physique durant 30 minutes par jour, comme le préconisent les recommandations officielles.   [...] Certains rats sont plus enclins que d'autres à courir... ou à dormir. Cela tiendrait aux gènes. Mayoofka, deviantart.com, cc by sa 3.0.   [...]

Science décalée : ils veulent transformer l'eau en vin

Grâce à la spectrométrie de masse et d'autres outils sophistiqués, l'équipe a analysé la composition de vins. Chardonnay, champagne et pinot noir. Ils voulaient identifier les principales molécules aromatiques présentes (comme l'hexanoate d'éthyle qui donne une odeur d' ananas ) et leurs concentrations.   [...] Forcément la boisson sera moins chère qu'un vrai vin car sa fabrication est bien plus rapide. Mais qu'en est-il du goût Ici, point de terroir, de cépage ou du savoir-faire ancestral recherché par les consommateurs. Une journaliste de New Scientist a testé le vin synthétique censé ressembler au Moscato d'Asti.   [...]

Noël serait une réalité... dans le cerveau

D'après les auteurs, l'esprit de Noël peut se définir comme un sentiment de joie et de nostalgie associé aux cadeaux et aux plats de Noël. Pour localiser l'esprit de Noël, les chercheurs de l'université de Copenhague ont recruté dix personnes qui célébraient Noël depuis leur enfance et dix personnes qui n'avaient aucune tradition liée à Noël.   [...] D'après l'équipe, bien que joyeux et étonnants, ces résultats doivent être interprétés avec prudence. En effet, quelque chose d'aussi magique et complexe que l'esprit de Noël ne peut pas être entièrement expliqué par, ou limité à, la seule activité cérébrale localisée.   [...]

Moins d'antibiotiques pour le bétail

La chaîne de restauration rapide McDonald's encourage désormais ses fournisseurs de viande à diminuer l'usage des antibiotiques comme facteur de croissance du bétail. Cette méthode répandue n'est en effet pas sans conséquence. elle favorise l'apparition de populations bactériennes résistantes aux médicaments chez les animaux que ceux-ci peuvent, à leur tour, transmettre à l'homme.   [...] Cette surconsommation d'antibiotiques aurait déjà fait plusieurs victimes parmi les médicaments comme la pénicilline et la tétracycline et n'épargnerait pas des composés plus récents comme les fluoroquinolones.   [...]

Paludisme : découverte d'une inquiétante multirésistance aux traitements

Cette nouvelle multirésistance basée sur ce phénomène de quiescence n'est pas détectable par les tests actuellement réalisés pour analyser les résistances parasitaires. Les tests in vitro effectués à partir du sang du patient prédisent une bonne sensibilité et donc l'efficacité du traitement, alors que les parasites sont résistants parce qu'ils sont quiescents.   [...] De nombreuses résistances contre les traitements antipaludéens sont observées dans le monde. Une situation qui devient préoccupante. Global Panorama, PublicDomainPictures, Pixabay, Flickr, CC by-sa 2.0.   [...]

Pour survivre dans le désert, les gazelles amincissent leurs organes !

Comment les gazelles qui peuplent les régions désertiques d'Arabie Saoudite font-elles pour survivre aux longues périodes de sécheresse, au manque d'eau et de nourriture Selon une étude étonnante, parue dans l'édition de juillet-août de la revue Physiological and Biochemical Zoology, elles réduisent leurs besoins en oxygène en diminuant le volume de leur foie et de leur coeur, et stockent de la graisse dans leur cerveau.   [...] De cette manière, elles font montre d'une endurance à toute épreuve. Nous avons découvert sur ces gazelles la plus petite perte d'eau par évaporation jamais mesurée sur un ongulé dans une région aride, estiment Stephane Otrowski, Pascal Mesochina, membres du National Wildlife Research Center, en Arabie Saoudite, ainsi que Joseph B. Williams, de l'université d'état de l'Ohio.   [...]