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Paludisme : des bactéries de moustique OGM, la solution ?

Après les moustiques génétiquement modifiés, voici que des scientifiques proposent les bactéries intestinales OGM pour détruire le parasite vecteur du paludisme avant qu'il ne soit transmis à l'Homme. Les essais en laboratoire sont plutôt concluants, mais qu'en sera-t-il de la réalité du terrain.  [...] La piste n'a pourtant pas été complètement abandonnée, mais simplement remaniée. Au lieu de moustiques, des scientifiques du Johns Hopkins Malaria Research Institute ont songé à agrémenter l' ADN de bactéries intestinales de gènes capables de s'attaquer au Plasmodium durant sa phase de reproduction, l'une des plus vulnérables et cruciales du parasite.  [...]

Notre système immunitaire serait influencé par les saisons

En étudiant les populations vivant à proximité de l' équateur, où les températures restent assez élevées toute l'année, les scientifiques ont pu constater un modèle différent des zones de l'hémisphère nord, plus soumises aux changements de saisons. L' immunité et le phénomène inflammatoire étant lié dans cette zone en particulier à la saison des pluies, et la malaria, plus répandue.  [...] Les chercheurs ont par contre identifié un moins grand nombre de gènes saisonniers chez les volontaires islandais, car, dans le pays, le froid domine toute l'année et les variations saisonnières sont moins importantes. Cette découverte pourrait expliquer pourquoi nous pouvons être sujets à certaines maladies à des périodes spécifiques de l'année, selon le professeur John Todd, l'un des auteurs de l'étude, chercheur à l'université de Cambridge (Grande-Bretagne).   [...]

La Darpa veut rendre la peau des soldats résistante aux moustiques

Les moustiques sont attirés par certaines odeurs de notre corps, lesquelles dépendent... du peuple de bactéries qu'il abrite. Des scientifiques néerlandais viennent d'identifier plus précisément les responsables. Il ne s'agit pas d'une piste pour un nouveau déodorant mais d'un espoir pour limiter l'infection par le Plasmodium, le vecteur du paludisme.  [...] L es composés qui inhibent la production microbienne de l'odeur humaine, ou la manipulation de la composition des bactéries de la peau peuvent réduire l'attirance d'une personne pour les moustiques, précise Niels Verhulst, principal auteur de l'étude. Les bactéries identifiées dans cette étude permettront peut-être de contribuer au développement de produits attrayants pour les placer dans des pièges visant le moustique de la malaria.  [...]

Paludisme : des médicaments inefficaces ou contrefaits en circulation

Affolant, ahurissant, inquiétant, dramatique, scandaleux... Chacun est libre de choisir le qualificatif qui convient le mieux à la situation. Des scientifiques de l' Institut national de la santé américain viennent de publier dans les colonnes de T he Lancet Infectious Disease une étude qui révèle qu'entre 20 et 46 % des traitements antipaludiques distribués en Asie du Sud-Est ou en Afrique subsaharienne, principales victimes de la malaria, sont de faible qualité, voire parfois inefficaces puisque certains ne contiennent aucun principe actif.  [...] Reste à expliquer pourquoi on en est arrivé là. Les scientifiques y voient plusieurs raisons. D'abord, ils déplorent un manque de connaissances de la part des patients mais aussi d'une bonne partie du personnel médical de ces contrées. Deuxièmement, la surveillance semble insuffisante et la répression pour les personnes à l'origine des contrefaçons ne serait pas assez sévère.  [...]

Le parasite de la malaria vaincu par l'inhibition de l'enzyme PNP

Même les plus grands vilains ont leur talon d'Achille et on a peut-être trouvé celui du protozoaire Plasmodium, à l'origine de la malaria, ou paludisme. Des scientifiques de l' université Yeshiva, à New-York, viennent de mettre en avant le rôle clé d'une enzyme, la PNP (pour purine nucleoside phosphorylase ), dans la survie du parasite.  [...] Vern Schramm est optimiste quant à l'utilisation de cette méthode à l'échelle humaine à l'avenir. Cette inhibition de la PNP diffère de toutes les autres approches pour contrer la malaria. Or cela colle parfaitement avec ce que préconise l' OMS, à savoir une combinaison de plusieurs thérapies pour vaincre la maladie.  [...]

