• Santé - Neurones, Souris, Chercheurs

Ça fait peur : les mêmes neurones pousseraient au sexe ou à la violence

Faites l'amour, pas la guerre. C'est peut-être le message qu'il faudrait faire passer à certains neurones. des chercheurs californiens ont découvert que s'ils stimulaient certaines cellules du cerveau, des souris cherchaient soit à se battre, soit à copuler.  [...] Dans un article paru dans Nature, les chercheurs présentent les résultats étonnants qu'ils ont obtenus sur des souris en essayant de stimuler des neurones situés dans l'hypothalamus ventromédial. les mêmes cellules inciteraient à la fois à la violence et aux rapports sexuels.  [...]

Comment implanter de faux souvenirs dans le cerveau d'une souris ?

Dans cette étude, des chercheurs ont pu créer de faux souvenirs chez des souris génétiquement modifiées. Pour ce faire, ils ont activé les mêmes neurones de l'hippocampe dans deux contextes différents. Novartis AG, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Les scientifiques ont tout d'abord produit des souris génétiquement modifiées contenant une protéine sensible à la lumière, appelée channelrhodopsine 2, dans le gyrus denté. En envoyant des impulsions lumineuses dans le cerveau de souris grâce à des fibres optiques préalablement implantées, les chercheurs peuvent activer à leur guise les neurones de cette région de l' hippocampe.  [...]

Pourra-t-on gagner des neurones et soigner les maladies du cerveau ?

Notre cerveau vieillit avec nous. En produisant de nouveaux neurones chez des souris âgées, des chercheurs ont récemment montré que les ravages du temps n'étaient pourtant pas irréversibles. Cette étude encourage le développement de nouveaux moyens de lutte contre les maladies neurologiques telles qu'Alzheimer.  [...] Les chercheurs français se sont intéressés au moyen de préserver notre capital neurones. Mais avant de dénicher une solution, encore faut-il identifier la raison du problème. En d'autres termes, pourquoi et comment les neurones sont-ils altérés Pour répondre à cette question, les auteurs ont tout d'abord fortement irradié des souris.  [...]

Cerveau : des chercheurs ont trouvé les cellules qui rendent la douleur désagréable

Dans un groupe de souris, les chercheurs ont inactivé les neurones de l'amygdale, responsables des émotions négatives associées à la douleur. Ces souris pouvaient marcher sur le chaud et le froid sans être gênées par la température. Pourtant, elles n'étaient pas privées de leurs sensations physiques mais, d'après Gregory Scherrer, la douleur n'était plus désagréable pour elles.  [...] Les chercheurs ont créé des souris qui n'avaient pas un certain type de neurones excitateurs de la moelle épinière. habituellement, ces neurones expriment le gène TAC1. Ces souris modifiées avaient toujours les réflexes qui leur permettaient de retirer leur patte en cas de douleur.  [...]

Dépression liée au stress : le développement des neurones en cause

Pour comprendre, les chercheurs ont examiné le cortex orbitofrontal de leurs souris. La partie du cerveau responsable de la prise de décision, liée spécifiquement à la compréhension des émotions et au respect des règles. Ils y ont trouvé, chez les souris femelles initialement stressées, un déficit en neurones et plus spécifiquement, en interneurones à parvalbumine. Comme chez des patients déprimés.  [...] Les chercheurs ont reproduit l'expérience, mais cette fois avec diverses lignées de souris chez lesquelles le récepteur de la corticostérone était absent dans certaines populations de neurones. Ils ont ainsi découvert que les souris dépourvues de ce récepteur dans les neurones sensibles à la dopamine ne développaient pas d'aversion sociale.  [...]

En bref : pourquoi les enfants n'ont-ils pas de mémoire ?

Des chercheurs de l'hôpital pour enfants malades de Toronto se sont intéressés à ce processus chez la souris. Les résultats, présentés lors du Canadian Neuroscience Meeting de 2013, suggèrent que l'absence de mémorisation des tout-petits est due à la production intense de neurones dans l' hippocampe, la région du cerveau essentielle à l' apprentissage et à la mémoire.  [...] En effet, grâce à cette manipulation des neurones, les chercheurs ont pu renforcer la mémoire des jeunes et diminuer celle des souris adultes. Bien que de nombreuses expériences restent à faire, cette étude éclaire sur le mécanisme de fabrication de la mémoire.  [...]

Traitement de l'anxiété : d'étonnantes cellules découvertes dans le cerveau

Des chercheurs ont trouvé des cellules de l'anxiété dans le cerveau de souris, plus précisément dans l'hippocampe. En contrôlant ces neurones par de la lumière, les scientifiques ont pu réduire ou accroître l'anxiété des souris.  [...] Les chercheurs ont trouvé que, s'ils supprimaient cette voie nerveuse de l'anxiété, les souris semblaient plus à l'aise dans des environnements qui, habituellement, génèrent du stress. À l'inverse, si ces connexions nerveuses étaient stimulées par optogénétique, les souris devenaient anxieuses.  [...]

Schizophrénie : un problème de synchronisation des neurones

Chez un modèle de souris pour l'étude de la schizophrénie, des chercheurs de l'université de Genève (Suisse) ont réussi à supprimer des symptômes en resynchronisant des réseaux de neurones de l'hippocampe. Pour cela, ils ont amélioré l'excitabilité de certains neurones qui étaient défectueux.  [...] Pour resynchroniser les neurones, les chercheurs ont ciblé les neurones inhibiteurs à parvalbumine de l'hippocampe par une approche pharmacologique, ce qui a eu un impact sur le comportement des souris. les problèmes de mémoire et d'hyperactivité étaient supprimés.  [...]

Les souvenirs de la petite enfance ne sont pas forcément perdus

Chez la souris, des chercheurs ont montré que les animaux pouvaient faire resurgir des souvenirs perdus de leurs premières semaines de vie, en stimulant certains neurones. Cette recherche suggère que les souvenirs de la petite enfance n'ont pas disparu mais sont plus difficiles d'accès.  [...] Ensuite, les chercheurs ont utilisé l' optogénétique pour stimuler des neurones du gyrus denté de l' hippocampe. Cette région du cerveau contient les neurones qui avaient déjà été activés lorsque les petites souris ont encodé le message de peur. L'optogénétique est une technique qui permet de stimuler un type cellulaire grâce à un laser, ces cellules ayant été génétiquement modifiées pour être sensibles à la lumière.  [...]

Un troisième photorécepteur en vue !

Mais voilà que coup sur coup deux articles ont été publiés cette année, indiquant que ces cellules avaient également un rôle dans le système visuel conscient. Les chercheurs ont marqué les cellules mRGCs grâce à une protéine colorée afin de pouvoir observer les prolongements de leurs axones.  [...] De façon encore plus inattendue, les chercheurs ont pu montrer qu'un stimulus intense de lumière bleue de 60 secondes activait les neurones du LGN des souris dont les cônes et les bâtonnets n'étaient pas fonctionnels. De plus, chez des souris dont le système visuel est pleinement actif, 40 % des récepteurs du LGN reçoivent les informations des mRGCs, qui ne sont pourtant qu'un nombre très limité.  [...]