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Combattre les microbes : nouvelle découverte sur le système immunitaire

Des chercheurs de l'Unité Inserm 725 Biologie des cellules dendritiques humaines, Strasbourg, associés à des équipes de l'Institut de Pharmacologie et de Biologie Structurale de Toulouse et de l'Hôpital Universitaire de Bâle, viennent de mettre au jour un mécanisme immunologique qui permet de générer, à partir d'un antigène repéré par le système immunitaire, un antigène de taille plus petite.  [...] L'Unité Inserm 725 Biologie des cellules dendritiques humaines, dirigée par Daniel Hanau à Strasbourg, a réussi à identifier, grâce à une approche génétique, un certain nombre de molécules caractéristiques de ces cellules. Parmi ces molécules, l'attention des chercheurs de l'Inserm a porté sur la molécule CD1e, une protéine demeurée longtemps mystérieuse.  [...]

Une même origine pour les macrophages et les cellules dendritiques

Pour la première fois une équipe de chercheurs dirigée par Frédéric Geissmann du Laboratoire de biologie des phagocytes mononucléés (AVENIR Inserm) vient d'isoler, dans la moelle osseuse de souris, un précurseur spécifique et commun aux macrophages et aux cellules dendritiques.  [...] Ces cellules jouent un rôle important dans l'immunité et dans la lutte contre les maladies inflammatoires, infectieuses et dégénératives. Les résultats, publiés dans Science, permettront de mieux comprendre comment naissent ces deux types de cellules et, à terme, de cibler ce précurseur dans une visée thérapeutique des pathologies tumorales ou auto-immunes.  [...]

Des bactéries programmées pour détecter des maladies

C'est à ce stade que les systèmes biologiques entrent en jeu. Les cellules vivantes sont de véritables nanomachines capables de détecter et traiter de nombreux signaux et d'y répondre. Elles représentent donc des candidats évidents pour le développement de nouveaux tests diagnostiques puissants.  [...] Pour cela, l'équipe de Jérôme Bonnet au Centre de biochimie structurale de Montpellier (Inserm, CNRS, université de Montpellier) a eu l'idée d'utiliser des concepts de biologie synthétique dérivés de l'électronique pour construire des systèmes génétiques permettant de programmer les cellules vivantes à la manière d'un ordinateur.  [...]

Le vieillissement cellulaire est réversible : une thérapie fait rajeunir des souris

Une équipe de biologistes de l'Inserm a rendu leur jeunesse à des cellules humaines prélevées chez des personnes âgées et atteintes de sénescence, le vieillissement cellulaire serait donc réversible. Jean-Marc Lemaître, qui a mené cette étude, explique à Futura-Sciences les clés de cette étonnante découverte.  [...] Jusqu'à présent, les biologistes savaient rendre leur pluripotence, c'est-à-dire la capacité à se différencier, à des cellules qui étaient déjà différenciées (devenues donc des cellules d'un certain type, peau, muscles...). Mais grâce aux travaux d'une équipe de l' Inserm, menée par Jean-Marc Lemaître de l'université de Montpellier, la science a fait un nouveau pas en avant.  [...]

Des cellules souches embryonnaires contre les maladies respiratoires ?

Suite aux modifications de la loi relative à la Bioéthique, l'accès prochain aux cellules ES humaines normales et pathologiques permet d'envisager de produire des tissus respiratoires. Enjeu. des perspectives thérapeutiques réparatrices de l' épithélium et correctrices des anomalies géniques, en cause notamment dans le cas de la mucoviscidose.  [...] Grâce à des techniques de biologie moléculaire et à l'apport de l'immunocytochimie et de la microscopie électronique, les chercheurs de l'Inserm ont pu montrer que les cellules souches ES se différenciaient en cellules de l'épithélium respiratoire avec une plus grande efficacité sous l'influence de collagène de type I.  [...]

