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Alzheimer : la protéine Tau se propage tel un virus dans le cerveau

Des chercheurs ont pu montrer comment la protéine Tau, impliquée dans la maladie d'Alzheimer, se propage dans le cerveau des souris. D'un foyer précis, elle atteint les neurones voisins via les synapses avant d'envahir petit à petit le cerveau, à l'instar d'un virus.  [...] Des chercheurs de l' université de Columbia, à New York, ont travaillé sur des souris modifiées génétiquement pour synthétiser cette protéine Tau uniquement dans le cortex entorhinal, une petite région du cerveau impliquée dans la mémoire et qui se trouve être le point de départ de la maladie.  [...]

Produire ou se débarrasser des plaques amyloïdes

L'étude utilise des souris transgéniques modèles de la maladie (surexpression de formes mutantes de l'APP humaine -Amyloid Precusor Protein- et de la protéine tau et intégration d'un gène mutant de la presenilin-1). Les chercheurs montrent qu'un agoniste d'un sous-type du récepteur spécifique de l' acétylcholine ( M1 ) réduit les plaques amyloïdes et les enchevêtrements de la protéine tau dans des régions du cerveau associées à l'apprentissage et à la mémoire.  [...] Le groupe de Leeds a utilisé une série d'études de repliements et dépliements sous différentes conditions pour trouver que des fibres amyloïdes se forment quand une proline spécifique change son état d'une conformation Cis à Trans. Les chercheurs suggèrent que, même si la forme Trans est une conformation à haute énergie et donc rare dans la nature, les fibres peuvent toutefois se former quand la concentration en protéines amyloïdes est élevée comme c'est le cas dans l'amylose du dialysé.  [...]

Améliorer la mémoire par la suppression d'une protéine ?

Les scientifiques ont découvert qu'une protéine du nom de FXR1P ( Fragile X Related Protein 1 ) empêchait la production des molécules nécessaires à la formation de nouveaux souvenirs. Quand cette protéine est éliminée de façon sélective de certaines parties du cerveau, de nouvelles molécules sont produites renforçant les connexions entre les cellules et améliorant ainsi la mémoire chez les souris.  [...] Le rôle de la protéine FXR1P nous surprend, explique le docteur Murai. Avant notre étude, personne n'avait trouvé un rôle à ce régulateur dans le cerveau. Nos résultats ont apporté des connaissances fondamentales sur la façon dont le cerveau traite l'information.  [...]

Une injection de sang du cordon ombilical humain améliore la mémoire des souris

En vieillissant, notre mémoire s'altère. Ce déclin qui reste tout à fait normal peut prendre de graves proportions dans certaines pathologies comme la maladie d'Alzheimer. Dans le cerveau, l' hippocampe, une région importante pour la mémoire et les apprentissages, est particulièrement sensible aux effets du vieillissement.  [...] Inversement, du sang de cordon ombilical dépourvu de TIMP2 ne faisait rien aux souris âgées, et si la protéine était bloquée chez les souris, ceci avait un impact négatif sur leur mémoire. TIMP2 augmentait aussi leur plasticité synaptique. Tout ceci suggère qu'elle favorise la mémoire.  [...]

Tet1, la protéine qui efface les vieux souvenirs

Au vu de l'abondance des protéines Tet dans le cerveau, les chercheurs suspectaient depuis plusieurs années qu'elles y jouaient un rôle important. Au cours de cette étude, ils ont décidé de tester l'une d'entre elles, appelée Tet1. Pour ce faire, ils ont construit des souris génétiquement modifiées ne possédant plus cette protéine et leur ont fait passer plusieurs tests pour évaluer leur mémoire.  [...] Les chercheurs ont voulu savoir comment Tet1 contrôlait la mémoire des souris. Ils ont ainsi montré que cette protéine diminuait le niveau de méthylation de l'ADN et pouvait alors augmenter le taux de lecture de certains gènes. Chez les souris mutantes, le nombre de groupes méthyles sur l' ADN augmente et donc, de nombreux gènes ne sont pas exprimés.  [...]

Maladie d'Alzheimer : la mémoire pourrait être restaurée

La maladie d'Alzheimer est une pathologie neurologique qui conduit à la démence. Les troubles de la mémoire sont généralement les premiers signes de la maladie. Aux États-Unis, des chercheurs de l'université de Columbia viennent de montrer que l'usure des souvenirs est une fatalité naturelle liée à l'insuffisanse d'une protéine dans le cerveau.  [...] Ils ont alors inhibé cette protéine dans le cerveau de jeunes souris et ont montré que cela induisait une baisse de la mémoire. les rongeurs avaient de moins bons scores au test du labyrinthe.  [...]

Alzheimer : l'obésité est bien un facteur aggravant

Des souris atteintes d'une démence apparentée à la maladie d'Alzheimer montreraient des pertes de mémoire plus importantes si elles souffrent en plus d'obésité. Le surpoids semble donc être un facteur aggravant des maladies neurodégénératives liées à la protéine Tau.  [...] À l'issue du régime, les souris obèses ont développé une pathologie aggravée tant du point de vue de la mémoire que des modifications de la protéine Tau, explique David Blum, chargé de recherche à l'Inserm.  [...]

Cerveau : la naissance des souvenirs observée en direct

Les scientifiques ont tout d'abord stimulé l' hippocampe, le centre de la mémoire dans le cerveau, chez ces souris mutantes. Après 10 à 15 minutes environ, ils ont pu observer la formation de nouvelles molécules d'ARNm fluorescentes qui se déplacent du noyau vers les épines des dendrites.  [...] Ces découvertes montrent comment les neurones ont mis au point une tactique ingénieuse pour contrôler la synthèse des protéines mémoires et la formation des souvenirs dans le cerveau. Les chercheurs continuent de développer des technologies pour mieux observer et comprendre ce phénomène.  [...]

Les vaccins contre la coqueluche, la méningite, le paludisme et Alzheimer | Dossier

Grâce à la découverte de ces gènes, les chercheurs ont pu fabriquer des animaux modèles de la maladie d'Alzheimer en les manipulant génétiquement de manière à introduire dans les souris les gènes humains modifiés. Le cerveau de ces souris développe des plaques amyloïdes identiques à celles observées dans le cerveau des êtres humains atteints d'Alzheimer, et les rongeurs souffrent eux aussi de problèmes de mémoire.  [...] Alors, où en sommes-nous Les chercheurs étudient activement de nouveaux anticorps qui n'auront pas d'effets contraires sur le cerveau. On produit également de nouvelles souris modèles, dont les neurones contiennent des écheveaux neurofibrillaires, de manière à tester des anticorps contre les écheveaux.  [...]

Le cerveau des souris rétrécit en hiver !

Des travaux publiés dans le Journal of Neuroscience montrent que le cerveau de certains souris rétrécit durant l'hiver, entraînant des troubles de l'apprentissage et de la mémoire spatiale.  [...] Tous ces changements aideraient les souris à économiser de l' énergie (dont le cerveau est un gros consommateur) et ainsi à surmonter les périodes froides au cours desquelles les capacités cognitives liées au déplacement sont moins vitales. Les chercheurs pensent que la mélatonine, une hormone également présente chez l'homme, pourrait contrôler le processus.  [...]