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Découverte d'« interrupteurs » chimiques liés aux maladies neurodégénératives

Grâce à un modèle donné, des chercheurs de l'Université de Montréal ont repéré et interrompu une chaîne chimique à l'origine de maladies neurodégénératives comme la maladie de Huntington, la sclérose latérale amyotrophique et la démence. Les résultats pourraient un jour être bénéfiques pour les patients atteints de la maladie de Huntington.  [...] Nous avons identifié une nouvelle façon de protéger les neurones qui expriment la protéine huntingtine mutée, explique le docteur Alex Parker du Département de pathologie et biologie cellulaire de l'Université de Montréal et du Centre de recherche du Centre hospitalier de l'Université de Montréal (CRCHUM).  [...]

Récupération sélective du cortex visuel chez les aveugles

Ce processus complexe est de mieux en mieux connu, notamment grâce aux travaux réalisés par l'équipe de Franco Lepore, directeur du Centre de recherche en neuropsychologie et cognition du Département de psychologie de l'Université de Montréal, composée de Maryse Lassonde et des doctorants Frédéric Gougoux et Patrice Vosse de l'Université McGill dirigés par Robert Zatorre.  [...] Leurs recherches ont démontré que si les gens aveugles depuis leur jeune âge reconnaissent plus finement la fréquence d'une note que les aveugles tardifs, les deux catégories d'aveugles décèlent aussi bien l'une que l'autre, la provenance d'un son. Selon Franco Lepore, cela signifie que le cerveau réutilise le cortex visuel pour des tâches particulières, sélectionnées en fonction de leur importance et non pour des usages généraux.  [...]

Autisme : anomalie de la réponse cérébrale à la perception de la voix

Une étude menée au sein de l'équipe mixte Inserm-CEA Imagerie Cérébrale en Psychiatrie au Service Hospitalier Frédéric Joliot (en collaboration avec le Centre de Recherche en Neuropsychologie et Cognition (CERNEC) et l'Université de Montréal) révèle une incapacité des autistes à activer les aires cérébrales spécifiques de la reconnaissance de la voix humaine.  [...] La voix humaine est riche en informations verbales mais aussi non-verbales. elle constitue un véritable visage auditif que nous savons interpréter. Nos capacités à percevoir ces informations vocales jouent un rôle crucial dans nos interactions sociales. De plus, une équipe de chercheurs a mis en évidence, par l'imagerie cérébrale fonctionnelle, que la perception vocale implique des régions corticales spécifiques appelées aires de la voix, situées chez la plupart des individus le long du sillon temporal supérieur.   [...]

Le nez perçoit les mauvaises odeurs plus vite que les bonnes

Le cortex situé dans le cerveau peut alors identifier la nature de l'odeur. Si nous préférerions ne pas sentir celles qui s'échappent de la poubelle, une étude très sérieuse menée au Centre de recherche en neuropsychologie et cognition (Cernec) du Département de psychologie de l' université de Montréal montre qu'elles ont en fait une grande importance.  [...] Pour cela, quatre odeurs ont été présentées à 40 personnes. Dès que l'odeur était perçue, sans nécessairement être identifiée, les participants devaient appuyer sur un bouton relié à un chronomètre. De cette manière, les chercheurs ont pu comparer la vitesse de perception des odeurs d'orange, de poisson avarié, de rose et de chaussette sale.   [...]

Le premier atlas 3D d'un cerveau

Il aura fallu près de dix ans. Entre la décision d'entamer le projet BigBrain et sa réalisation, le travail aura été fastidieux, mais payant. Des chercheurs allemands, du Centre de recherche de Jülich, en collaboration avec l'université McGill de Montréal (Canada) sont enfin parvenus à modéliser le cerveau humain à une résolution record, comme ils le montrent dans la revue Science.  [...] D'autres projets de cartographie à haute résolution du cerveau humain sont en cours, et pourraient atteindre un degré de précision encore plus important. Pour David Van Essen, de l'université Washington à Saint-Louis (États-Unis) et interrogé par Nature News, l'atlas fourni par BigBrain est seulement équivalent à ce que les meilleurs cartographes de la Terre avaient pu réaliser au XVII e siècle.  [...]

