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Cerveau : la prise de décision prédite avec 11 secondes d'avance

Nos choix sont-ils prédéterminés Des chercheurs sont, en tout cas, parvenus à prédire les décisions d'individus onze secondes avant que ces derniers ne les déclarent consciemment. Dans une étude publiée cette semaine dans la revue Scientific Reports, 14 participants ont été placés dans une machine à IRM permettant d'observer l'activité de leur cerveau.  [...] En observant leur activité cérébrale et en utilisant un modèle de pronostic à partir des images, les chercheurs sont parvenus à prédire jusqu'à onze secondes à l'avance le choix des cobayes.  [...]

L'obésité vieillit le cerveau

Si le cerveau rapetisse naturellement avec l'âge, les scientifiques ont envisagé que ce processus pouvait aussi être affecté par l' obésité. Pour en savoir plus, une équipe de chercheurs de l'université de Cambridge (Angleterre) a mené une analyse transversale (méthode d'observation d'une population à un instant donné dans le temps) de 473 participants âgés de 20 à 87 ans.  [...] Les chercheurs ont aussi remarqué que les personnes en surpoids d'âge moyen, par exemple âgées de 50 ans, affichaient un volume de substance blanche comparable à celui d'une personne mince de 60 ans, suggérant une différence d' âge cérébral de 10 ans. Comme les différences n'ont été remarquées qu'à partir de cet âge, les résultats laissent penser que le cerveau serait particulièrement vulnérable pendant cette période.  [...]

Intelligence : une des origines génétiques identifiée

Pour réussir cet exploit, les chercheurs ont mis les grands moyens. ils ont analysé le génome et réalisé des images par résonance magnétique ( IRM ) du cerveau de 1.583 adolescents âgés de 14 ans. Ils ont également fait passer différents tests aux participants afin d'analyser leur niveau d'intelligence, à la fois verbale et non verbale.  [...] Après de nombreux mois de travail à examiner en détail les 54.837 différences génétiques potentiellement impliquées dans le développement du cerveau, les chercheurs ont enfin trouvé ce qu'ils cherchaient. Ils ont en effet découvert que les candidats portant un variant génétique particulier possédaient un cortex plus fin à certains endroits du cerveau et en particulier au niveau des lobes temporal et frontal de l'hémisphère gauche.  [...]

La pauvreté aurait un impact sur le développement du cerveau des enfants

Le faible niveau de revenu d'une famille pourrait avoir des conséquences sur le développement du cerveau des enfants ce qui expliquerait, pour certains, leurs difficultés. C'est ce que révèle une étude menée par une équipe de chercheurs dirigée par le professeur Seth Pollak de l'université du Wisconsin-Madison (États-Unis) et publiée dans le journal JAMA pediatrics.  [...] Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs ont analysé 823 clichés issus de l'imagerie par résonance magnétique ( IRM ) de 389 enfants et adolescents âgés de 4 à 22 ans. La collecte des données a commencé en novembre 2001 et a pris fin en août 2007. Les participants ont été sélectionnés en fonction d'une variété de facteurs soupçonnés d'affecter négativement le développement du cerveau.  [...]

L'être humain aussi ressentirait le champ magnétique terrestre

Pour connaître l'activité électrique du cerveau des 34 participants, les chercheurs ont effectué des électroencéphalogrammes. Lors de l'expérience, chaque participant devait rester assis sur une chaise dans cette chambre isolée des radiofréquences extérieures, pendant 7 minutes, en fermant les yeux, tandis que les chercheurs modifiaient le champ magnétique.  [...] Les participants n'ont rien senti de particulier quand le champ magnétique a été manipulé, mais leur cerveau semblait réagir. Les chercheurs ont observé chez certaines personnes que, lorsque le champ magnétique, dirigé vers le bas, tournait en sens inverse des aiguilles d'une montre, l'amplitude des ondes alpha diminuait beaucoup.  [...]

Le sport préserve notre cerveau de la vieillesse

Les chercheurs ont ensuite scanné le cerveau des participants pour juger de la qualité de la structure de la substance blanche, une catégorie de tissu du système nerveux central responsable de la propagation des informations dans le système nerveux. Les scientifiques ont notamment recherché un type de lésion, appelée hypersignal de la substance blanche, qui est fréquente chez les personnes âgées.  [...] Pour l'équipe de recherche, si l'exercice physique protège certaines parties du cerveau du vieillissement, on ne sait pas encore exactement par quels mécanismes. Une hypothèse, selon eux, est que le sport couplé à une bonne santé atténuerait les changements vasculaires impliqués au cours de la vieillesse dans le développement des lésions de la substance blanche.  [...]

Des chercheurs ont pisté les rêves dans le cerveau

Dans le sommeil paradoxal comme dans le non-paradoxal, les rêves étaient associés à une diminution de l'activité de basse fréquence dans les régions corticales postérieures (à l'arrière du cerveau ). Les chercheurs ont aussi identifié les régions importantes pour se souvenir d'un rêve.  [...] celui-ci était lié à une augmentation de l'activité haute fréquence à l'avant du cerveau. Grâce à ces résultats, les chercheurs ont réussi à prédire si les participants avaient rêvé ou pas.  [...]

Maladie d'Alzheimer : la mémoire pourrait être restaurée

Et les chercheurs de l'université de Buffalo ont découvert, sur un modèle animal et dans des tissus cérébraux relevés post-mortem sur des patients, que cette perte de récepteurs résulte d'un processus épigénétique appelé modification répressive de l'histone.  [...] Pour cette étude, les chercheurs ont débuté leur analyse chez l'Homme. Les huit participants à cette expérience avaient entre 33 et 38 ans, un âge qui, selon les auteurs, permet déjà d'observer les effets du temps au niveau cellulaire. Ils ont comparé l'expression des gènes de cellules du gyrus denté, une zone du cortex cérébral proche de l' hippocampe, à celle de cellules du cortex entorhinal, une structure du cerveau qui ne serait pas affecté par le vieillissement.  [...]

Marcher pieds nus est bon pour vos pieds

Dans cette recherche réalisée par des chercheurs de Harvard, l'équipe a contacté des scientifiques basés au Kenya et a étudié les pieds de 81 adultes vivant dans l'ouest du pays, en zone rurale ou urbaine. Certains participants n'avaient jamais porté de chaussures, d'autres étaient chaussés tous les jours, et d'autres encore portaient des chaussures épisodiquement. L'étude paraît dans la revue Nature.  [...] Les chercheurs ont testé le sens du toucher des participants. Les résultats montrent que les callosités ne gênent pas la perception des stimuli tactiles et la transmission d'un message sensoriel au cerveau. Peu importe l'épaisseur ou la dureté de ces callosités, elles n'empêchent pas de ressentir le sol.  [...]

La méditation ralentirait le vieillissement du cerveau

L'équipe de chercheurs de l'UCLA ( University of California, Los Angeles) a publié ses résultats dans la revue Frontiers in Psychology. Nous pensions observer des effets limités à certaines régions cérébrales associées à la méditation, explique le docteur Florian Kurth, de l' UCLA Brain Mapping Center, coauteur de l'article.  [...] Dans le groupe des habitués de la méditation, l'expérience remonte en moyenne à une vingtaine d'années de pratique - les plus expérimentés s'adonnant à la discipline depuis 46 ans. Grâce à l' IRM, les chercheurs ont surveillé l'activité du cerveau des participants.  [...]