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Méditation de pleine conscience : des souris servent de modèle animal

Grâce à l'optogénétique, des chercheurs ont mis au point un modèle de souris pour étudier les effets de la méditation de pleine conscience sur l'animal. La souris, dont le cerveau était entraîné à une activité censée mimer la méditation, paraissait moins anxieuse.  [...] L'équipe a voulu créer un modèle de souris qui reproduise l'activité d'un cerveau en train de méditer, grâce à l' optogénétique, une technique qui consiste à activer par la lumière des cellules génétiquement modifiées. des flashs ont servi à stimuler l'activité d'ondes de type thêta dans le cortex cingulaire antérieur.  [...]

Un gène fait ressembler le cerveau de souris à celui d'un Homme

Le cerveau humain se distingue nettement du cerveau de souris par sa taille, mais aussi par sa forme. Alors que chez la souris, l'encéphale est lisse, le nôtre est couvert de replis et de crevasses, permettant d'augmenter le volume total. Mais en jouant sur l'activité d'un seul gène, nommé Trnp1, il devient possible de façonner ces circonvolutions chez le rongeur.  [...] Le cerveau humain ne forme pas une surface lisse, comme c'est le cas chez la souris. Il se compose de nombreux sillons et bosses, qu'on appelle les circonvolutions, lui permettant d'augmenter la surface corticale. Ces structures seraient sous la dépendance de l'activité d'au moins un gène.  [...]

PKR, l'enzyme clé d'une mémoire sans limite ?

Un groupe de chercheurs a découvert que l'inhibition de l'activité d'une enzyme dans le cerveau de souris augmentait considérablement leur capacité de mémorisation. Voilà une piste de plus pour mettre au point des médicaments contre la maladie d'Alzheimer ou un mythique nootropique augmentant la mémoire sans effets secondaires.  [...] Lorsque certains organismes sont victimes d'une attaque virale, une protéine kinase (appelée PKR) est particulièrement présente avec un taux élevé. L'activité de cette même protéine est également altérée lors de désordres cognitifs. Les chercheurs ont donc décidé d'étudier plus en détail son action, produisant des souris génétiquement modifiées, avec un faible taux de PKR dans leur cerveau.  [...]

Cerveau et ...

Sinon, il y a de plus en plus d'avancer au niveau de la recherche sur le point de la microscopie. Il faut savoir qu'il est difficile d'observer un cerveau au microscope (saleté de boite crânienne.), mais des chercheurs ont développé des astuces. Une des plus barbares est de découpé un morceau du crâne (d'une souris) et de remplacer ce morceau par du bon vieux plexi (mais ayant subis des traitements).  [...] Cela permet d'observer une zone choisit du cerveau, en faisant s'exprimer une protéine fluorescente (GFP) dans les neurones de la souris (souris transgénique) afin de visualiser l'activité, par exemple. L'autre méthode que je connais est d'utiliser un fixateur (donc le cobaye est mort ) qui a la capacité de rendre les os transparents.  [...]

Voir les neurones en action en les rendant lumineux

Grâce à des anticorps fluorescents qui s'attachent sur des protéines neuronales, des chercheurs ont pu visualiser l'activité des neurones dans le cerveau de souris vivantes. Leurs résultats mettent en évidence le mouvement continu des liaisons cérébrales.  [...] Des chercheurs américains de l'université de Caroline du Sud viennent de faire une avancée importante dans la visualisation du travail cérébral. Au cours de leur étude, ils ont réussi à observer l'activité des fentes synaptiques grâce à des anticorps fluorescents utilisés chez les souris.  [...]

Les dendrites, les mini-ordinateurs du cerveau

Pour y répondre, les chercheurs états-uniens ont mis au point une technologie de pointe destinée à mesurer l'activité électrique au niveau des dendrites. La procédure est minutieuse et consiste à attacher une électrode microscopique remplie d'une solution de liquide physiologique à une dendrite neuronale dans le cerveau d'une souris.  [...] Une fois cette prouesse réalisée, les auteurs ont pu enregistrer les signaux électriques provenant de dendrites dans le cerveau de souris endormies ou éveillées. Leurs efforts ont porté leurs fruits. En effet, ils ont réussi à observer la formation d'un courant électrique provenant des dendrites au moment où les rongeurs visionnaient des images sur un écran.  [...]

De l'électronique injectée directement dans le cerveau

Une équipe internationale de chercheurs a inventé une méthode pour injecter des nanostructures électroniques dans le cerveau de souris. Cette innovation technologique permettrait d'enregistrer l'activité neurale, de stimuler les tissus, voire de favoriser la régénération de neurones.  [...] L'électronique injectée dans le cerveau permettrait d'enregistrer l'activité neurale. Polygon Medical Animation, Flickr, CC by-nc-nd 2.0.  [...]

Obésité : l'hypothèse du second cerveau trop efficace

Un régime riche en graisse et en sucre ralentirait le vieillissement de notre second cerveau, le système nerveux entérique, qui contrôle l'activité des viscères. Du moins, c'est ce que des chercheurs ont montré chez la souris. Une telle alimentation protège les neurones des rongeurs, qui deviennent alors trop nombreux et trop efficaces.  [...] Ces travaux mettent en exergue la capacité des nutriments à moduler le fonctionnement du second cerveau et le rôle de ce cerveau dans le développement de l' obésité, en particulier juvénile. À terme, la prévention de pathologies neurodégénératives digestives voire du système nerveux central pourrait être modifiée par des approches nutritionnelles.  [...]

Obésité : les cellules de la graisse se réchauffent quand il fait froid

In vivo, les constats sont les mêmes. Les souris déficientes en récepteurs bêta-adrénergiques voient l'activité calorifique de leurs tissus adipeux blanc et beige augmenter lorsqu'elles sont placées dans un environnement froid. C'est donc la preuve qu'une partie du tissu graisseux a la propriété intrinsèque de produire de la chaleur lorsque le milieu extérieur est frais. Le cerveau n'explique pas tout.  [...] De nombreuses questions demeurent. Par quels mécanismes ces cellules adipeuses deviennent-elles sensibles à la température Comment cela affecte-t-il l' expression des gènes L'idée que des cellules puissent changer l'activité de leur génome en fonction de la température extérieure est assez nouvelle.  [...]

Obésité : peut-on la contrecarrer en ciblant le cerveau ?

C'est donc tout naturellement que les chercheurs focalisent leur attention sur ces molécules et testent leurs effets sur des souris. Ils ont montré qu'une injection d'un de ces médiateurs au niveau du cerveau chez la souris entraîne une prise de poids. En revanche, lorsqu'on l'administre en même temps que son antagoniste, une molécule qui bloque son activité, le poids des rongeurs reste stable.  [...] Désormais, les travaux en cours ciblent des souris mutantes ayant la particularité de ne pas exprimer cette cytokine particulière. Les résultats ne sont pas encore disponibles, mais selon Carole Rovère, il est possible que chez elles, l'obésité se développe moins vite.  [...]