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Les virus amis ou ennemis ? | Dossier

Les virus nous côtoient depuis des milliers d'années et nous nous sommes tellement bien adaptés à certains d'entre eux, et réciproquement, que de nombreux virus nous infectent sans que nous nous en rendions compte. Mais limiter notre connaissance du monde des virus aux seuls virus pathogènes serait une erreur.  [...] Les virus nous côtoient depuis des milliers d'années et nous nous sommes tellement bien adaptés à certains d'entre eux, et réciproquement, que de nombreux virus nous infectent sans que nous nous en rendions compte.  [...]

Le Sida était déjà là il y a un siècle

Quand le virus du Sida est-il apparu A cette question, les scientifiques répondaient en général entre 1915 et 1941, même si un certain nombre n'étaient pas convaincus par cette datation. Cette fourchette provenait principalement des données recueillies sur un échantillon de sang retrouvé à Kinshasa (République démocratique du Congo) et datant de 1959, à l'époque où la cité s'appelait Léopoldville.  [...] Les estimations en seraient restées là si, encore une fois à Kinshasa, des médecins n'avaient exhumé 27 échantillons datant de 1960 et soigneusement conservés dans des blocs de paraffine. La découverte n'est pas tout à fait un hasard. Voilà en effet huit ans que Michael Worobey, biologiste de l'université de Tucson (Arizona), piste le VIH pour remonter à ses origines afin d'établir son évolution génétique et collectionne les échantillons africains pour y traquer le virus.  [...]

Une avancée majeure dans la lutte contre la grippe

Photographie au microscope électronique du virus de la grippe espagnole rétrospectivement reconstitué par génie génétique à partir d'échantillons de restes humains de 1918. Source. PD-USGov-HHS-CDC.  [...] Jianhua Sui ( Department of Cancer Immunology & AIDS, Dana-Farber Cancer Institute, Department of Medicine, Harvard Medical School à Boston) et son équipe ont isolé des anticorps issus d'échantillons de sérum prélevés à différentes périodes sur des personnes infectées par le virus grippal et ont déterminé leur capacité à contrer diverses souches virales, c'est-à-dire de reconnaître un antigène viral spécifique et de s'y lier.  [...]

Record du virus géant : les pandoravirus prennent la tête

Reprenons l'histoire dans l'ordre. Des échantillons prélevés dans des eaux de la côte chilienne ont montré la présence d'un organisme non identifié, visible sous la forme d'un gros point aux contours noirs dans des amibes. Une analyse génétique a permis de montrer qu'il ne s'agissait pas d'une bactérie parasite, bien qu'ayant une taille équivalente, mais d'un virus, long de 1 µm (soit 1.  [...] Plus tard, Jean-Michel Claverie, venu à Melbourne pour une conférence, a ramené un échantillon prélevé dans un étang de la région. Celui-ci contenait également un de ces virus géants, là encore dans une amibe. Celui-ci est même pourvu d'un ADN plus long, contenant en tout 2,5 millions de bases.  [...]

Coronavirus MERS-CoV : un peu tôt pour incriminer la chauve-souris ?

La semaine dernière, une étude scientifique clamait avoir trouvé dans une chauve-souris une séquence génétique du coronavirus MERS-CoV en tout point identique à celle retrouvée dans un des patients décédés. Le mammifère volant, déjà suspecté depuis le début, devenait le coupable idéal.  [...] Sur le millier d'échantillons récoltés, un seul a montré une séquence génétique complètement identique. Mais la séquence en question ne comporte que 190 nucléotides, dans un génome qui en compte environ 30.000. Pour le scientifique, ce fragment pouvait provenir d'un des aliments digérés par la chauve-souris ou être un résidu d'un virus recombinant.  [...]

A la recherche du réservoir du virus Ebola

Une expédition scientifique débutera à la fin du mois de mars en Afrique équatoriale afin de prélever des échantillons sur des oiseaux pour identifier le réservoir naturel du virus Ebola. Ce virus, qui fait partie de la famille des filovirus, provoque une fièvre hémorragique fatale pour 90% des personnes infectées.  [...] L'expédition aura pour but de prélever des échantillons de foie et de rate de plus de 100 espèces différentes d'oiseaux. Les scientifiques se protégeront d'une éventuelle contamination grâce à des masques et des gants. Les échantillons prélevés seront envoyés au CDC à Atlanta, afin de tester la présence des protéines virales caractéristiques du virus Ebola.  [...]

SRAS : le retour de la pneumonie atypique au Canada ?

Jusqu'à présent les efforts pour cultiver ce mystérieux virus ont été vains mais les chercheurs ont annoncé que 800 nucléotides provenant de 4 régions du virus ont été séquencés à partir de virus isolés dans 8 échantillons. Pour 7 des échantillons les séquences se sont révélées totalement identiques à celles du virus du SRAS, pour le huitième échantillon une seule différence a été observée.  [...] Il est donc possible que ces nouveaux cas de pneumonies soit dû à une variante atténuée du virus du SRAS. Il est aussi possible que la très grande similarité observée entre les séquences de ce virus et celui du SRAS, ne soit en fait qu'une conséquence des techniques utilisées pour amplifier et sequencer le génome de ce virus.  [...]

[génétique] L'empreinte génétique et le test de paternité

un test de paternité permet de détérminer en comparant deux échantillons A ( père présumé ) et B( enfant ), si A est bien le père de B. Pourdeterminer cette paternité, on peut utiliser plusieurs techniques. tests sanguins... mais on peut également comparer l'empreinte génétique de A et de B.  [...] Donc lors du déroulement d'un test de patérnité on effectue generalement une comparaison de l'empreinte génétique de deux échantillons, mais cette comparaison est également utilisée dans d'autres domaines (ex. Police scientifique).  [...]

Migraine : les bases génétiques identifiées

Les auteurs ont comparé les résultats de 29 grandes études génomiques qui correspondent à l'analyse génétique d'environ 118.000 échantillons d' ADN, dont plus de 23.000 proviennent de personnes migraineuses. Cette analyse leur a permis d'identifier 12 régions de l' ADN associées à une susceptibilité pour la migraine, dont 5 étaient inconnues jusqu'ici.  [...] Nous n'aurions pas pu identifier ces déterminants génétiques avec moins d'échantillons d'ADN, explique Gisela Terwindt, qui a participé à cette publication. Cette méga-analyse nous a permis d'avoir une vue d'ensemble sur le schéma génétique de la migraine.  [...]

Apparition d'un nouveau virus du SIDA

Ce nouveau virus a été identifié chez une prostituée Kenyane qui prend part à une étude épidémiologique sur le VIH. Elle a été diagnostiquée comme étant infectée par le virus VIH-1 type A en 1986, à cette époque seul ce virus était présent dans les échantillons, et malgré des expositions répétées au virus, son état était stable.  [...] Une analyse génétique du virus a montré que ce virus dominant était un virus hybride contenant à la fois de l' ARN du sous-groupe A et du sous-groupe C. La majorité de l'ARN provenait du sous-groupe A, mais les régions codantes pour les protéines extérieures du virus (celles qui sont reconnues par le système immunitaire ) provenait du sous-groupe C.  [...]