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Maladies neurodégénératives : découverte d'un cercle vicieux

Chez des souris modèles ces chercheurs ont découvert une nouvelle voie de signalisation qui implique des protéines de la membrane plasmique et du noyau cellulaire ainsi qu'une production d'oxyde nitrique. Cette voie de signalisation s'amplifie en boucle et provoque une mort sélective des neurones moteurs.  [...] L'oxyde nitrique ( NO ) est à l'origine de l'activation de FasL et des autres protéines, qui activent elles-mêmes la production de NO. Ce cercle vicieux provoque, lorsque ces protéines sont sur-activées, une production accrue d'oxyde nitrique et, à terme, la mort des neurones moteurs.  [...]

Ça fait peur : les mêmes neurones pousseraient au sexe ou à la violence

Pour arriver à ce résultat, ils ont employé une technique particulière, l' optogénétique, qui utilise des impulsions lumineuses pour stimuler des neurones. Par exemple, une fibre optique peut être implantée dans le cerveau d'une souris. La lumière émise permet de contrôler des neurones génétiquement modifiés afin de devenir sensibles à la lumière.  [...] C'est ainsi que par optogénétique, ils ont montré que les neurones Esr1 + permettent de déclencher un comportement d'attaque, et non les neurones Esr1 - (sans le récepteur d'oestrogènes Esr1). Lorsque ces neurones étaient plus faiblement stimulés, la souris essaie de monter sur d'autres souris mâles ou femelles, elle les flaire, les inspecte de près, mais ne les attaque pas.  [...]

Comment implanter de faux souvenirs dans le cerveau d'une souris ?

Les scientifiques ont tout d'abord produit des souris génétiquement modifiées contenant une protéine sensible à la lumière, appelée channelrhodopsine 2, dans le gyrus denté. En envoyant des impulsions lumineuses dans le cerveau de souris grâce à des fibres optiques préalablement implantées, les chercheurs peuvent activer à leur guise les neurones de cette région de l' hippocampe.  [...] Mais l'expérience ne s'est pas arrêtée là. Au cours de la balade dans chacune des pièces, les scientifiques ont activé les neurones des souris avec de la lumière. Ainsi, les mêmes cellules cérébrales ont pu être stimulées dans les deux lieux de promenade. Par ce biais, les auteurs ont voulu établir une fausse connexion entre la pièce confortable et la présence de décharges électriques.  [...]

Cerveau : des chercheurs ont trouvé les cellules qui rendent la douleur désagréable

Pour savoir si ces neurones de la région basolatérale étaient vraiment responsables d'une émotion négative, les chercheurs ont nourri les souris avec de l'eau sucrée, une friandise qu'elles apprécient. Les neurones n'étaient pas activés. Mais les neurones étaient-ils vraiment associés à la douleur ou seulement à quelque chose de désagréable Les chercheurs ont testé des stimuli gênants mais non-douloureux, comme une mauvaise odeur ou de l' air envoyé à la figure.  [...] Dans un groupe de souris, les chercheurs ont inactivé les neurones de l'amygdale, responsables des émotions négatives associées à la douleur. Ces souris pouvaient marcher sur le chaud et le froid sans être gênées par la température. Pourtant, elles n'étaient pas privées de leurs sensations physiques mais, d'après Gregory Scherrer, la douleur n'était plus désagréable pour elles.  [...]

Une première : un neurone vivant en vidéo haute résolution !

Moins de 70 nanomètres. C'est la résolution record des détails de véritables films montrant les modifications des dendrites de neurones de souris bien vivants, obtenus grâce à une nouvelle technique, la microscopie Sted. Les neurobiologistes disposent maintenant d'un nouvel outil pour comprendre les pathologies des synapses.  [...] Pour réaliser cet exploit, les biophysiciens n'ont pas seulement dû utiliser la microscopie Sted. Les neurones que l'on voit sur la vidéo et les images prises ne sont pas ceux de souris quelconques. Afin de les rendre suffisamment fluorescents, il a fallu modifier génétiquement ces rongeurs pour qu'ils produisent d'importantes quantités d'une certaine protéine fluorescente de couleur jaune.  [...]

Dépression liée au stress : le développement des neurones en cause

Les chercheurs ont reproduit l'expérience, mais cette fois avec diverses lignées de souris chez lesquelles le récepteur de la corticostérone était absent dans certaines populations de neurones. Ils ont ainsi découvert que les souris dépourvues de ce récepteur dans les neurones sensibles à la dopamine ne développaient pas d'aversion sociale.  [...] Pour montrer que ce relargage de dopamine cause le développement de l'aversion sociale, les chercheurs ont bloqué l'activité des neurones producteurs de dopamine. Ainsi, chez les souris agressées, l'intérêt pour leurs congénères était restauré. L'activité dopaminergique est donc cruciale pour l'apparition d'une aversion sociale.  [...]

Pourra-t-on gagner des neurones et soigner les maladies du cerveau ?

À l'issue de l'expérience, ils ont constaté que leurs cellules souches responsables de la production des neurones étaient encore présentes. Par contre, elles ne fonctionnaient pas correctement, leur nombre était limité et elles étaient localisées dans une région spécifique du cerveau, appelée la zone sous-ventriculaire.  [...] Les résultats de cette étude sont encourageants. Ils pourraient conduire au développement de thérapies destinées à traiter les lésions cérébrales causées par les maladies neurodégénératives ou par la radiothérapie. Ils ouvriraient des pistes de recherche prometteuses, pour augmenter la production de neurones chez les personnes âgées.  [...]

Science décalée : ces neurones qui aiment les massages et les caresses

Ainsi, les souris constituent un modèle intéressant pour étudier les aspects neurobiologiques de la question. Dans une première phase de l'expérience, les animaux ont été pincés, tapotés avec le manche d'un pinceau ou caressés avec sa brosse. Simultanément, les scientifiques pouvaient observer par fluorescence, sous la peau, les populations de neurones qui s'activaient en fonction des différentes stimulations.  [...] Ensuite, il s'agissait d'observer les endroits préférés par les souris, ceux où elles passaient le plus de temps. Le plus souvent, les animaux préféraient traîner dans la pièce où ils avaient reçu l'injection et donc où leurs neurones sensibles à la caresse s'étaient activés.  [...]

Rentrée scolaire : pourquoi le sommeil favorise-t-il l'apprentissage ?

Les chercheurs constatent le même type de résultats en entraînant deux fois plus les souris fatiguées. Rien ne vaut le sommeil... Et notamment le sommeil profond, cette phase pendant laquelle le cerveau est traversé d'ondes lentes. Pendant cette période, les neurones du cortex moteur, précédemment sollicités par l'acquisition de l'exercice, sont réactivés et revivent l'activité apprise avant l'endormissement.  [...] Pour faire la lumière sur ce processus, les souris utilisées par Wenbiao Gan et ses collègues étaient génétiquement modifiées de façon à exprimer une protéine fluorescente dans les neurones. Grâce à la technique de microscopie à deux photons, les scientifiques ont ainsi pu voir la croissance des épines sur différentes branches de dendrites.  [...]

La maladie de Parkinson traitée par clonage thérapeutique chez la souris

Dans le cerveau de souris, artificiellement rendues parkinsoniennes, des biologistes américains ont pu réduire les symptômes en leur injectant des neurones obtenus par clonage de leurs propres tissus.  [...] Les biologistes notent une amélioration fonctionnelle (un meilleur contrôle des mouvements ) chez les souris ayant reçu des neurones issus de leur propre clone thérapeutique. En revanche, aucun effet n'est observé chez les souris auxquelles ont été greffés des neurones génétiquement étrangers.  [...]