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La perspective de nourriture excite les centres de la faim du cerveau

Les chercheurs ont découvert qu'avant les repas, la plupart des zones du cerveau examinées montraient des niveaux d'activité relativement bas. Cependant, à l'heure habituelle des repas, certaines des zones du cerveau contenant des stimulateurs d'appétit étaient actives, même chez les rats qui n'étaient pas nourris.  [...] Les chercheurs ont été surpris de découvrir que les zones du cerveau liées à la suppression de l'appétit étaient également activées très tôt au cours du repas. Avant de procéder aux expériences, ils pensaient que ces circuits de la satiété restaient inactifs jusqu'à ce qu'une certaine quantité de nourriture ait été ingérée.  [...]

Repérage visuel dans l'espace : les zones du cerveau impliquées

A l'occasion de l'ablation d'une tumeur au cerveau, d'un homme de 27 ans et d'une femme de 28 ans, les chercheurs ont soumis ces patients à un test consistant à marquer d'un trait de crayon le centre d'une ligne horizontale. Les chercheurs se sont aperçus que, selon les zones du cerveau inactivées, - très mal connues jusqu'alors -, les traits dessinés par les patients déviaient vers la droite ou restaient centrées.  [...] Grâce a une technique innovante d'imagerie cérébrale, appelée le tracking de fibres, les chercheurs de l'Inserm ont découvert l'importance pour la conscience de l'espace d'une route de communication, le faisceau occipito-frontal supérieur, liant les lobes pariétaux et les lobes frontaux du cerveau et peu connue à ce jour.  [...]

Pour une bonne mémoire, il faut activer ses méninges

Les chercheurs du Rush University Medical Center à Chicago ont recruté 294 personnes âgées de plus de 55 ans. Ils ont tout d'abord évalué leurs capacités de mémorisation et de raisonnement tous les ans jusqu'à leur mort, pendant six ans en moyenne. Les candidats ont également dû remplir un questionnaire concernant leur fréquence de lecture, d'écriture et de participation à des activités intellectuellement stimulantes au cours de leur vie.  [...] Après leur mort, une autopsie du cerveau a été réalisée pour identifier des signes de démence, représentés par des lésions cérébrales ou par des zones du cerveau privées d' oxygène par exemple. Afin d'établir des conclusions sur les aptitudes cognitives de chaque personne, les chercheurs ont ajusté les résultats des tests de mémoire avec la présence de régions cérébrales défectueuses.  [...]

Perte de mémoire ou faux souvenir ?

Les chercheurs se sont basés sur l'observation de certaines personnes (atteintes de la maladie d'Alzheimer ou de lésions cérébrales suite à des accidents ) qui oublient par exemple d'éteindre les plaques de cuisson ou de prendre leurs médicaments. Ce qui peut sembler être un simple oubli pourrait également résulter du fait que ces personnes pensaient avoir déjà effectué ces gestes précédemment.  [...] Certaines zones du cerveau impliquées dans la mémoire sont connues mais leur fonctionnement est loin d'être entièrement élucidé. Dans ces conditions, il est difficile de prouver physiologiquement par simple observation de l' activité cérébrale l'hypothèse avancée par les chercheurs.  [...]

L'ironie sous IRM pour mieux comprendre la théorie de l'esprit

Depuis une dizaine d'années, les chercheurs en neuroscience cognitive ont identifié un réseau neuronal dédié à la théorie de l'esprit. Celui-ci inclut des zones bien spécifiques du cerveau. les jonctions temporopariétales droite et gauche, le cortex préfrontal médial et le précunéus.  [...] Pour identifier ce réseau, les scientifiques ont fait appel principalement à des tâches non verbales, basées sur l'observation des actes d'autrui. Aujourd'hui, des chercheurs du laboratoire sur le Langage, le cerveau et la cognition ( L2C2, CNRS / université Claude Bernard-Lyon 1 ) établissent, pour la première fois, le lien entre ce réseau neuronal et le traitement implicite des énoncés.  [...]

Fin d'un dogme : le cerveau bien moins compartimenté qu'on le pensait

La vision d'un cerveau où les grandes fonctions sont traitées dans des zones précises est mise à mal. En analysant avec de nouveaux outils trois cas historiques, des chercheurs suggèrent que le comportement social, le langage et la mémoire dépendent de l'activité coordonnée de différentes régions.  [...] Les résultats obtenus par une technique d'imagerie des connexions cérébrales (tractographie IRM ) dans la reconstitution des cerveaux de ces trois patients, amènent à une révision essentielle de notre compréhension du Phineas Gage. Ils indiquent que les fonctions affectées chez ces trois patients n'étaient probablement pas seulement dues à la lésion initialement rapportée, mais également à l'interruption de certaines connexions cérébrales profondes provoquant des dysfonctionnements cérébraux à distance de la lésion.  [...]

Comment lire les émotions dans le cerveau par IRMf

En recrutant des acteurs et en photographiant leur cerveau dans des états émotionnels différents, des chercheurs américains ont mis en place un programme pour lire dans les pensées. Cette technologie pourrait permettre de mieux comprendre comment les sentiments sont créés.  [...] Les images montrent aussi que les émotions ne sont pas confinées dans une région particulière du cerveau, mais sont lisibles dans plusieurs zones cérébrales. Dans le futur, les chercheurs veulent appliquer cette technologie sur un échantillon d'individus plus large afin d'éclaircir le mystère de la naissance des sentiments.  [...]

Cerveau : le GPS nous ferait perdre le sens de l'orientation

En 2014, le prix Nobel de médecine avait récompensé les travaux de trois chercheurs ayant mis en évidence le GPS du cerveau. des cellules de l' hippocampe qui aident les animaux à enregistrer des informations spatiales pour s'orienter. Mais que font ces cellules si l'individu suit les instructions d'un GPS dans sa voiture ou sur son smartphone.  [...] Puis, les participants ont visionné un film en même temps qu'un scanner enregistrait leur activité cérébrale par IRM fonctionnelle. Deux zones du cerveau intéressaient les chercheurs.  [...]

Booster sa mémoire : 10 astuces validées scientifiquement

Passer ses journées à remplir des grilles de sudoku fera peut-être de vous un champion du monde du sudoku mais n'améliorera pas vos capacités cognitives. Le cerveau se nourrit en effet des nouvelles expériences pour produire des connexions entre les neurones.  [...] Selon une étude canadienne parue en 2018, les individus ont plus de facilité à retenir des mots qui ont été dessinés plutôt qu'écrits. Les chercheurs expliquent que le dessin implique de multiples formes de mémoire (spatiale, visuelle, verbale, motrice...) et permet ainsi d'activer plus de zones du cerveau dans le stockage.  [...]

Le cerveau a le goût du jeu

Les casinos jouent avec nos émotions, nous le savions déjà. Mais entre la vue des machines à sous et l'issue du jeu, que se passe-t-il exactement dans notre cerveau Pour le savoir, des chercheurs lyonnais ont analysé des signaux, émis par des zones spécifiques, qui varient en fonction des gains et des chances de gagner.  [...] Nous avons cherché à identifier les régions cérébrales répondant avec ces deux types de signaux chez l'homme, précise Jean-Claude Dreher. Les trois chercheurs ont observé par IRMf l'activité cérébrale de joueurs de machine à sous pendant trois phases. la présentation des stimuli (vue de la machine, des sommes mises en jeu), l'anticipation, puis l'obtention de la récompense, à la différence des autres études chez l'homme, qui mettaient en vis-à-vis anticipation et réception d'argent sans manipuler la probabilité des récompenses potentielles, selon Jean-Claude Dreher.  [...]