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Science décalée : ces neurones qui aiment les massages et les caresses

Besoin d'un moment de détente Envie d'un bon massage Et si un simple médicament pouvait procurer cette sensation Cette semaine, la science décalée s'intéresse à ces neurones particuliers chez la souris qui ne s'activent que lors des caresses. En les stimulant à l'aide d'une substance chimique, les rongeurs ont semblé prendre du plaisir.  [...] Dans un second temps, les chercheurs ont voulu établir si ces cellules étaient associées à des évènements plaisants. Des souris ont été génétiquement modifiées afin d'activer spécifiquement ces neurones après l'injection d'un médicament. L'opération a été menée dans une chambre bien particulière.  [...]

Un seul traitement pour soigner toutes les démences ?

quelle est la cause précise de la mort neuronale En répondant à cette question, ils ont pu augmenter l' espérance de vie de souris avec une maladie à prions en mettant au point un médicament capable de retarder la disparition des cellules du cerveau. L'expérience est décrite dans la revue Nature.  [...] Les souris ainsi traitées ont vécu en moyenne 90 jours, contre 83 pour les rongeurs malades qui n'avaient reçu aucun médicament. Une analyse postmortem a montré que les synapses (les connexions entre les neurones) étaient toujours présentes chez les animaux soignés, contrairement aux autres, et les taux de protéines dans les neurones étaient normaux, à l'exception des prions qui avaient poursuivi leur accumulation.  [...]

Maladies à prions, Alzheimer : une réelle découverte pour les traiter ?

Pour la première fois, un médicament a bloqué la mort des neurones chez des souris affectées par une maladie à prions. Les scientifiques pensent que ces résultats pourraient être extrapolés à la maladie d'Alzheimer ou à d'autres neurodégénérescences. Mais il y a encore trop de risques d'effets secondaires pour envisager dès maintenant son utilisation chez l'Homme.  [...] En revanche, les auteurs n'ont pas constaté d'amélioration de l'état des neuf rongeurs traités plus tardivement dans l'expérience. Le médicament semble donc préserver les neurones de la mort, mais sans éliminer l'agglomérat de protéines, probablement en assurant la synthèse des protéines essentielles.  [...]

On a créé des souvenirs artificiels de peur chez des souris !

Dans le travail publié dans Science, il s'agissait encore de souris génétiquement modifiées, mais pour exprimer une autre molécule (le récepteur DREADD) dans les neurones actifs pendant les processus de formation de la mémoire sensorielle. En administrant un médicament qui se lie à cette molécule, ils sont capables de réactiver spécifiquement ces cellules nerveuses.  [...] Ensuite, on déplaçait les animaux dans un autre environnement, avec des murs à carreaux noirs et blancs, un sol quadrillé et une odeur fruitée. On donnait le médicament aux souris de manière à raviver les souvenirs de la pièce blanche, puis une décharge électrique était envoyée.  [...]

Pourra-t-on gagner des neurones et soigner les maladies du cerveau ?

Les années impactent également les cellules nerveuses, puisque dès l'âge de 25 ans, notre stock de neurones s'amoindrit... irréversiblement. C'est en tout cas ce que la communauté scientifique croyait jusqu'à maintenant. Une étude publiée dans la revue EMBO Molecular Medicine par des chercheurs de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) et du Commissariat à l' énergie atomique et aux énergies alternatives (CEA) vient de montrer que l'on pouvait améliorer la production de nouveaux neurones chez la souris.  [...] Les chercheurs français se sont intéressés au moyen de préserver notre capital neurones. Mais avant de dénicher une solution, encore faut-il identifier la raison du problème. En d'autres termes, pourquoi et comment les neurones sont-ils altérés Pour répondre à cette question, les auteurs ont tout d'abord fortement irradié des souris.  [...]

Ça fait peur : les mêmes neurones pousseraient au sexe ou à la violence

Les neurones testés chez la souris par les chercheurs dans cette étude se trouvaient dans l'hippocampe, comme ceux de cette photo. MethoxyRoxy, Wikimedia Commons, cc by sa 2.5.  [...] Lorsque les neurones Esr1 + sont faiblement stimulés, la souris mâle cherche à monter sur une autre souris. Mais lorsqu'ils sont fortement stimulés, elle devient agressive. Rama, Wikimedia Commons, cc by sa 2.0.  [...]

Une première : un neurone vivant en vidéo haute résolution !

Moins de 70 nanomètres. C'est la résolution record des détails de véritables films montrant les modifications des dendrites de neurones de souris bien vivants, obtenus grâce à une nouvelle technique, la microscopie Sted. Les neurobiologistes disposent maintenant d'un nouvel outil pour comprendre les pathologies des synapses.  [...] Pour réaliser cet exploit, les biophysiciens n'ont pas seulement dû utiliser la microscopie Sted. Les neurones que l'on voit sur la vidéo et les images prises ne sont pas ceux de souris quelconques. Afin de les rendre suffisamment fluorescents, il a fallu modifier génétiquement ces rongeurs pour qu'ils produisent d'importantes quantités d'une certaine protéine fluorescente de couleur jaune.  [...]

Cerveau : des chercheurs ont trouvé les cellules qui rendent la douleur désagréable

Pendant que la souris se promenait comme elle le voulait, le miniscope enregistrait le flux de calcium dans les neurones, ce qui donnait une indication de l'activité cellulaire.  [...] Autre exemple. si on fait couler une goutte d'eau chaude sur la patte d'une souris dont les mêmes neurones ont été inactivés, elle retire sa patte, ce qui prouve qu'elle a ressenti le stimulus douloureux. mais, ensuite, elle la remet sous l'eau chaude, ce que ne fait pas une souris normale.  [...]

Dépression liée au stress : le développement des neurones en cause

Des souris dépourvues des récepteurs à la corticostérone, l' hormone du stress, dans certains neurones se sont montrées bien meilleures pour lutter contre la dépression. Cette découverte constitue une piste intéressante pour développer de nouveaux médicaments contre les troubles de l'humeur.  [...] Les chercheurs soupçonnaient déjà que l'apparition de symptômes dépressifs causés par le stress mettait en jeu aussi bien l'hormone du stress que les neurones à dopamine, libérant ce neurotransmetteur central dans le contrôle de l'humeur. Pour mieux comprendre cette imbrication, des scientifiques du CNRS, de l' Inserm et de l' UPMC ont soumis un groupe de souris à des attaques répétées par des congénères plus forts et agressifs. Leurs conclusions sont publiées dans Science.  [...]

Comment implanter de faux souvenirs dans le cerveau d'une souris ?

En stimulant les mêmes neurones dans deux contextes différents, des chercheurs ont pu associer artificiellement deux situations dissemblables chez la souris. Cet exploit pourrait aider à mieux comprendre la formation des faux souvenirs chez l'Homme.  [...] Dans cette étude, des chercheurs ont pu créer de faux souvenirs chez des souris génétiquement modifiées. Pour ce faire, ils ont activé les mêmes neurones de l'hippocampe dans deux contextes différents. Novartis AG, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]