La mort programmée des cellules est influencée par l'horloge biologique

Une étude menée par Francis Lévi et son équipe Inserm en chronothérapeutique des cancers (Villejuif), en collaboration avec Paolo Sassone-Corsi de l'Institut de génétique et de biologie moléculaire et cellulaire (Strasbourg), a établi qu'il existait une interaction étroite entre le système circadien, qui règle les activités quotidiennes de l'organisme, et le cycle cellulaire - qui régule la vie, la division, et la mort des cellules.  [...] L'équipe a constaté que les cellules saines de la moelle osseuse se multipliaient de façon plus importante quand la souris était en phase d'activité (soit la nuit), confirmant ainsi que le cycle cellulaire (division, mort programmée) était contrôlé par l'horloge biologique.  [...]

L'obésité aggraverait le cancer du sein

Bien des études ont montré l'existence chez la femme d'une relation entre l' obésité et la sévérité d'un cancer du sein. Un travail conjoint de l'Inserm et du CNRS permet aujourd'hui de mieux comprendre les mécanismes en jeu. Les cellules graisseuses (les adipocytes ) seraient en effet capables de modifier les caractéristiques et le comportement d'une tumeur... et de la rendre plus agressive.  [...] L'étude a été menée à Toulouse, par les équipes de Philippe Valet à l'Institut des maladies métaboliques et cardiovasculaires (Inserm/Université Paul Sabatier) et de Catherine Muller à l'Institut de pharmacologie et de biologie structurale ( CNRS ). Elles ont mis au point un système original de coculture de cellules tumorales mammaires et d'adipocytes.  [...]

Les chromosomes se regroupent pour mieux se coordonner

Découverts en 1882 par Walther Flemming, les chromosomes, supports de l'information génétique, continuent à livrer leurs secrets 130 ans plus tard. Pour preuve, l'équipe d'Edith Heard du laboratoire Génétique et biologie du développement ( Institut Curie / CNRS / Inserm ) en collaboration avec celle de Job Dekker (UMass Medical School, Worcester, États-Unis) vient de mettre au jour une nouvelle organisation de ces bâtonnets d' ADN qui se trouvent dans le noyau des cellules.  [...] L'équipe d'Edith Heard, directrice CNRS du laboratoire Génétique et biologie du développement (Institut Curie/CNRS/Inserm) en collaboration avec celle de Job Dekker ( UMass Medical School, Worcester, États-Unis) vient en effet de découvrir une nouvelle règle d'organisation spatiale.  [...]

La thérapie cellulaire pourrait réparer des lésions du cortex

Des chercheurs de l'Inserm sont parvenus à réparer le cortex de souris adultes en greffant des neurones corticaux dérivés de cellules souches embryonnaires. Une avancée majeure pour restaurer des fonctions après des lésions cérébrales.  [...] Les résultats obtenus par les équipes d'Afsaneh Gaillard (unité Inserm 1084, laboratoire de Neurosciences expérimentales et cliniques, université de Poitiers) et de Pierre Vanderhaeghen (institut de recherche interdisciplinaire en Biologie humaine et moléculaire de Bruxelles) démontrent, pour la première fois, chez la souris, que les cellules souches pluripotentes différenciées en neurones corticaux permettent de rétablir les circuits corticaux lésés adulte sur le plan neuroanatomique et fonctionnel.  [...]

Diabète : un complément alimentaire régénère les cellules qui fabriquent l'insuline

Des chercheurs de l' Inserm sous la direction de Patrick Collombat au sein de l'Unité 1091 Institut de biologie Valrose (Inserm, CNRS, université de Nice-Sophia-Antipolis) démontrent que le Gaba, un neurotransmetteur utilisé parfois en complément alimentaire, pourrait induire la régénération des cellules produisant l' insuline.  [...] Des chercheurs français de l'Inserm sont également dans la course. En 2009, ils avaient réalisé cette opération in vivo chez la souris en activant le gène Pax4 dans les cellules alpha du pancréas. Le gène Pax4 contrôle plusieurs autres gènes, indique Patrick Collombat, directeur de l'équipe.  [...]