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Des électrodes à même le cerveau

Réalisées en silicium sur un support souple biodégradable, ces électrodes peuvent s'appliquer sur le coeur ou sur le cerveau pour stimuler l'organe ou, au contraire, pour réaliser des mesures plus précises. De l'électrocardiographie au traitement de l'épilepsie, les applications potentielles ne manquent pas.  [...] La précision des mesures que l'on pourrait réaliser est très supérieure à celle d'une électroencéphalographie classique. De plus, l'activité du cerveau peut être suivie sur une très longue période puisque ce réseau d'électrodes, biocompatible, peut rester à demeure ou au moins très longtemps.  [...]

Un implant rétinien sans fil qui fonctionne à l'énergie lumineuse

Ces procédés font appel à une technologie de pointe et consistent en une série d' électrodes remplaçant les cellules photoréceptrices défaillantes de la rétine. La lumière excite les photodiodes, qui transmettent un message au cerveau via le nerf optique, permettant à l'organe de former une image.  [...] Le nombre d'électrodes étant relativement faible, la résolution est de basse qualité et les personnes testées discernent seulement la forme d'un objet, une aide dans la vie courante, mais qui ne leur donne pas encore la possibilité de lire un livre. Comme pour tout objet électronique, ces implants nécessitent une alimentation en énergie, se matérialisant par des câbles qui sortent de la tête et qui manquent cruellement d'esthétisme.  [...]

Des électrodes recouvertes de nanotubes : une clé pour étudier le cerveau

Edward Keefer et ses collègues de plusieurs universités et hôpitaux du Texas ont eu une brillante idée pour s'affranchir de certaines limitations des électrodes fines en tungstène et acier inoxydable que l'on utilise en électrophysiologie pour enregistrer l'activité électrique du cerveau, ou pour stimuler certaines de ses aires.  [...] Ces résultats sont exposés dans un article de Nature. Ils ont été obtenus avec des électrodes implantées dans le cortex moteur de rats sous anesthésie, ainsi que dans le cortex visuel de macaques éveillés. Comme l'efficacité des traitements médicaux que l'on a mentionnés précédemment dépend d'une bonne interface entre les électrodes et les zones du cerveau que l'on veut stimuler, on devrait là aussi obtenir de bons résultats.  [...]

Avoir le sens du rythme confère de meilleures aptitudes au langage

Grâce à l'électroencéphalographie, qui consiste en un jeu d'électrodes placées sur la tête, on peut lire l'activité électrique du cerveau. Aschoeke, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...] Dans le second test, des électrodes étaient déposées sur le crâne des lycéens, équipés d'un casque qui diffusait toujours une seule et même syllabe. le son da. Par électroencéphalographie, la réponse du cerveau était enregistrée.  [...]

Un tétraplégique retrouve l'usage de son bras grâce à une neuroprothèse

Cette avancée remarquable réalisée aux États-Unis (Cleveland) dépend d'un dispositif qui contourne la lésion de la colonne vertébrale en utilisant des fils, des électrodes et des logiciels informatiques pour reconnecter le cerveau et les muscles de son bras paralysé.  [...] Le patient âgé de 56 ans, Bill Kochevar, tétraplégique, blessé au niveau de la quatrième vertèbre cervicale, a deux boîtiers sur la tête et 192 micro-électrodes implantées chirurgicalement dans son cerveau, qui enregistrent les signaux que sa matière grise envoie lorsqu'il imagine bouger le bras et la main.  [...]

Le cerveau en vedette du 10 au 16 mars

Schéma d'un dispositif de stimulation cérébrale profonde (modèle Activa, de marque Medtronic), avec le stimulateur et les deux électrodes dans le cerveau. Medtronic.  [...] La découverte de ce phénomène est en partie due au hasard. En 1987, Alim-Louis Benabid et Pierre Pollak cherchaient à détruire une certaine région du cerveau (dans le thalamus ) à l'aide d' électrodes. Mais les chercheurs ont fortuitement découvert qu'un faible courant faisait cesser le tremblement du patient.  [...]

La mémoire peut rajeunir avec des stimulations électriques

Ils ont utilisé un casque à électrodes pour évaluer la façon dont les fameuses ondes interagissent dans ce processus. Toujours au moyen d' électrodes, ils ont stimulé le cerveau de certains des participants en modulant le rythme des ondes.  [...] Dans un article paru dans Science, des chercheurs de l'université du Nord-Ouest de Chicago présentent les résultats encourageants qu'ils ont obtenus grâce à une méthode non invasive. la TMS ou transcranial magnetic stimulation, qui consiste à stimuler une région du cerveau en délivrant un courant électrique grâce à des pulsations magnétiques.  [...]

Pendant le sommeil, le cerveau travaille très bien !

Ces travaux apportent un nouvel éclairage sur ce moment si mystérieux du sommeil. Visiblement, le cerveau continue de fonctionner. En fait, le cerveau ne dort jamais complètement. Des expériences sur les animaux l'avaient déjà montré. De même, chez des personnes épileptiques qui vivent avec des électrodes, on avait vu des zones cérébrales s'activer durant le sommeil.  [...] Pourrait-on apprendre en dormant Les chercheurs n'abordent pas cette question mais remarquent que le cerveau endormi perçoit son environnement et, de plus, est capable d'extraire des informations pertinentes de ces signaux. Avec les moyens actuels qui permettent de suivre l'activité cérébrale sans enfoncer des électrodes sous le crâne, il devient possible de l'étudier finement dans de multiples conditions.  [...]

Apprendre à jouer de la musique en dormant !

Après ce test, les cobayes étaient invités à faire une sieste de 90 minutes, des électrodes sur le front afin d'enregistrer l'activité électrique de leur cerveau ( électroencéphalogramme ). Lorsque les volontaires atteignaient le sommeil à ondes lentes, une phase associée à un renforcement de la mémoire, les scientifiques diffusaient doucement l'une des deux mélodies apprises précédemment.  [...] Pour réaliser un électroencéphalogramme, on dispose sur la tête d'un patient un casque avec des électrodes qui vont enregistrer en direct l'activité électrique du cerveau et, plus particulièrement, du cortex cérébral. Aschoeke, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...]

Bientôt, un ordinateur pourrait lire les pensées de Stephen Hawking

Lire les pensées reste encore un rêve mais des chercheurs américains ont prouvé qu'il est déjà possible de reconstruire les sons entendus par le cerveau, grâce à des électrodes. Des patients atteints par exemple de la même maladie que Stephen Hawking pourraient peut-être un jour retrouver une certaine capacité à communiquer.  [...] Cette performance a été possible grâce à l'aide de 15 patients épileptiques présentant des convulsions résistantes aux traitements conventionnels. Initialement, il s'agissait d'abord d' implanter 256 électrodes dans des zones de leur cerveau pour chercher à déterminer des régions où se produiraient des disfonctionnements neurologiques.  [...]