Malaria des villes et malaria des champs

La malaria (ou paludisme), maladie parasitaire responsable de millions de morts à travers le monde, était considérée jusqu'il y a peu comme un mal des zones rurales. Les scientifiques de la Liverpool School of Tropical Medicine (LSTM) lancent aujourd'hui une alerte.  [...] Dans le passé, la malaria a généralement été associée aux milieux marécageux affirme Guy Barnish, parasitologue à la LSTM. Quand les gens des villes développaient la malaria nous pensions qu'ils l'avaient contractée lors de passages en région rurale. Mais nos recherches en Afrique de l'ouest apportent de plus en plus de preuves que la malaria est maintenant transmise en ville, continue-t-il.  [...]

Grippe aviaire : nouveaux médicaments grâce aux grilles de calcul

Le CNRS occupe des responsabilités très importantes dans le projet Egee. En particulier, il est responsable de l'ensemble du secteur des applications de la grille, dont celles liées à la biologie et à la médecine. Le caractère très pluridisciplinaire du CNRS facilite grandement cette tâche et en deux ans le nombre de domaines scientifiques impliqués dans le projet Egee est passé de 2 à 12.  [...] Le CNRS est par ailleurs responsable du secteur des réseaux informatiques et joue un rôle important dans la partie opérationnelle, en faisant fonctionner l'une des 4 tours de contrôle de l'ensemble de la grille. Au total, près de 100 chercheurs et ingénieurs du CNRS sont impliqués dans Egee, en provenance des instituts nationaux (IN2P3, Insu) et de plusieurs départements scientifiques (Mippu, SDV, Ingénierie).  [...]

Paludisme : un dépistage fiable en quelques secondes avec un laser

Avec la technique mise au point par des chercheurs de l'université Rice, un porteur de parasites à l'origine de la malaria peut être diagnostiqué en quelques secondes. Comme le montre le schéma, il lui suffit de poser son index sur un petit dispositif générant des impulsions laser ( laser pulses ).  [...] Les caractéristiques de ces impulsions lumineuses sont telles qu'elles provoquent des nanobulles de vapeur transitoires autour de nanoparticules d'hémozoïne. Encore appelée pigment malarique ou pigment lacustre, l'hémozoïne ne se trouve dans les globules rouges que lorsque ces cellules sont infectées par des plasmodiums, des parasites causant la malaria.  [...]

Un vaccin contre le sida, dérivé d'un vaccin contre la rougeole

Les scientifiques espèrent que l'utilisation de ce vaccin rougeole comme vecteur de protéines du VIH leur permettra de développer un vaccin efficace et offrant une protection de longue durée contre le Sida.  [...] GSK, très actif dans la lutte contre les trois principales pathologies infectieuses de gravité mondiale, est fier d'apporter sa contribution scientifique et son expertise industrielle dans la recherche contre le VIH, la tuberculose et la malaria.  [...]

Paludisme : des prémices de la résistance inquiètent les spécialistes

Les mêmes scientifiques ont pu montrer dans Science que certaines régions du génome du Plasmodium ont été sélectionnées dans des populations résistantes. Elles sont précisément 33 à être associées au phénotype d'allongement de la clairance parasitaire. Mais aucun élément ne permet encore de savoir si ces gènes sont directement impliqués dans une quelconque forme de résistance.  [...] Malgré tout, nous pourrions encore être dans les délais. Les scientifiques préfèrent donc prévenir tant qu'il est encore temps plutôt que de rester presque impuissants face à une telle maladie. Cette situation n'est pourtant pas inédite et il faudrait tirer des leçons du passé.  [...]