• Santé - Chercheurs, Bébés, Cerveau

Un gène de cerveau humain implanté chez des singes

Des chercheurs chinois ont introduit chez des macaques une version humaine d'un gène impliqué dans le développement du cerveau. Bien que l'expérience n'ait pas été franchement concluante, elle ne manquera pas de susciter une nouvelle controverse après l'affaire des bébés génétiquement améliorés.  [...] Les chercheurs ont implanté à 11 macaques rhésus des versions humaines du gène MCPH1, qui selon des estimations scientifiques jouent un rôle dans le développement du cerveau humain. Le cerveau de ces singes, comme celui des humains, a mis plus de temps à se développer.  [...]

Pourquoi les femmes aiment-elles l'odeur des bébés ?

Dans une étude récente, des chercheurs canadiens ont mis en évidence le rôle prépondérant des odeurs des nouveau-nés dans le développement du lien entre une mère et son enfant. Le parfum des bébés activerait le circuit des récompenses dans le cerveau et favoriserait la naissance du sentiment affectif.  [...] Pour le moment, les chercheurs n'ont pas testé l'effet de l'odeur des bébés sur le cerveau des hommes. Il est possible qu'elle ait également un rôle dans l'établissement du lien entre un père et son enfant. christopherallisonphotography.com, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

Les bébés apprendraient déjà à parler dans le ventre de leur mère

Des scientifiques ont par exemple montré qu'ils s' entraînent aux grimaces afin d'être le plus expressif possible une fois dans le monde extérieur. Selon des chercheurs finlandais de l'université d'Helsinki, les bébés seraient même capables de se souvenir des sons entendus in utero.  [...] Dans un second temps, les chercheurs ont testé si les bébés étaient capables de reconnaître le son tatata et ses variantes à la naissance. Pour cela, ils les ont équipés avec des senseurs d'électro-encéphalographie. Lorsqu'un son est répété régulièrement le cerveau finit par fabriquer un souvenir, expliquent les chercheurs.  [...]

Le cerveau des hommes amoureux rêve secrètement de paternité

L'état amoureux induit également d'autres modifications dans le fonctionnement du cerveau. Deux chercheurs de l' université Bar-Ilan, en Israël, ont publié dans la revue Biological Psychiatry des résultats qui pourraient en surprendre plus d'une. Les jeunes amoureux prêtent davantage attention aux bébés que les célibataires ne le font.  [...] Cette activité s'accentuait plus encore lorsque les parents étaient confrontés à leur nouveau-né. Autrement dit, lorsque l'on est amoureux ou parent, les bébés nous laissent moins indifférents.  [...]

Oui, les bébés se souviennent des chansons entendues in utero

Leurs résultats montrent que chez les nourrissons bercés in utero par la comptine, le cerveau s'active plus intensément que chez les autres. Cet effet dépend du nombre d'écoutes. plus les bébés ont entendu la chanson souvent et plus le signal nerveux est important.  [...] Mais surtout, les chercheurs ont mis en évidence que même quatre mois après la naissance, la mémoire de la berceuse était toujours là. Ces résultats révèlent que les bébés sont capables d'apprendre très tôt, et que ces apprentissages restent dans le cerveau pendant longtemps, conclut Eino Partanen.  [...]

Bébés : seraient-ils déjà doués d'une conscience ?

Comment déterminer si les bébés sont conscients de leur environnement, alors même qu'ils ne savent pas encore parler et sont incapables de communiquer leurs propres pensées Pour résoudre cette question complexe, les chercheurs ont utilisé une approche alternative consistant à déterminer si les marqueurs neuronaux de la conscience observés chez l'adulte pouvaient être également présents chez le bébé.  [...] Pour tous les âges, les chercheurs ont observé la même réponse tardive et non-linéaire que chez les adultes, confirmant la présence de cette signature neuronale de la conscience chez les bébés. Toutefois, alors que cette réponse est enregistrée autour de 300 ms chez l'adulte, celle-ci est beaucoup plus tardive chez les bébés, ne s'établissant qu'après une seconde au moins chez les enfants les plus jeunes.  [...]

Des minicerveaux artificiels en culture produisent des ondes électriques

Ici, des chercheurs de l'université de Californie à San Diego ont réussi à former du tissu ressemblant à du cortex à partir de cellules souches pluripotentes induites humaines. Selon Nature, pendant dix mois, ils ont cultivé des centaines de minicerveaux et regardé s'ils exprimaient des gènes typiques d'un cerveau en cours de développement.  [...] Quand les chercheurs ont comparé les rythmes des minicerveaux à ceux de bébés nés prématurément, ils se sont aperçus qu'ils correspondaient à ceux de prématurés nés entre 25 et 39 semaines. Cependant, cela ne veut pas forcément dire que ces minicerveaux se comportent comme des cerveaux de bébés prématurés.  [...]

En vidéo : les nourrissons savent quand ils vont être câlinés

Les études ne cessent de le démontrer. les bébés sont beaucoup plus intelligents qu'on ne le croit. On sait maintenant que dès six mois, un bébé comprend les mots qu'on lui adresse et qu'à dix mois, il est déjà capable d' exprimer de la sympathie. Des chercheurs de l'université de Portsmouth (Royaume-Uni) viennent de mettre en évidence une nouvelle aptitude.  [...] Cette étude montre que les bébés sont capables de comprendre certains comportements simples de leur mère et peuvent y répondre. Selon les chercheurs, des travaux supplémentaires sont nécessaires pour évaluer la réaction des bébés dans d'autres situations impliquant différentes personnes.  [...]

Coupe du monde de football 2014 : attention à la dengue

Les chercheurs ont examiné les cartes de la distribution de la dengue au Brésil et les variations saisonnières constatées. Ils ont ainsi établi une moyenne du nombre de cas mois par mois dans les régions stratégiques. Si pour l'essentiel des villes, le gros de l' épidémie sera passé au moment du coup d'envoi de la Coupe du monde de football (ce qui est de bon augure pour les Jeux olympiques de Rio en 2016), Fortaleza, Natal et Salvador, situées dans la partie nord-est du pays, ne seront peut-être pas loin de leur pic épidémique.  [...] Les chercheurs craignent aussi pour la population locale. Ils envisagent qu'un nouveau variant viral puisse être importé (bien malgré eux) par des supporters, ce qui pourrait déboucher sur une nouvelle épidémie, les habitants n'étant pas immunisés. Dans le texte, Simon Hay précise qu'il ne veut dissuader personne de venir.  [...]

Le stress vécu pendant l'enfance modifie le cerveau

Les bébés privés d'amour maternel pourraient développer une dérégulation des bonnes fonctions du cerveau. Etolane / Licence Creative Commons.  [...] Pour le prouver, les chercheurs ont utilisé un modèle animal. Différentes femelles rats spécialement élevées ont été sélectionnées pour leur comportement particulier. Certaines avaient un instinct maternel excessivement protecteur envers leur progéniture, alors que d'autres s'occupaient à peine de leurs petits.  [...]