Contre le diabète, une nouvelle protéine serait une bonne arme

Cette enzyme, appelée glycérol-3-phosphate-phosphatase (G3PP), dont on ignorait jusqu'alors l'existence dans les cellules des mammifères, joue un rôle clé pour éliminer les effets d'un excès de sucre, expliquent ces chercheurs dont les travaux sont dirigés par Marc Prentki et Murthy Madiraju du Centre de recherche du Centre hospitalier de l'université de Montréal (CRCHUM).  [...] Nous avons constaté que la G3PP peut dégrader une grande partie de ce glycérol-3-phosphate en excès et le détourner de la cellule, de sorte que les cellules bêta pancréatiques productrices d' insuline et les divers organes sont protégés des effets toxiques d'un niveau élevé de glucose, explique Marc Prentki, professeur à l'université de Montréal.  [...]

[Immunologie] Question au sujet de l'expérimentation animale

Les animaux ont-ils des droits Avons-nous des devoirs envers eux Dans quelle mesure peut-on les tuer pour se nourrir, se divertir, faire de la recherche, enseigner, faire la guerre En quoi l'élevage industriel est-il problématique Pourquoi le foie gras est-il interdit dans certains États Quels sont les enjeux éthiques des animaux transgéniques Faut-il abolir la corrida, la chasse aux phoques, l'utilisation d'animaux sauvages dans les cirques Voici quelques-unes des questions soulevées par l'évolution des rapports entre l'homme et l'animal.  [...] Jean-Baptiste Jeangène Vilmer a une double formation en droit et en philosophie. Rattaché au Centre de recherches politiques, Raymond Aron de l'EHESS, auteur de Sade moraliste (Droz, 2005), a enseigné l'argumentation et l'éthique à l'Université de Montréal de 2004 à 2007.  [...]

Comment faire régresser une tumeur en l'affamant...

Mais voici qu'une équipe de chercheurs de l'Institut de recherche du Centre Universitaire de Santé McGill ( CUSM ) à l'Hôpital de Montréal pour enfants vient d'identifier un autre mécanisme d'alimentation des cellules tumorales, ainsi que le moyen de l'enrayer.  [...] Nous avions déjà mis l'existence de ces vésicules en évidence, ainsi que leur importance pour la communication entre les cellules cancéreuses et leur environnement, rappelle Dr Janusz Rak du CUSM. Mais cette découverte est beaucoup plus ciblée et représente une nouvelle direction pour la recherche thérapeutique.  [...]

Le cerveau perçoit la cocaïne comme une récompense

Utilisée de très longue date par les Indiens des Andes et isolée dès 1855 par le chimiste allemand Friedrich Gaedcke, la cocaïne restait très mal connue par ses effets sur le cerveau humain et les mécanismes d' addiction qu'elle induit. Conduite par Marco Leyton, de l'Institut Neurologique de Montréal (INM), du Centre universitaire de santé McGill, et de l'Université McGill (Montréal), et récemment parue dans le journal Biological Psychiatry, une étude de l'Université Mc Gill vient combler quelques lacunes.  [...] Même si le mécanisme exact n'est pas encore déterminé, l'important est que le lien ait pu être formellement établi entre la cocaïne et la dopamine, un neuromédiateur devenant une cible de choix dans le traitement de l'addiction. Les nouveaux traitements que l'on entrevoit déjà nécessiteront de nouvelles recherches, mais la voie est désormais ouverte.  [...]

Surpoids et hyperactivité de l'enfant induits par un manque de sommeil ?

C'est ce qu'affirme Jacques Montplaisir, spécialiste du sommeil à l'Hôpital du Sacré-Coeur de Montréal. Ces conclusions reposent sur une étude menée sur 1.138 enfants de 2 à 6 ans et présentée au symposium ELDEQ (Étude longitudinale du développement des enfants du Québec).  [...] Jacques Montplaisir, professeur au Département de psychiatrie et directeur du Centre d'excellence en médecine du sommeil de l'Hôpital du Sacré-Coeur de Montréal. Université de Montréal.  [...]