• Santé - Protéine, Cerveau, Langage

Un gène du langage diffère chez l'homme et la femme

L'activité de Foxp2 a été scrutée dans le cerveau de 16 des jeunes rongeurs (8 individus de chaque sexe). Dans les régions associées à la communication (comme l'amygdale, le cortex cérébral ou le cervelet ), les mâles exprimaient la protéine issue du gène deux fois plus que les femelles.  [...] L'expérience a été menée sur 10 enfants de 4 à 5 ans, morts tragiquement dans des accidents dans les 24 heures précédant l'analyse de leurs cerveaux. À l'inverse des rats, les petites filles présentaient la protéine Foxp2 dans des quantités 30 % plus importante dans une région du cortex gauche du cerveau associée au langage, l'aire 44 de Brodmann.  [...]

Le sport préserve notre cerveau de la vieillesse

Les sexagénaires, septuagénaires et octogénaires en bonne forme physique et amateurs d'activités sportives régulières protègent leur cerveau des lésions dues à l'âge. Ainsi, la mémoire, le langage ou encore l'apprentissage sont chez eux des fonctions cognitives moins dégradées que chez des individus moins actifs.  [...] Pour l'équipe de recherche, si l'exercice physique protège certaines parties du cerveau du vieillissement, on ne sait pas encore exactement par quels mécanismes. Une hypothèse, selon eux, est que le sport couplé à une bonne santé atténuerait les changements vasculaires impliqués au cours de la vieillesse dans le développement des lésions de la substance blanche.  [...]

La musique et le langage | Dossier

Par exemple, nous pourrions nous demander si la musique a précédé ou occasionné l' apparition du langage (comme le pensait Darwin ), ou si les deux compétences sont nées à peu près en même temps, à partir d'un proto-quelque-chose. Jusqu'à un passé récent, pour étudier et localiser les fonctions du cerveau, il fallait attendre que quelqu'un tombe malade, ait un AVC ( accident vasculaire cérébral ), ou perde une fonction spécifique.  [...] Aujourd'hui, on sait qu'une distinction nette assignant un hémisphère à la musique et un autre au langage a peu de sens. Des recherches fondées sur des neuro-images le confirment. alors que les musiciens, confrontés à des exercices de reconnaissance harmonique ou mélodique, utilisent davantage la partie gauche du cerveau, les non-musiciens utilisent la partie droite.  [...]

Science décalée : d'où vient la petite voix qui lit dans notre tête ?

Autrement dit, on n'entendrait pas le son réellement émis par notre voix mais une copie interne créée par le cerveau, qui, étant à l'origine du langage, connaît en détail la teneur du message délivré.  [...] Ainsi, Mark Scott propose dans Psychological Science une théorie qui défend l'idée selon laquelle nous pourrions produire ce message interne sans pour autant émettre un langage oral. Mais concrètement, comment cela se traduit-il Cette petite voix qui nous parle serait, de la même façon, la résultante de la préparation du cerveau à nous entendre parler.  [...]

Le cerveau d'un foetus de 6 mois est déjà équipé pour le langage

Alors même que le cerveau est en construction, les foetus de 6 mois utilisent spécifiquement certaines régions à l'écoute d'un nouveau mot ou d'une voix inconnue. À cet âge précoce, le cerveau se prépare déjà au langage. Emily Evans, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Les cerveaux des bébés nés 3 mois avant le terme répondent presque comme ceux des adultes à la nouveauté ou au changement de syllabe. La preuve qu'avant la naissance, les foetus disposent déjà des capacités intrinsèques pour la maîtrise d'un langage. Fabrice Wallois.  [...]

Fin d'un dogme : le cerveau bien moins compartimenté qu'on le pensait

La célèbre aire de Broca, associée au langage grâce à l'analyse des effets d'une lésion dans un cas pathologique, une méthode classique pour l'étude des fonctions du cerveau. Pourtant, ces dernières ne seraient pas localisées à ce point mais portées par des interconnexions plus larges. Université de Montpellier.  [...] Ainsi les résultats de cette étude, publiée dans la revue Cerebral Cortex, suggèrent que le comportement social, le langage et la mémoire dépendent de l'activité coordonnée de différentes régions du cerveau plutôt que de zones circonscrites dans les lobes frontaux ou temporaux.  [...]

Des souris guéries de la maladie de Huntington : succès porteur d'espoirs

La Chorée de Huntington se transmet selon le mode autosomique dominant, ce qui signifie que tout enfant dont un parent est atteint court un risque de 50 % d'être touché à son tour. Elle est causée par une mutation du gène HD, situé sur le chromosome 4, qui engendre la production d'une version mutée de la protéine huntingtine.  [...] L'équipe placée sous la houlette du docteur Michael Hayden, du CMMT ( British Columbia's Centre for Molecular Medicine and Therapeutics ) est parvenue à ce résultat édifiant en empêchant le clivage de la protéine mutée - l'huntingtine - responsable de la maladie.  [...]

Testez vos connaissances : deuxième partie | Dossier

Les chercheurs en veulent pour preuve que les enfants chez qui la partie du cerveau conditionnant l'acquisition du langage est touchée peuvent néanmoins apprendre à parler. Leur cerveau s'adapte en affectant à cette fonction d'autres structures. Lorsque le mécanisme de ce phénomène sera connu, on parviendra peut-être à trouver des traitements aidant le cerveau à récupérer.  [...] Durant la première période de la vie, se forment entre les neurones des millions de connexions, renforcées par les stimulations que l'enfant reçoit quotidiennement du milieu dans lequel il vit. Le nombre de connexions diminue avec l'âge et le cerveau acquiert plus difficilement les nouveaux circuits nécessaires à la compréhension des langues et aux productions langagières.  [...]

L'oeuf ou la poule

Les plantes ont plusieurs moyens pour se reproduire. Ainsi quand on voit une plante, on ne peut pas toujours affirmer avec certitude d'où elle vient. Une plante se reproduit par ses fruits, mais aussi par ses racines. En outre chaque morceau de plante peu re-donner la même plante par clonage.   [...] Ce nouveau mode d'existence était certes plus propice que le précédent mais présenter aussi ces désavantages. En effet, la colonie finissait par épuiser les ressources tout en entraînant localement la production d'une quantité de toxine non négligeable néfaste leur croissance….   [...]

Cerveau : localisation des fonctions corticales par Paul Broca | Dossier

Paul Broca (1824-1880). C'est en étudiant le cerveau d'un homme ayant perdu l'usage de la parole après une lésion cérébrale que Broca fut convaincu que les différentes fonctions cérébrales pouvaient siéger dans des régions particulières du cerveau. Clarke et O'Malley, 1968, Fig. 121.  [...] Broca décrivit le cas d'un de ses patients qui comprenait le langage mais qui ne pouvait pas parler. À la mort de son patient, Broca découvrit une petite lésion dans une région spécifique du cerveau et il en conclut que la production du langage devait être intimement liée à cette partie.  [...]